Câmara dos Deputados considera plano para terminar a maior parte do trabalho do comitê online antes da Convenção Geral

Por David Paulsen
Postado em agosto 15, 2023

[Serviço de Notícias Episcopais] Líderes clérigos e leigos representando uma gama diversificada de episcopais progressistas e episcopais de cor estão se mobilizando contra as mudanças propostas na programação e nos procedimentos da 81ª Convenção Geral que efetivamente colocariam a maioria, senão todos, os negócios do comitê legislativo online antes da reunião presencial em toda a igreja .

Os Deputies of Color, um grupo guarda-chuva de membros de cada uma das quatro bancadas étnicas da Câmara dos Deputados, divulgou uma carta datada de 12 de agosto que foi dirigido aos líderes de toda a igreja, alertando que as propostas “mudariam fundamentalmente o funcionamento dos comitês legislativos”. Um grupo separado conhecido como Consulta, que representa sete grupos episcopais progressivos, emitiu uma carta datada de 14 de agosto levantando preocupações semelhantes, dizendo que as mudanças “minariam o espírito de relacionalidade que é o coração da governança na Convenção Geral”.

Ambos os grupos instaram seus membros e todas as delegações a revisar e comentar as propostas durante uma sessão de audição na Câmara dos Deputados marcada para as 3h do dia 8 de setembro no Zoom. Eles também podem enviar feedback por escrito através de um formulário online.

“Nós nos encontramos em uma transição que está tocando e envolvendo todos nós”, disse a Consulta. Ele exortou os líderes da igreja a “equilibrar nosso desejo de eficiência com a admissão de que as ineficiências dos processos inclusivos podem criar espaço para vozes e questões que precisamos ouvir, incluindo a voz do Espírito Santo”.

As mudanças, como um prazo mais curto para resoluções e maior uso do que é conhecido como “calendário de consentimento”, foram propostas por um Comitê Especial de Regras de Ordem da Câmara dos Deputados nomeado em março pela presidente da Câmara dos Deputados, Julia Ayala Harris. considerar formas de melhorar o processo legislativo da Convenção Geral. O objetivo subjacente do comitê especial era aplicar as lições aprendidas com a experiência da igreja de realizar uma 80ª Convenção Geral encurtada pela pandemia em julho de 2022 em Baltimore, Maryland.

Nessa reunião, bispos e deputados reuniram-se pessoalmente durante quatro dias – metade do tempo inicialmente previsto – para minimizar o risco de propagação do COVID-19. A reunião presencial mais curta foi possível porque os comitês legislativos pela primeira vez passaram os meses anteriores concluindo a maior parte de seu trabalho on-line.

Deputados e bispos em 80º

Deputados e bispos ouvem uma apresentação do orçamento em 10 de julho, a única vez que as duas casas se reuniram conjuntamente na 80ª Convenção Geral em Baltimore, Maryland. Foto: Scott Gunn

Antes da pandemia, as reuniões da Convenção Geral eram normalmente realizadas a cada três anos e incluíam 10 dias legislativos no final de junho ou início de julho, precedidos por dias adicionais para o trabalho do comitê. Após a reunião de quatro dias em Baltimore, os líderes da igreja decidiu atribuir seis dias, 23 a 28 de junho de 2024, para sessões legislativas quando da 81ª Convenção Geral se reúne em Louisville, Kentucky.

A decisão em favor de uma convenção de seis dias reavivou um longo debate sobre qual é a duração adequada da Convenção Geral. Os planejadores normalmente devem equilibrar a disponibilidade dos bispos e deputados e o custo das estadias em hotéis com a necessidade de agendar dias suficientes para uma governança eficaz em toda a igreja, atividade legislativa, networking e comunhão.

Alguns grupos episcopais, incluindo a Consulta, levantaram preocupações de que uma segunda Convenção Geral abreviada em 2024 poderia mudar a natureza da reunião no futuro e dificultar a capacidade da igreja de ter discussões abertas e produtivas sobre uma série de questões importantes. Os planeadores da convenção enfrentam agora objecções semelhantes às propostas recentemente reveladas para alterar as Regras de Ordem da Câmara dos Deputados.

