Igrejas episcopais e parceiros ecumênicos abordam a crise à medida que requerentes de asilo continuam chegando diariamente em Chicago

Por Shireen Korkzan
Postado em agosto 1, 2023

Migrantes sem lugar para ficar ao chegar em Chicago, Illinois, buscam abrigo seguro dentro da delegacia do Distrito 12 do Departamento de Polícia de Chicago em 17 de maio de 2023. Foto: Eric Cox/REUTERS

[Episcopal News Service - Chicago, Illinois] No ano passado, mais de 11,000 requerentes de asilo chegaram a Chicago, Illinois, de ônibus particular do Texas, e os números continuam a aumentar à medida que a cidade enfrenta uma crise crise humanitária porque seus abrigos estão superlotados.

Por um ano, o governador do Texas, Greg Abbott, transportou requerentes de asilo de ônibus para Chicago, Nova York, Filadélfia, Washington, DC e outras cidades designadas “cidades do santuário” diariamente como um “protestar contra as políticas de imigração.” Essas cidades aprovaram leis que proteger migrantes indocumentados de deportação ou processo pela Imigração e Alfândega dos EUA, apesar da lei federal que proíbe a imigração ilegal”. Chicago designou-se uma “cidade santuário” em 1985.

O primeiro ônibus cheio de requerentes de asilo chegou à Union Station de Chicago vindo do Texas no final de agosto ano passado.

“Na maioria das vezes, os requerentes de asilo ou não têm ideia de para onde estão indo ou pensam que chegarão aos destinos finais pretendidos para se reunir com famílias já estabelecidas nos Estados Unidos, apenas para acabar surpresos que eles acabou em Chicago”, disse o reverendo Steven Balke, cônego de divulgação e cuidado pastoral na Catedral de São Tiago no centro de Chicago.

As igrejas episcopais em Chicago estão fazendo parceria com organizações religiosas e seculares sem fins lucrativos para ajudar os requerentes de asilo quando chegam à cidade. Esforços incluem o uso de igrejas como locais de habitação de emergência e o fornecimento de transporte para requerentes de asilo que precisam se encontrar com funcionários da imigração, entre outros.

Com abrigos excesso de capacidade, os requerentes de asilo foram forçado a dormir em delegacias e nos aeroportos O'Hare e Midway de Chicago, enquanto outros ficam temporariamente em dormitórios de faculdade comunitária e hotéis pagos pela cidade.

A Rev. Kara Wagner Sherer, reitora da Igreja Episcopal de São João no bairro de Old Irving Park, em Chicago, disse ao Episcopal News Service que os requerentes de asilo que ficam nas delegacias de polícia dormem em pisos duros sob luzes fluorescentes, sem acesso a chuveiros ou máquinas de lavar. Como ninguém pode guardar seus pertences dentro das delegacias enquanto as instalações estão sendo limpas durante o dia, os solicitantes de asilo devem esperar do lado de fora com seus pertences até que possam voltar para dentro para evitar roubos.

Para ajudar a aliviar alguns dos desconfortos, Wagner Sherer e outros voluntários do St. John's começaram a contar quantas pessoas estavam nas delegacias de polícia em um determinado dia e entregando comida para eles. Além disso, o St. John's coletou roupas, sapatos, malas e outras necessidades e os doou para abrigos administrados pela cidade. Membros da comunidade de St. John's também arrecadaram dinheiro para ajudar os requerentes de asilo a pagar por despesas temporárias e honorários advocatícios.

“Envolver-se em uma organização local que apóia requerentes de asilo pode realmente ajudar a conhecer pessoas e atender às necessidades próximas”, disse Wagner Sherer.

Em 2019, a convenção diocesana de Chicago votou para se tornar uma “diocese santuário”. Também estabeleceu um Força-Tarefa do Santuário, que fornece recursos de educação e networking para ajudar congregações locais, clérigos e leigos a se envolverem efetivamente em ministérios de migração. A força-tarefa foi criada em resposta às políticas do governo Trump que separavam as famílias visando e deportando imigrantes indocumentados. A diocese também é membro da Coalizão de Illinois para Direitos de Imigrantes e Refugiados, uma organização que promove os direitos dos imigrantes e refugiados de participar da vida cívica e social.

"Este é 1 Corinthians 12, que somos todos parte do corpo de Cristo, mas somos muitas partes diferentes”, disse Balke. “A dignidade de todo ser humano é ver o ser humano no refugiado, no imigrante, no requerente de asilo. É vê-los primeiro como um ser humano digno de dignidade.”

A Rev. Sandra Castillo, presidente da Força-Tarefa do Santuário, disse à ENS que toda igreja e episcopal individual pode fazer algo para ajudar os requerentes de asilo durante a crise, e as congregações que já estão ajudando assumiram papéis únicos para ajudar. Por exemplo, Castillo e outros voluntários providenciarão para buscar requerentes de asilo retidos em um aeroporto ou delegacia de polícia e ajudá-los a se acomodar em um alojamento temporário mais adequado, incluindo sua paróquia, Igreja Episcopal de Santa Teresa de Ávila no histórico bairro de Pilsen, que é um dos dois bairros de Chicago que historicamente abrigaram imigrantes mexicanos. Como advogado aposentado, Castillo também conecta requerentes de asilo com advogados de imigração para ajudá-los a preencher os formulários de imigração.

“Temos que assumir o que somos capazes de fazer a qualquer momento… podemos apoiar uns aos outros”, disse Castillo.

