A igreja episcopal do sul da Califórnia planta espécies nativas resistentes à seca em seus jardins, tornando-se parte de seu ambiente natural

Por Logan Crews
Publicado em Jun 28, 2023

Nota do editor: Esta história faz parte de “Growing a Green Church”, uma série contínua focada nos esforços das igrejas para administrar seus prédios e terras de forma eficaz no contexto de um clima em mudança. O projeto é produzido em colaboração com The Christian Century, Episcopal News Service, Faithfully Magazine, National Catholic Reporter e Sojourners, com apoio da Solutions Journalism Network e financiamento do Fetzer Institute. Encontre mais histórias na série plítica de privacidade .


A Igreja Episcopal de St. Mary fica a quatro quarteirões do Oceano Pacífico, no centro de Laguna Beach, Califórnia. Em 2022, os jardins fizeram a transição para todas as plantas nativas da Califórnia. Foto: Martha Simkins Davis

[Serviço de Notícias Episcopais] Nos últimos dois anos, a Igreja Episcopal de St. para evitar o escoamento de água.

A Igreja Episcopal procura conectar os episcopais e outros em torno da jardinagem e cultivo de alimentos por meio de seu Jardins de Boas Notícias movimento.

“Nossos nativos vivem naturalmente em condições muito secas o tempo todo, recebendo apenas água e chuva nos meses de inverno (às vezes), e assim eles evoluíram para viver em condições de pouca água”, disse Martha Simkins Davis, paroquiana do Condado de Orange. - jardineiro mestre certificado que liderou a reforma dos jardins da igreja, disse Episcopal News Service. “[E] eles são tolerantes e resistentes à seca.”

O sul da Califórnia é uma das cinco zonas climáticas mediterrânicas – caracterizadas por verões quentes e secos e invernos chuvosos – do mundo. As condições de seca são comuns em todo o estado, onde em 2021 todos os 58 condados estavam sob emergências de seca. Embora a Califórnia atualmente não esteja passando por uma seca extrema, a mudança climática coloca o estado em risco crescente de períodos anormalmente secos no futuro.

No século passado, o sul da Califórnia aquecido por três graus. A região está cada vez mais vulnerável à escassez de água, incêndios florestais e erosão costeira. Espera-se que o nível do mar suba de 1 a 4 pés no próximo século, colocando em risco os ecossistemas e comunidades costeiras.

Uma forma de se adaptar às mudanças climáticas e mitigar seus impactos é retornar ao paisagismo com espécies nativas em vez de grama ou outras plantas não nativas. Além disso, existem incentivos financeiros para ajudar. Os programas governamentais de conservação de água muitas vezes incentivam a vegetação nativa sobre a grama, já que esta requer muita água. orange County, onde Laguna Beach está localizada a 50 quilômetros ao sul de Los Angeles, oferece descontos a partir de US$ 3 por metro quadrado de grama removida, o que pode diminuir uso de água em 50-70%.

A Igreja Episcopal de St. Foto: Martha Simkins Davis

St. Mary's aproveitou o programa do condado, e o que antes era um gramado cheio de plantas indesejadas dos paroquianos e onde os vizinhos deixavam seus cachorros brincarem tornou-se um refúgio de flora útil e sábia de água, cercado por cobertura morta que retém a umidade.

No jardim frontal da igreja, o tomilho, que requer muito menos água do que a grama, funciona como cobertura do solo, e jardineiros voluntários também plantaram lavanda, sálvia e alecrim. Todas as plantas da frente da igreja são em tons de azul e branco, as cores de Santa Maria. Davis é atualmente o único paroquiano que projeta e monitora os jardins, junto com a jardineira local e amiga de Santa Maria, Sylvia Briseño.

A igreja também instalou um sistema de irrigação por gotejamento que rega as plantas em suas raízes para evitar o escoamento e a evaporação associados aos aspersores.

Laguna Beach recebe em média 12 polegadas de chuva por ano, e as plantas nativas da região têm folhas menores em comparação com plantas tropicais, bem como outras características evoluídas que lhes permitem sobreviver em condições secas perto de um oceano.

“As plantas nativas aqui ficam dormentes nos meses de verão, ao contrário das plantas que ficam dormentes no inverno em muitos lugares”, disse Davis. “Na verdade, muitos nativos não podem tomar água no verão, ou morrerão.”

Encontrar as plantas apropriadas pode ser um desafio ao reformar uma paisagem para refletir a biodiversidade natural devido às especificidades climáticas. No sul da Califórnia, a proximidade com o oceano, o ar salgado e o solo alcalino devem ser considerados para o bem-estar de uma planta. Ao planejar um jardim de polinizadores para atrair abelhas, borboletas e beija-flores, Davis disse que eles precisavam ser especialmente cautelosos com as asclépias.

Uma lagarta da borboleta monarca empoleirada na serralha no jardim da Igreja Episcopal de St. Mary. Plantar o tipo certo de serralha é de extrema importância. Foto: Martha Simkins Davis

“A maioria das pessoas tem uma serralha que, aqui no sul da Califórnia, é estrangeira e floresce o ano todo”, disse ela. “Na verdade, isso impede a migração das monarcas [borboletas] porque elas ficam por perto e ficam nessas plantas o ano todo, e não deveriam fazer isso. Portanto, a California Native Plant Society e [outros] têm incentivado as pessoas a plantar a serralha nativa.”