O bispo presidente Michael Curry, que preside a Câmara dos Bispos como um dos dois presidentes da Igreja Episcopal, recusou-se a comentar esta história, dizendo por meio de um porta-voz que o assunto está nas mãos da Câmara dos Deputados. Bispos e deputados são designados para comitês separados da Convenção Geral em áreas temáticas paralelas, e cada par de comitês correspondentes normalmente se reúne para conduzir audiências e outros negócios.

Ayala Harris forneceu uma declaração por escrito em resposta ao inquérito do Episcopal News Service sobre as mudanças de regras propostas, dizendo que ela recebe contribuições robustas sobre as propostas.

“Sinto-me encorajado a ver tanta participação e empolgação em torno do Regimento de Ordem da Câmara dos Deputados”, disse Ayala Harris. “Embora alguns possam pensar que este é um assunto mundano, esses processos são importantes para a vida de nossa Casa e para o trabalho da igreja. O Comitê Especial foi formado para iniciar essa conversa com a comunidade em geral e discernir um caminho a seguir para que nossos processos sejam mais inclusivos e acessíveis.”

Algumas das mudanças mais importantes, se aprovadas, estariam relacionadas ao prazo de arquivamento da resolução e ao calendário de consentimento, um lote de resoluções que são aprovadas juntas em uma única votação, geralmente porque são rotineiras ou sem controvérsia. De acordo com as propostas, as resoluções precisariam ser arquivadas 90 dias antes do início das sessões legislativas presenciais na Convenção Geral, dando tempo para os comitês legislativos realizarem audiências e deliberarem sobre as resoluções online. As novas Regras de Ordem também elevariam o papel do Comitê de Despacho de Negócios dos deputados na determinação de quais resoluções seriam removidas do calendário de consentimento, permitindo um debate pleno no plenário.

“Dado o volume crescente de resoluções na convenção e o tempo limitado para discuti-las, o calendário de consentimento é essencial para o processamento das resoluções”, disse o Comitê Especial sobre Regras de Ordem em seu relatório. “Isso também reflete a realidade prática: o trabalho principal sobre as resoluções ocorre no comitê, e não no plenário da Câmara.

“Além disso, sentimos que é importante equilibrar intencionalmente o tempo da palavra para garantir tempo adequado para deliberações significativas sobre as principais resoluções e questões enfrentadas pela igreja. Se o volume de resoluções que recebem um debate completo for muito alto, a deliberação torna-se cada vez mais limitada e todos ficam frustrados.”

Os benefícios de realizar reuniões de comitês legislativos online foram demonstrados em 2022. No geral, cerca de 2,500 pessoas compareceram às reuniões e audiências online de duas dúzias de comitês legislativos, o que permitiu que qualquer pessoa com um dispositivo conectado à Internet observasse ou testemunhasse.

“Abrimos o processo legislativo para a igreja para toda a igreja – não apenas para aqueles que podem pagar uma folga ou viajar para o local da Convenção Geral”, disse o comitê especial em seu relatório. “Os desafios permanecem, mas estamos confiantes de que podem ser superados.”

Outros, no entanto, observaram que o trabalho on-line dos comitês distribuiu o compromisso de tempo dos bispos e deputados por vários meses, às vezes cobrando um preço alto dos membros do comitê. Da mesma forma, minimizou a oportunidade de se envolver de forma significativa uns com os outros nas questões da reunião pessoal.

“Acreditamos que podemos fazer algum trabalho do comitê legislativo com antecedência, mas isso não deve substituir a capacidade de nos reunirmos pessoalmente”, disseram os deputados de cor em sua carta recente. “Somos pessoas encarnacionais. Em um mundo pós-pandêmico, há uma profunda fome de construção de relacionamento pessoal. Precisamos ter a capacidade de construir relacionamentos e discernir como comunidade”.

