Candidatos a bispo da diocese de Albany indicam que permitiriam casamentos entre pessoas do mesmo sexo

Por David Paulsen
Postado Jul 18, 2023

Membros da Igreja Episcopal de Santo André em Albany, Nova York, marcham em uma parada do Orgulho LGBT. Foto: Igreja Episcopal de Santo André

[Serviço de Notícias Episcopais] Quatro sacerdotes episcopais foram nomeados para o próximo bispo da Diocese de Albany. Os candidatos que compõem essa lista teologicamente diversa parecem ter pelo menos uma coisa em comum: quem for eleito em 9 de setembro certamente se tornará o primeiro bispo de Albany a permitir que casais do mesmo sexo se casem na diocese do norte de Nova York. .

Os quatro candidatos foram questionados especificamente sobre seus pontos de vista sobre a igualdade no casamento em questões dissertativas feitas pela diocese. Suas respostas, publicado on-line, vão desde a teologia tradicional pela qual a Diocese de Albany é conhecida até a aceitação aberta de um candidato ao casamento entre pessoas do mesmo sexo.

Albany está sem bispo diocesano desde fevereiro de 2021, quando o bispo William Love renunciou após perder um processo disciplinar por sua recusa em permitir que casais do mesmo sexo se casem em sua diocese. Ele foi o único bispo diocesano na Igreja Episcopal que abertamente rejeitou o compromisso de 2018 da Convenção Geral sobre o assunto. Depois de renunciar, Amor deixou a Igreja Episcopal para se juntar à Igreja Anglicana mais conservadora e dissidente na América do Norte.

Todos os quatro candidatos a suceder Love pediram cura na diocese após divisões anteriores. Todos os quatro também indicaram que cumpririam o mandato da Convenção Geral sobre o casamento, embora variem um pouco na forma como cumpririam o cumprimento da diocese.

“Como bispo, eu autorizaria o uso dos novos ritos litúrgicos [para casais do mesmo sexo] aprovados pela Convenção Geral”, disse o Rev. suas respostas dissertativas. “Esta autorização seria feita sem necessidade de renúncia, permissão especial ou necessidade de supervisão episcopal suplementar externa”.

O Rev. Scott Garno, o outro candidato a bispo atualmente servindo na Diocese de Albany, aludiu às sessões de escuta conduzidas pela Força-Tarefa de Albany sobre Comunhão Através das Diferenças que visavam curar as divisões na diocese. “Devemos nos permitir a oportunidade de viver neste lugar desconfortável”, escreveu Garno. “É somente ouvindo uns aos outros, confiando uns nos outros, amando uns aos outros como irmãos em Cristo… que encontraremos uma paz duradoura.”

O reverendo Jeremiah Williamson, candidato a bispo da Diocese do Colorado, disse que apóia o casamento entre pessoas do mesmo sexo e que pessoalmente abençoou dois casamentos entre pessoas do mesmo sexo. “Em última análise, gostaria de ver a diocese [de Albany] criar mais espaço, mais espaço para uma diversidade de opiniões”, escreveu em suas respostas às perguntas da diocese.

O Rev. Geoffrey Ward, um candidato a bispo da Diocese de Milwaukee, descreveu sua teologia como “autenticamente anglicana” e ele mesmo como “episcopal assumidamente”. Ele garantiu à diocese que evitaria “qualquer crise canônica” ou cisma na questão do casamento. Em vez disso, ele prometeu iniciar um processo para reconciliar os cânones diocesanos com a definição mais inclusiva de casamento da Igreja Episcopal.

“Honrar a diversidade teológica seria uma prioridade”, escreveu Ward. “Buscar uma resolução e um caminho mútuo a seguir envolveria um compromisso básico de respeitar a dignidade de cada pessoa, dando generosa atenção pastoral a todas as vozes e buscando um terreno comum sagrado em bases canonicamente sólidas”.

Para as respostas completas dos candidatos, na ordem listada pela diocese, veja abaixo:

Candidatos a bispo de Albany

Os padres nomeados para bispo de Albany são, a partir da esquerda, o Rev. Geoffrey Ward, o Rev. Jeremiah Williamson, o Rev. Neal Longe e o Rev. Scott Garno. Fotos: Diocese de Albany

A conversa sobre respeito e reconciliação ocorre após anos de tensão na diocese sobre a questão da sexualidade humana, inclusive após a renúncia de Love. Em outubro de 2021, essas tensões explodiram em uma convenção online, em meio a uma tentativa de eliminar a linguagem anti-LGBTQ+ dos cânones da diocese. A votação dessa medida foi adiada devido a uma questão processual.

