Líderes episcopais prometem apoio a estudantes negros do sexo masculino no College of Coastal Georgia

Por Caleb Galaraga
Postado em agosto 2, 2023
Apresentação de cheque do College of Coastal Georgia

Em maio de 2023, os líderes do Ministério Episcopal de Glynn se reuniram com os líderes do College of Coastal Georgia para presenteá-los com um cheque de $ 3,000 em apoio à Iniciativa Masculina Afro-Americana do colégio. Na foto, da esquerda para a direita: Myrna Scott Amos, de Santo Atanásio; a Rev. Rita Spalding de São Marcos; Quinton Staples, diretor de iniciativas de diversidade da faculdade; Presidente da faculdade, Michelle Johnson; o Rev. DeWayne Cope de Santo Atanásio; Dwala Nobres do Bom Pastor; Jenny Gregory da Santa Natividade; e Kyle Fox, professor assistente de comunicação. Foto: College of Coastal Georgia

[Serviço de Notícias Episcopais] Cerca de uma dúzia de estudantes negros do sexo masculino se reúnem todas as tardes de terça-feira durante o ano letivo dentro do espaço de aprendizado ativo no College of Coastal Georgiada biblioteca para aprender e interagir com líderes comunitários.

As reuniões semanais no campus de Brunswick fazem parte da Iniciativa Masculina Afro-Americana da faculdade, que foi criada em 2001 pelo Conselho de Regentes do Sistema Universitário da Geórgia para preencher o lacunas na obtenção do grau existente entre estudantes negros do sexo masculino e seus pares. A pesquisa mostra que há até 25% lacuna na obtenção de diploma universitário para estudantes negros do sexo masculino.

“O que fazemos com este programa é tentar prepará-los para a vida toda”, disse Kyle Fox, professor assistente de comunicações que se voluntaria para organizar as reuniões semanais, ao Episcopal News Service. “Nós os ajudamos com seus estudos, mas também tratamos de [habilidades] sociais e networking. Ele estende a gama.”

As reuniões de terça-feira apresentam uma breve palestra seguida de uma discussão e outras atividades em grupo. Este ano, a iniciativa recebeu o apoio de cinco igrejas episcopais da região.

O reverendo DeWayne Cope, um ex-professor que agora atua como reitor da Igreja Episcopal de Santo Atanásio, localizada a apenas cinco quilômetros da faculdade, era um dos quatro homens que falava regularmente com os alunos durante o semestre da primavera.

Cope disse à ENS que os palestrantes compartilham suas próprias experiências e o que estão pensando. O importante, acrescentou, é “você começa a fazer conexões”. Ele se lembrou de uma conversa em que um dos alunos perguntou como ele poderia ter um relacionamento mais profundo com Deus.

“Eles [os alunos] só querem ouvir qual é a experiência do palestrante e qual é sua visão da vida”, disse Fox.

Fundada em 1961, o College of Coastal Georgia é uma das 26 instituições do sistema universitário estadual. Seu campus de 193 acres fica em Brunswick, uma cidade de maioria negra no condado de Glynn, onde 35.7% da população vive abaixo da linha da pobreza, índice três vezes superior à média nacional.

Brunswick chamou a atenção nacional em fevereiro de 2020, quando Ahmaud Arbery, de 25 anos, foi baleado e morto por três homens brancos, enquanto ele estava correndo perto de sua casa em uma subdivisão a 18 minutos de carro do campus da Coastal Georgia.

Myrna Scott Amos, uma administradora escolar aposentada e líder leiga em St. Athanasius, é a força motriz por trás do envolvimento das cinco igrejas episcopais com a faculdade. As igrejas – Santo Atanásio, Igreja Episcopal de São Marcos, Igreja Episcopal do Bom Pastor, Igreja Episcopal da Santa Natividade e Igreja Frederica de Cristo – são organizadas como Ministério Episcopal Glynn.

Em 2018, junto com a Rev. Rita Spalding, de St. Mark's, Scott Amos fundou o The Episcopal College Ministry no campus para atender às necessidades não atendidas dos alunos.

“Seja o que for que você precise, queremos estar lá para você”, disse Amos à ENS. O ministério do campus organizou estágios e realizou sessões de tutoria, e Spalding, que é advogado, respondeu a questões legais. Eles até lavaram roupa para os alunos durante as provas finais.

“A educação é uma ótima maneira de construir equidade”, disse Spalding, acrescentando que o ministério aspira a ajudar os alunos a fazer o melhor, permanecer na escola e se formar. “Essa é a nossa missão.”