Várias paróquias episcopais estabeleceram ministérios para atender às necessidades específicas dos requerentes de asilo, que muitas vezes chegam a Chicago com pouco mais do que as roupas que estão vestindo. Por exemplo, Igreja Episcopal de São Crisóstomo no bairro de Gold Coast, em Chicago, iniciou o Chrys' Closet, um ministério de roupas baseado em doações que rapidamente se transformou em uma iniciativa semanal dirigida por voluntários. O ministério se expandiu além de apenas roupas e sapatos, e agora oferece outras necessidades para doação, incluindo móveis, artigos de higiene, material escolar, malas, carrinhos de bebê, brinquedos e muito mais. Agora, todas as quartas-feiras, cerca de 150 requerentes de asilo se reúnem no St. Chrysostom's para coletar roupas e itens básicos de vida.

O ministério continua a fornecer fundamentos básicos para os requerentes de asilo, a maioria dos quais não pode comprá-los. Os requerentes de asilo não são elegíveis para trabalhar durante os primeiros cinco meses do processo de candidatura e não têm acesso a rendimentos.

Um requerente de asilo escolhe roupas na Igreja Episcopal de São Crisóstomo em Chicago, Illinois. O ministério de roupas da igreja, Chrys' Closet, fornece roupas e outras necessidades para os requerentes de asilo que precisam de itens essenciais. Foto: Salão Dell

Liz Kohlbeck lidera os ministérios de alimentação de São Crisóstomo e também está envolvida com o ministério de roupas da igreja. Ela disse à ENS que alguns parceiros inter-religiosos, incluindo colegas da comunidade judaica local, ajudaram a apoiar o ministério doando bens. A Catholic Charities da Arquidiocese de Chicago também foi “um grande apoiador desde o início”, doando dezenas de grandes caixas de brinquedos, roupas e material escolar para crianças. Outras igrejas episcopais também doaram roupas apropriadas para o clima para o St. Chrys' Closet.

“Toda vida tem valor e, para mim, as crianças são uma grande parte de toda essa crise e para muitas pessoas que fazem esse tipo de trabalho”, disse Kohlbeck. “As crianças precisam saber que há graça neste mundo.”

Nos últimos dois anos, mais de 250,000 crianças desacompanhadas chegaram aos Estados Unidos. Os requerentes de asilo deixam os seus países de origem para um variedade de razões, incluindo, entre outros, guerra, violência e perseguição por raça, etnia, religião ou orientação sexual. Mais de 1.3 Milhões de pessoas atualmente têm pedidos de asilo abertos nos Estados Unidos.

Os requerentes de asilo não vivem apenas nas principais cidades dos Estados Unidos; a necessidade de assistência é nacional. Os Ministérios Episcopais de Migração acolhem um rede ministerial de asilo e detenção que se reúne virtualmente todos os meses para abordar as melhores práticas no apoio aos requerentes de asilo por meio de advocacia, educação comunitária e networking.

“[Esse tipo de rede] seria útil para outros episcopais que estão respondendo a esse tipo de coisa em suas próprias comunidades”, disse Allison Duvall, gerente sênior da EMM para relações e engajamento da igreja.

Embora os termos migrantes e requerentes de asilo são freqüentemente usados ​​de forma intercambiável, nem todos os migrantes são requerentes de asilo. Estes últimos são pessoas que buscam proteção contra perseguições ou violência, mas que ainda não foram legalmente reconhecidas como refugiadas. 

Nos primeiros dias da pandemia do COVID-19, o governo Trump emitiu o Título 42, uma política que bloqueava a entrada de imigrantes na fronteira dos EUA e negava o direito de buscar asilo. A administração Biden terminou o Título 42 em maio e reverteu as leis federais de volta à antiga política do Título 8, que permite pedidos de asilo com base em certos critérios. Pedir asilo é um direito humano protegido por lei federal.

“Existe essa narrativa de que essa crise apenas nos impingiu quando o Título 42 foi suspenso, mas não é verdade; os requerentes de asilo vêm [para Chicago] há algum tempo e já estávamos com problemas antes dessa mudança acontecer”, disse Douglas Fraser, diretor executivo do Iniciativa de ajuda de Chicago, uma organização secular sem fins lucrativos dedicada a fornecer acesso a refeições, serviços de saúde, abrigo e emprego para moradores de Chicago sem-teto, financeiramente desfavorecidos ou desempregados, bem como requerentes de asilo.

Além de servir refeições às pessoas todas as quartas-feiras dentro da Catholic Charities, a Chicago Help Initiative também fez parceria com outras organizações religiosas em toda a cidade, incluindo a Quarta Igreja Presbiteriana, a Primeira Igreja Luterana de São Paulo, a Igreja Episcopal de São Crisóstomo e outras, para distribuir refeições. A Catedral de St. James também fornece refeições a centenas de pessoas, incluindo requerentes de asilo, todos os meses.

Como o processo de asilo pode levar anos, Balke, Castillo e outros enfatizaram a necessidade de advogados de imigração pro-bono e intérpretes de língua espanhola para ajudar os requerentes de asilo que permanecem na área de Chicago. Castillo também enfatizou a importância do trabalho de defesa para ajudar os requerentes de asilo porque “esta é uma questão federal, então todas as questões políticas são decorrentes do que está acontecendo em Washington, DC”

A Igreja Episcopal tem um longa história de defender uma reforma abrangente da imigração. Os episcopais interessados ​​em aprender mais sobre os esforços de defesa da igreja podem visitar o Episcopal Public Policy Network's site do Network Development Group.

-Shireen Korkzan é repórter e editora assistente do Episcopal News Service. Ela pode ser contatada em skorkzan@episcopalchurch.org.


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