O jardim polinizador, completo com plantas de néctar florescendo para atrair beija-flores, cresce entre as ruínas do edifício original de St. Mary, demolido na década de 1970 por causa da instabilidade estrutural e riscos de terremoto. Agora, disse Davis, as ruínas ainda são um lugar onde se pode encontrar descanso espiritual.

“Sou da teologia de que Deus está em tudo e acho que, para estarmos no momento presente, também temos que estar em nossos sentidos”, disse Davis. “Estar na natureza e depois poder cheirar, tocar, provar e até usar [isso] na sua comida, é realmente uma coisa linda. Para mim, é como as igrejas deveriam ser, é encontrar esse sustento, calma e paz.”

As mudanças no paisagismo ajudaram a paróquia não apenas a limitar o uso da água, mas também a reintegrá-la à paisagem natural, além de levar a uma maior conexão com a comunidade – Laguna Beach recebeu a cidade mais voltada para a água prêmio oito anos seguidos.

“A reforma de nossos jardins, sem dúvida, aprofundou a conexão entre nossa congregação e iniciativas mais amplas para aumentar a conscientização e resiliência climática”, disse o Rev. Lester Mackenzie, reitor de St. Mary, à ENS. “Eles oferecem uma demonstração tangível de como ações individuais podem contribuir para grandes esforços ambientais.”

Pequenas mudanças como aquelas no campus de St. Mary são parte integrante da resposta mais ampla da Igreja Episcopal às mudanças climáticas, disse a Rev. Melissa McCarthy, cônego ordinária na Diocese de Los Angeles, que inclui Orange County, à ENS.

“Eles estão usando seu espaço e tornando-o mais bonito”, disse McCarthy. “Quero dizer, isso por si só é suficiente, mas eles estão fazendo isso de uma forma sustentável e realmente útil para o mundo. Isso meio que me faz chorar.

McCarthy também é o presidente da Comissão do Bispo sobre Mudanças Climáticas. A comissão está ativa há pouco mais de um ano, mas algumas de suas atividades até agora incluem a criação de uma rede baseada em ativos de igrejas que podem apoiar materialmente umas às outras em caso de desastres naturais, bem como programas educacionais para ajudar as congregações entender os impactos das mudanças climáticas.

No século passado, o sul da Califórnia aqueceu três graus. A região está cada vez mais vulnerável à escassez de água, incêndios florestais e erosão costeira. Pequenas mudanças como aquelas no campus de St. Mary são parte integrante da resposta mais ampla da Igreja Episcopal às mudanças climáticas. Foto: Cortesia de Santa Maria

McCarthy disse que sua motivação pessoal para servir nesta comissão é parcialmente experimental. Logo depois de se tornar cônego para o ordinário, incêndios rasgaram através a área perto da igreja que ela costumava servir em Oak Park, a noroeste de Los Angeles. Um pouco depois, um deslizamento de terra passou, matando 23 pessoas.

“As pessoas estavam chegando no meio da noite, tendo perdido suas casas e sem saber para onde ir e apareceram na igreja”, disse McCarthy. “O que isso me disse é que realmente precisamos equipar nossas igrejas para administrar quando esse tipo de situação atinge nossas comunidades, e isso vai continuar.”

A mudança climática e os desastres naturais associados continuarão a colocar as comunidades da Califórnia em risco. Embora o trabalho institucional seja necessário, McCarthy disse que adaptações locais como as de St. Mary's fornecem soluções de mitigação tangíveis.

“Acho que toda igreja que faz algo assim está realmente ensinando a sua comunidade o que é possível”, disse McCarthy. “E quanto mais aprendemos o que é possível, maior a probabilidade de superarmos esta crise.”

Plantar espécies nativas em seus jardins é apenas um projeto que se alinha com a mudança mais ampla em direção à consciência ambiental em St. Mary's. Através do envolvimento com o Conselho inter-religioso de Laguna Beach, os paroquianos participaram de limpezas de praias e manutenção de trilhas como parte da Iniciativa Love Laguna. Eles também pretendem adotar uma bacia hidrográfica local como parte de seu compromisso de cuidar da criação.

“É sempre um convite maravilhoso para os vizinhos, que aqui vamos explorar não apenas nossa conexão biológica com todas as coisas que [estão] na criação, mas como isso floresce no recipiente da religião”, disse Mackenzie, que cresceu à beira-mar na África do Sul e que serviu em toda a igreja Força-Tarefa para Cuidados com a Criação e Racismo Ambiental.

Davis estava preocupado em como sua vizinhança receberia os novos jardins, já que o terreno, principalmente o gramado, sempre foi um ponto de encontro da comunidade.

No entanto, os jardins melhorados provaram valer a pena. Os benefícios ambientais são numerosos, desde a conservação da água até a proteção dos polinizadores e, ao que parece, também os benefícios sociais. Davis disse que houve um aumento nas cerimônias de casamento na igreja, e Mackenzie notou vizinhos parando em sua caminhada para participar de cultos, shows e eventos ao ar livre.

“Não há nada como um pôr do sol brilhante em nossos jardins em uma noite de verão para deixar as pessoas maravilhadas com o Divino Espírito Criador”, disse Mackenzie.

-Logan Crews é membro da Ecojustice da Igreja Episcopal e atua na equipe de liderança estudantil da World Student Christian Federation-Estados Unidos. Lynette Wilson, editora-chefe do Episcopal News Service, contribuiu para esta história.


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