Diocese da Flórida tem negado os consentimentos necessários em toda a igreja para ordenar Charlie Holt como bispo

Por David Paulsen
Postado Jul 21, 2023
Holt e Howard

A Diocese da Flórida elegeu duas vezes o Rev. Charlie Holt, à esquerda, para suceder o Bispo John Howard, mas a maioria dos bispos e comitês permanentes votaram para negar o consentimento para a ordenação de Holt. Foto: Diocese da Flórida

[Serviço de Notícias Episcopais] A Diocese da Flórida foi impedida de ordenar o Rev. Charlie Holt como seu bispo coadjutor depois que uma maioria de bispos e comitês permanentes em toda a igreja retiveram seu consentimento devido a preocupações levantadas sobre a eleição da Flórida e a aptidão de Holt para servir, o diocese anunciada em 21 de julho.

O anúncio veio um dia após o fim do período de consentimento canonicamente obrigatório de 120 dias, durante o qual o Comitê Permanente da Flórida e outros episcopais da Flórida havia implorado aos líderes da igreja para homenagear o resultado da eleição de Holt em novembro de 2022 para suceder o bispo John Howard, que se aposenta. Esses apelos não conseguiram superar os apelos de alguns dentro da diocese e de toda a igreja para negar o consentimento sobre questões processuais e as declarações anteriores de Holt sobre questões raciais e LGBTQ+.

Bispo Presidente Michael Curry emitiu um comunicado em 21 de julho marcando o fim do período de consentimento enquanto a Diocese da Flórida, com sede em Jacksonville, considera seus próximos passos.

“A eleição de um bispo é um processo que envolve toda a igreja e reconhecemos que muitos foram e continuarão sendo afetados pelo processo. Por favor, mantenha toda a igreja em oração enquanto avançamos”, disse Curry. “Além disso, por favor, continue a orar pelas pessoas, clérigos e outras lideranças da Diocese da Flórida – e pelo Rev. Charlie Holt e sua família – enquanto eles discernem seus caminhos a seguir.”

O Comitê Permanente da Flórida, em sua declaração sobre o resultado, reconheceu que a eleição de Holt agora era “nula e sem efeito”. Quando Howard deixar o cargo no final deste ano, após atingir a idade de aposentadoria obrigatória da igreja, o comitê permanente assumirá a autoridade eclesiástica na diocese. Howard completa 72 anos em 8 de setembro e é obrigado pelos cânones da igreja a se aposentar dentro de três meses a partir dessa data.

“Sabemos que esta notícia provocará muitas respostas, especialmente entre os delegados que votaram em Charlie Holt, aqueles que trabalharam duro para obter consentimento para a eleição e aqueles que se opuseram a ela”, disse o comitê permanente. “Certamente, este é um momento crucial em nossa vida juntos como uma diocese e, no entanto, temos a garantia de que somos membros vivos do Corpo de Jesus Cristo todas as semanas, ao nos reunirmos na Mesa do Senhor. Somos então enviados ao mundo para amar a Deus e amar uns aos outros.

“De acordo com essas crenças, pedimos que você se junte a nós em oração por nossa diocese e uns pelos outros. Também pedimos que você ore pela família Holt, pois eles encontram um caminho a seguir que parece muito diferente daquele que planejaram”.

A comissão permanente também compartilhou uma carta de Holt, que agradeceu à diocese por elegê-lo e acolhê-lo com sua família na diocese. Anteriormente, ele serviu como reitor associado de ensino e formação na Igreja de St. John the Divine em Houston, Texas. A Diocese da Flórida o contratou como membro da equipe diocesana enquanto a primeira de suas duas eleições para o bispo estava sendo revisada.

“O amor e a bondade que você compartilhou comigo e com minha família no ano passado foram uma bênção tremenda. Sempre nos lembraremos dos presentes que você nos deu, não importa o que mais”, disse Holt. “Por favor, junte-se a mim enquanto oro na esperança pelo futuro da Diocese da Flórida. Nossa esperança é que essas lutas atuais não o levem a abandoná-lo”.

Ele acrescentou que ele e sua esposa planejam permanecer na Diocese da Flórida “se você nos aceitar, pois há muito trabalho a fazer e esta é a nossa casa”.

Mais tarde naquele dia, Howard divulgou sua própria carta reagindo à notícia, chamando a decisão de toda a igreja de uma “rejeição reacionária” da eleição na Flórida.

“Nossa diocese diversificada estabeleceu, manteve e promoveu uma cultura de grande tenda na Flórida, aberta a todos os seguidores de Jesus Cristo e àqueles que buscam conhecê-lo”, escreveu Howard. “Muitos de nós temos dúvidas sobre o que aconteceu e por quê. Espero ter mais a dizer sobre essas coisas em breve. Por enquanto, peço que se juntem a mim em oração e reflexão sobre esses eventos e tudo o que nos trouxe a este lugar”.

Leia a cobertura anterior da ENS da eleição do bispo da Flórida

A concessão de consentimento às ordenações do bispo normalmente é um processo de rotina que quase sempre termina na ordenação do bispo. A última vez que uma diocese não recebeu os consentimentos necessários foi em janeiro de 2019, quando bispos e comissões permanentes bloqueou a Diocese do Haiti de ordenar e consagrar seu bispo coadjutor escolhido por dúvidas sobre a imparcialidade da eleição.

A Diocese da Flórida, uma das cinco dioceses episcopais do estado, há muito é conhecida como um reduto conservador em uma denominação cada vez mais progressista – particularmente em questões de inclusão LGBTQ+. Howard foi um dos últimos bispos episcopais a permitir que casais do mesmo sexo se casassem em sua diocese.