Então, em dezembro de 2021, a diocese anunciou seu plano inicial para cumprir a Resolução B012 da Convenção Geral de 2018, permitindo que padres e congregações ofereçam ritos de casamento a casais do mesmo sexo na diocese.

A Rota. O Rev. Michael Smith, anteriormente bispo de Dakota do Norte, tem servido Albany como bispo assistente para ajudar na transição de liderança da diocese. Embora Smith se oponha pessoalmente ao casamento entre pessoas do mesmo sexo, ele concordou com o plano da diocese em fazer parceria com a bispa Carol Gallagher, então servindo como cônego regional na diocese de Massachusetts, para fornecer “apoio pastoral episcopal suplementar” ao clero de Albany que desejasse celebrar casamentos para casais gays e lésbicas.

Em junho de 2022, a convenção diocesana adotou novamente a medida que buscava mudanças nos cânones diocesanos, e foi derrotada por pouco. Com divisões nítidas ainda evidentes, o Comitê Permanente de Albany interrompeu os planos de lançar uma nova busca de bispos e, em vez disso, criou a Força-Tarefa sobre Comunhão Através da Diferença, liderado por Smith e Gallagher.

O objetivo era que os episcopais de Albany encontrassem um terreno comum enquanto “reconhecessem nossas amplas diferenças de crença, experiência e cultura”, disse o comitê permanente. “Uma parte significativa do tempo e esforço da força-tarefa, especialmente no início, será dedicada a estabelecer uma base necessária de confiança e construir uma comunidade.”

Esses esforços também lançaram as bases para a atual busca de bispos, lançada no início de 2023. A diocese anunciou sua lista de quatro finalistas em 2 de maio.

Ward é reitor da Igreja Episcopal de São Cristóvão em River Hills, Wisconsin. Em suas respostas às perguntas da Diocese de Albany, ele não divulgou claramente suas próprias crenças teológicas em relação ao casamento ou disse como defenderia a Resolução B012, mas indicou que honraria a diversidade de crenças na diocese.

“Tenho grande respeito por aqueles que mantêm as visões tradicionais do casamento, defendidas pela igreja universal há séculos”, escreveu ele. “Tenho o mesmo respeito pelas pessoas que adotam entendimentos teológicos novos para a igreja. Tenho o mesmo respeito por aqueles que são indiferentes, defendem pontos de vista moderados ou até mesmo se perguntam por que agimos como agentes do estado na realização de casamentos em primeiro lugar”.

Williamson é reitor da Grace and St. Stephen's Episcopal Church em Colorado Springs, Colorado. Além de afirmar seu apoio ao casamento entre pessoas do mesmo sexo, ele passou grande parte de sua resposta à pergunta destacando justificativas bíblicas e litúrgicas para sua crença, ao mesmo tempo em que refutou alguns dos contra-argumentos comumente feitos por cristãos anti-LGBTQ+.

Muitas das passagens bíblicas “que são freqüentemente usadas para condenar a homossexualidade certamente não são sobre o casamento moderno entre pessoas do mesmo sexo e muito provavelmente estão mais interessadas em condenar encontros de exploração sexual do que o afeto compartilhado por dois adultos do mesmo sexo”, escreveu Williamson.

Longe é reitor da Igreja Episcopal de St. Ann em Amsterdã, Nova York. Longe observou que a igreja está tentando responder a questões teológicas complexas sobre o casamento. “A Igreja Episcopal fez provisão pastoral ao expandir a definição de casamento para permitir que casais do mesmo sexo entrem neste sacramento ou aliança de auto-sacrifício e amor”, escreveu ele, acrescentando que a igreja também respeita a consciência do clero que discordo.

“Eu apoio as provisões que a igreja forneceu”, disse Longe. “Acredito que essas disposições permitem que casais e clérigos vivam e ministrem de acordo com sua consciência e entendimento teológico”.

Garno é reitor da Igreja Episcopal de Santo Estêvão em Delmar, Nova York. Ele é o único candidato dos quatro que respondeu às perguntas da diocese dizendo acreditar que o casamento é planejado por Deus como um relacionamento entre um homem e uma mulher, embora também reconhecesse a autoridade da Convenção Geral sobre as dioceses sobre o assunto.

“Embora minha consciência não me permitisse dar uma aprovação geral para o casamento entre pessoas do mesmo sexo na diocese, eu não impediria que eles ocorressem”, escreveu ele. Se eleito bispo, ele disse que continuaria com o acordo existente da diocese de solicitar a supervisão de um bispo vizinho sobre o uso de ritos de casamento para casamentos do mesmo sexo. Isso “seria apenas na área do casamento; Eu continuaria sendo o bispo de todas as paróquias da Diocese de Albany”.

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


Tags