Parceiros da congregação da Carolina do Norte Ocidental em 'Abrigo Seguro' durante todo o ano para lidar com os sem-teto

Por David Paulsen
Postado em agosto 8, 2023
abrigo seguro de inverno

Uma iniciativa ecumênica em Asheville, Carolina do Norte, está pronta para expandir seu Winter Safe Shelter em um abrigo durante todo o ano para pessoas em situação de rua. Foto: Diocese of Western North Carolina

[Serviço de Notícias Episcopais] Uma congregação episcopal em Asheville, Carolina do Norte, fez parceria no inverno passado com duas outras igrejas para operar com sucesso um abrigo para pessoas em situação de sem-abrigo. Agora, as três igrejas se ofereceram para estabelecer e administrar um abrigo durante todo o ano, dobrando sua capacidade para 20 leitos, como parte de um novo esforço regional.

“A falta de moradia existe em grande parte porque estamos isolados uns dos outros e de nossa humanidade compartilhada”, o Rev. Mike Reardon, pastor associado da Igreja Episcopal Grace, disse Episcopal News Service. Para sua congregação, apoiar o abrigo tem sido uma oportunidade “para que nossos corações sejam transformados, para que possamos ver as outras pessoas como nos vemos”.

A National Alliance to End Homelessness identificou uma lacuna de 95 leitos entre o inventário de abrigos de Asheville e a maior necessidade em sua comunidade. Asheville Comitê Consultivo da Iniciativa dos Sem-teto respondeu no mês passado lançando uma proposta para expandir a capacidade que incluía a parceria das três igrejas como parte de sua solução. De acordo com o plano, as igrejas expandirão sua parceria para criar um abrigo seguro durante todo o ano.

A iniciativa ecumênica começou como um abrigo sazonal para apoiar o que a cidade de Asheville e o condado de Buncombe chamam de “Código Púrpura”, um mobilização comunitária de emergência que abriga pessoas desabrigadas sempre que as temperaturas caem abaixo de zero no inverno. Em 2022, a cidade e o condado contavam com 637 pessoas desabrigadas no condado, incluindo 232 sem abrigo, números citados pela National Alliance to End Homelessness estudo da situação de rua na região.

Com a aproximação do inverno passado, Grace Episcopal se uniu a Igreja Presbiteriana do Pacto da Graça  e Igreja Metodista Unida da Trindade para estabelecer uma parceria, eles chamaram de Winter Safe Shelter, alugando uma igreja vazia anteriormente ocupada por outra igreja presbiteriana. Em vez de abrir apenas nas noites frias, “achamos que poderíamos ficar abertos todas as noites durante os meses mais frios, porque a distinção entre 32 [graus] e 37 é boa”, disse Reardon, que serve como representante da Grace Episcopal Church. pela parceria.

As três igrejas conseguiram arrecadar US$ 80,000 em doações e doações individuais para apoiar o Winter Safe Shelter, incluindo um Doação de $ 10,000 da Diocese of Western North Carolina. Camas usadas foram doadas por um hotel local que havia fechado. Voluntários os organizaram em um grande espaço aberto na antiga igreja presbiteriana para acomodar até 10 pessoas, com área para refeições e cozinha próximas.

As congregações ofereciam refeições comunitárias com os residentes do abrigo às quartas-feiras, e refeições doadas eram arranjadas nas outras noites. Ao longo do inverno, o abrigo também empregou cerca de 12 trabalhadores em meio período, vários deles como especialistas em apoio aos pares que se revezavam no abrigo em turnos noturnos. Outros membros pagos da equipe se concentraram na coordenação de voluntários, aquisição de alimentos e recepção de convidados, com base em referências.

Até o final do inverno, o abrigo acolheu 32 pessoas, de recém-nascidos a 69 anos, além de ajudar os hóspedes do abrigo a encontrar moradia permanente, de acordo com um relatório produzido pelas três igrejas e o grupo de defesa social Counterflow.

A antiga igreja presbiteriana que abrigava o abrigo de inverno está programada para demolição, então Reardon disse que a Grace Episcopal e suas congregações parceiras desenvolveriam uma rotação de várias igrejas ativas em Asheville que são capazes de abrigar pessoas desabrigadas por um mês de cada vez. .

O plano, que ainda está pendente de aprovação final pela cidade e pelo condado, aproveitaria algumas fontes de financiamento federais pelo menos em seu primeiro ano. Esse financiamento adicional permitiria que a Safe Shelter contratasse um diretor em tempo integral e funcionários permanentes adicionais. Se aprovado, o objetivo é abrir neste outono.

Alinhar vários locais diferentes ao longo do ano não é o ideal, para os organizadores ou para os convidados, disse Reardon, mas sua congregação e as outras igrejas participantes estão à altura da tarefa de acomodar os necessitados.

“É um desafio significativo, a quantidade de energia necessária para mover um abrigo mês a mês, tanto o trabalho físico envolvido quanto o trabalho emocional de quem fica lá”, disse ele. “E, no entanto, estamos fazendo o que podemos e o melhor que podemos, a fim de preencher uma lacuna existente da melhor maneira possível.”

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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