A diocese elegeu Holt pela primeira vez para suceder Howard em maio de 2022. Depois que ele foi declarado o vencedor, alguns episcopais de toda a igreja levantaram preocupações nas redes sociais sobre declarações anteriores de Holt que eles interpretaram como um insulto aos negros e LGBTQ+.

In entrevistas e sessões de perguntas e respostas com os candidatos a bispo antes da eleição, Holt disse que mantém a opinião de que o casamento é destinado a um homem e uma mulher, uma visão compartilhada por Howard e um punhado de outros bispos episcopais conservadores. Holt afirmou mais tarde que permitiria que casais do mesmo sexo se casassem na diocese, conforme exigido pela Convenção Geral. Os críticos também se opuseram à forma como ele descreveu os esforços da Igreja Episcopal para receber as pessoas LGBTQ+.

E em resposta a outra pergunta sobre diversidade, Holt contou uma história sobre quando ele já havia servido na diocese e foi o único ministro branco em um comício em Sanford, Flórida, protestando contra o assassinato de Trayvon Martin em 2012. Ele descreveu sua surpresa ao ser convidado para falar em uma igreja negra, um contraste com as igrejas episcopais brancas, que podem não ser tão abertas a receber pastores negros no púlpito.

Holt pediu desculpas pelo que descreveu como más escolhas de palavras, mas defendeu seu histórico como padre que trabalharam para superar as divisões culturais.

O Rev. Charlie Holt responde a uma pergunta durante um fórum de candidatos a bispo da Diocese da Flórida na Igreja Episcopal de São Marcos em Palatka, Flórida.

A eleição, no entanto, também enfrentou objeções formais sobre questões processuais, o que levou a uma investigação por um Tribunal de Revisão em toda a igreja e, por fim, levou o comitê permanente a agendar uma segunda eleição para novembro de 2022. Holt foi novamente declarado o vencedor, eleito na primeira votação.

O clero e os delegados leigos da diocese levantaram novas objeções à segunda eleição, incluindo alegações de que um padrão de discriminação anti-LGBQ+ durante as duas décadas de Howard como bispo distorceu o grupo de delegados com direito a voto, afetando potencialmente o resultado da eleição. Mais uma vez, um Tribunal de Revisão em toda a igreja investigou e, ao divulgar suas conclusões em fevereiro, parcialmente se aliou aos opositores.

As ações do Tribunal de Revisão não eram obrigatórias, embora o Comitê Permanente da Flórida fosse obrigado a incluir o relatório do tribunal com seus pedidos de consentimento de outros comitês permanentes e de bispos, juntamente com documentos diocesanos defendendo a eleição e endossando Holt como bispo eleito. Que pacote de materiais foi distribuído em 22 de março, iniciando o relógio de 120 dias.

A maioria dos bispos e comitês permanentes absteve-se de dizer publicamente como votaram. Uma notável exceção foi o Comitê Permanente da Diocese de Ohio, que emitiu um comunicado em 10 de maio explicando por que votou contra o consentimento da ordenação de Holt. Outro foi o bispo do Texas, Andrew Doyle, ex-bispo de Holt, que emitiu uma defesa contundente de Holt em um ensaio online de 12 de maio que também examinou alegações de que o processo da Flórida para conceder voz e voto a membros do clero na eleição foi excepcionalmente injusto.

Outros grupos de toda a igreja opinaram com suas próprias opiniões. O deputados de cor e de um grupo de líderes episcopais LGBTQ+ emitiu declarações separadas em fevereiro instando os bispos e comitês permanentes a votar não. O União de Episcopais Negros disse em uma mensagem de abril que desejava abordar “os gritos que emanam da Diocese da Flórida” e “a agonia daqueles que estão angustiados” com o processo eleitoral. Não se posicionou sobre a ordenação de Holt.

Enquanto bispos e comitês permanentes deliberavam, vários grupos de episcopais na Diocese da Flórida lançaram esforços para apoiar Holt no processo de consentimento. Em maio, por exemplo, membros dos Ministérios Latino-Hispânicos da Diocese da Flórida lançaram um apelo em vídeo aos bispos episcopais e comitês permanentes, pedindo-lhes que votassem sim. Outro grupo, autodenominado “Leigos para o Rev. Charlie Holt” produziu uma petição com centenas de signatários exortando os líderes da igreja a honrar o resultado da eleição da diocese.

Tais apelos, no entanto, nunca pareceram ganhar muita força entre os 106 bispos e 110 comitês permanentes que decidiriam o destino de Holt. Apenas um, o Comitê Permanente da Diocese de Spokane, foi relatado que mudou seu voto “não” para “sim”.

O Comitê Permanente da Flórida, em sua mensagem de 21 de julho, disse que convidará bispos de fora para ajudar nas confirmações, ordenações e outras funções pastorais depois que Howard se aposentar. Opções de longo prazo, incluindo procurar um bispo assistente, lançar uma nova busca por um bispo diocesano ou eleger um bispo provisório para servir por um tempo limitado como líder de transição.

“Amados, embora nosso caminho ainda não esteja claro, nossa esperança é saber quem detém nosso futuro. Embora nossas circunstâncias atuais sejam difíceis e incertas, podemos descansar hoje sabendo que Deus está conosco e não nos abandonará”, disse o comitê permanente. “Porque Jesus Cristo é o Senhor, temos uma esperança que pode e nos ajudará nestes tempos difíceis. Com esta esperança, continuamos a rezar por cada um de vocês, por nossa diocese e pela única Igreja”.

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


Tags