Nos primeiros dias, a maioria dos alunos que ingressaram no ministério do campus episcopal eram, como seus fundadores, mulheres. Mas mudou com o tempo, quando vários alunos do sexo masculino perguntaram se poderiam fazer parte dele e a maioria das mulheres originais se formou.

Em novembro de 2022, o ministério decidiu se tornar um dos principais patrocinadores da Iniciativa Masculina Afro-Americana da faculdade. E em maio, os líderes do Ministério Episcopal de Glynn, incluindo Cope, Scott Amos e Spalding, reuniram-se com o presidente da faculdade para apresentar um cheque de $ 3,000.

O dinheiro financiará um retiro e uma série de palestras e ajudará a expandir o programa de 12 para 30 alunos.

“O que estamos tentando fazer é livrá-los da pobreza”, disse Scott Amos sobre o envolvimento das igrejas na vida dos alunos. Segundo ela, muitos dos alunos que conheceu são os primeiros de suas famílias a fazer uma faculdade e a ter um emprego em tempo integral, e vários também são cuidadores dos pais.

“É diferente do que eu estava lidando [como estudante]. Quero dizer, não consigo nem imaginar”, disse Scott Amos. “Quando eu estava na escola, estávamos 100% indo para a aula.” Ela frequentou o Spelman College, um colégio historicamente para mulheres negras em Atlanta, na década de 1970. Poucos de seus colegas moravam fora do campus ou precisavam trabalhar, e a faculdade priorizava o apoio aos alunos. Esse apoio é algo que ela notou faltar em grande parte na experiência estudantil de hoje.

“Quando cheguei ao campus, já havia uma base de apoio construída”, disse Scott Amos à ENS. Descrevendo-o como uma “rede de segurança”, veio de grupos religiosos aos quais ela foi apresentada em Spelman e outras faculdades ou universidades historicamente negras dentro do país. Consórcio do Centro Universitário de Atlanta. “Não estou vendo isso disponível para muitos jovens hoje.”

Ela se lembra de frequentar o culto de jazz dominical na Danforth Chapel no Morehouse College e de passar muito tempo no Absalom Jones Episcopal Center and Chapel (agora Absalom Jones Center for Racial Healing). Ela descreve este último como um lugar onde os alunos podem entrar a qualquer hora, “jogar, conversar, bater papo, esse tipo de coisa”, e onde às vezes eles preparam um simples espaguete para o jantar em família. Essas eram experiências pelas quais ela ansiava como estudante.

“Havia pessoas lá e eu sabia a quem recorrer”, disse Scott Amos. “Eu sabia para onde ir.” Ela conheceu a maioria de seus amigos de longa data no centro episcopal, observando que ainda mantém contato com pessoas que conheceu há quase 50 anos.

Muitos dos alunos da Coastal Georgia moram fora do campus devido ao número limitado de moradias estudantis. “Eles não têm uma conexão comunal ali mesmo no campus”, disse Scott Amos.

Além das realidades econômicas e sociais dos alunos, o fundador do ministério do campus observou que os jovens negros são discriminados no mercado de trabalho em um nível mais alto do que as mulheres.

“Parece que, quando se trata de empregos”, disse ela, “uma mulher negra conseguirá o emprego mais rápido do que um homem negro”. Scott Amos também enfatizou a importância de os alunos do sexo masculino interagirem com figuras masculinas negras fortes na comunidade.

Kiakala Ntemo, que se mudou para Brunswick em dezembro de 2021 e trabalha como gerente de desenvolvimento econômico da cidade, começou como palestrante regular nas reuniões de terça-feira na mesma época que Cope. “Sabemos que os homens afro-americanos são uma minoria no campus”, disse Ntemo à ENS. “Então, quando você tem um programa estabelecido para ajudar essas crianças a se sentirem mais no lugar, é uma grande ajuda.”

Segundo Ntemo, a iniciativa torna a experiência escolar mais confortável. Também é benéfico quando os alunos conhecem pessoas que entendem seu passado.

“Quando você tem uma presença visível de liderança, de liderança masculina afro-americana, isso vai impactar os meninos mais jovens da comunidade”, disse Ntemo. “Elas veem homens atuando na liderança, então vão apenas seguir o exemplo.”

O objetivo final, enfatizou Scott Amos, é aumentar a taxa de graduação e mobilidade ascendente de homens negros.

“Através da nossa interação, o que estamos fazendo é tentar apoiá-los para que possam desenvolver suas habilidades de liderança e seus níveis de confiança”, disse ela. “Assim, eles podem conseguir esses cargos, empregos e áreas onde possam realmente ganhar a vida e aumentar suas famílias. … Queremos que eles vejam que é possível.”

–Caleb Galaraga é um repórter religioso freelancer.


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