A carta chamou algumas das propostas de “draconianas”, particularmente as mudanças que limitam a capacidade dos comitês de redigir novas resoluções e reservar resoluções para um debate pleno no plenário. “Essas regras propostas também não permitiriam que a Convenção Geral tratasse de outras novas questões que possam surgir na época ou na Convenção Geral”, disseram os deputados de cor.

A Consulta observou em sua carta como a 78ª Convenção Geral foi convocada em 2015, logo após o assassinato de nove fiéis negros na Igreja Mother Emanuel AME em Charleston, Carolina do Sul. Esse massacre levou bispos e deputados a elaborar e aprovar novas resoluções com foco na reconciliação racial.

A Consulta também disse que, embora apoie a realização de algumas audiências de comitês online, “o requisito proposto para que os comitês concluam todo o seu trabalho antes da convenção é oneroso e diminuirá a voz dos deputados leigos na governança de nossa igreja. … A maioria dos trabalhadores, alunos e cuidadores não tem horários flexíveis para participar das reuniões do Zoom no meio de vários dias de trabalho ao longo de muitos meses.”

As cartas dos dois grupos foram assinadas individualmente por 30 clérigos e líderes leigos, incluindo três membros efetivos e vários ex-membros do Conselho Executivo, que é o órgão governante da igreja entre as reuniões da Convenção Geral. A carta da Consulta também foi assinada por Byron Rushing, ex-vice-presidente da Câmara dos Deputados.

O Comitê Especial de Regras de Ordem é presidido por Bryan Krislock, parlamentar da Câmara dos Deputados. Os outros membros são a Rev. Molly James, vice-diretora executiva da Convenção Geral; Mike Glass, chanceler do presidente da Câmara dos Deputados e a Rev. Emily Mellot, presidente do Comitê de Despacho de Negócios.

Krislock, em entrevista à ENS, disse que agradece o feedback até agora sobre as propostas e espera receber mais informações na sessão de audição de 8 de setembro. A Convenção Geral já aprovou mudanças nas regras para permitir que os comitês conduzam reuniões online, disse ele, então as mudanças adicionais propostas visam formalizar um processo simplificado para o trabalho online e as sessões presenciais na Convenção Geral.

Os comitês em 2022 muitas vezes foram forçados a agendar vários dias de reuniões e audiências porque receberam novas resoluções ao longo de vários meses, disse Krislock. Para 2024, ao exigir que as resoluções sejam arquivadas com 90 dias de antecedência, os comitês conhecerão todo o escopo de seu trabalho antes de começarem a se reunir online.

As reuniões de comitês online também garantem ampla transparência e contribuição na governança da igreja, disse ele. “Queremos abrir o processo do comitê para toda a igreja, não com base em se eles podem pagar uma passagem de avião para Louisville”.

Krislock rebateu algumas das outras preocupações levantadas sobre as reuniões online, dizendo que elas deveriam promover, em vez de atrapalhar, o trabalho relacional que acontece na convenção presencial. Em vez de se esforçar para acompanhar as reuniões e audiências dos comitês, os deputados em Louisville poderiam concentrar sua participação pessoal em conversas e debates mais significativos sobre as resoluções que os comitês recomendam para aprovação.

E a Convenção Geral ainda teria mecanismos para mudar de marcha no último minuto em resposta a desenvolvimentos tardios, disse Krislock. Resoluções enviadas anteriormente podem ser reescritas ou substituídas conforme apropriado.

Ele também enfatizou que as mudanças propostas no calendário de consentimento visam garantir que haja tempo suficiente para debater algumas das principais questões enfrentadas pela igreja, sem que os deputados se sintam apressados ​​pela crise de centenas de outras resoluções. Despacho de negócios é o comitê responsável por atingir esse equilíbrio, com todas as resoluções começando no calendário de consentimento, a menos que o comitê decida agendar um debate sobre uma resolução.

Mesmo assim, se 20 deputados discordarem da decisão do Dispatch of Business, sob as mudanças de regra propostas, eles poderiam forçar uma resolução fora do calendário de consentimento e para o plenário.

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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