A catedral episcopal de Sacramento e as igrejas da área fornecem ajuda aos migrantes levados para a Califórnia

Por Melodie Woerman
Publicado em Jun 21, 2023

Os migrantes que voaram do Texas para Sacramento compartilham um momento de oração em uma das comunidades religiosas locais que forneceram moradia depois que chegaram no início de junho. Foto: Sacramento ACT

[Serviço de Notícias Episcopais] Quando um avião fretado trouxe um total de 36 migrantes para Sacramento, Califórnia, em voos junho de 2 e novamente sobre junho de 5, membros de Catedral Episcopal da Trindade juntou-se a outras comunidades religiosas para fornecer comida e abrigo imediatos, bem como a promessa de apoio contínuo.

A catedral é membro fundador da Congregações da Área de Sacramento Juntas, ou Sacramento ACT, a agência por meio da qual a ajuda foi fornecida. O reitor da Trinity, o reverendo Mathew Woodward, é membro do conselho.

A Igreja Episcopal está empenhada em defender políticas de imigração humanas que respeitem a dignidade e o valor de cada ser humano e uma reforma abrangente da imigração. Para mais informações clique Aqui.

Os migrantes, todos adultos com idades entre 20 e 40 anos e a maioria da Venezuela, Colômbia e Guatemala, foram abordados em El Paso, Texas, onde alguns trabalhavam, com a promessa de moradia e empregos se concordassem em ir para a Califórnia. De lá, eles foram levados de ônibus para Deming, Novo México, e embarcados em um avião fretado pela mesma entidade da Flórida que migrantes voados do Texas para Martha's Vineyard em setembro de 2022, onde a Igreja Episcopal de St. Andrew em Edgartown, Massachusetts, forneceu-lhes com alojamento temporário e refeições.

Em 6 de junho, um funcionário da Divisão de Gerenciamento de Emergências da Flórida admitiu a agência foi responsável pelos dois voos da Califórnia. Em maio, o governador da Flórida, Ron DeSantis legislação assinada destinando US$ 12 milhões para financiar o programa de realocação de migrantes do estado. Bispo católico romano de El Paso, Mark Seitz, em 14 de junho disse à Associated Press que os recrutadores de DeSantis haviam procurado requerentes de asilo no centro de migrantes da Igreja Católica do Sagrado Coração de El Paso para levá-los de avião para a Califórnia.

Em 2 de junho, 16 migrantes chegaram a um aeroporto não comercial e foram levados de ônibus para escritórios administrativos da Igreja Católica Romana. Diocese de Sacramento, onde foram deixados na calçada. Um oficial diocesano os notou e ligou para Sacramento ACT. Em 5 de junho, 20 migrantes chegaram a um aeroporto não comercial diferente, mas Woodward disse ao Episcopal News Service que os organizadores da comunidade foram avisados ​​de sua chegada pendente e os encontraram lá. Cinco migrantes partiram para ficar com familiares ou amigos na área, mas os demais permaneceram juntos.

Shireen Miles, membro da Trinity Cathedral e voluntária da Sacramento ACT, fala aos repórteres após uma coletiva de imprensa em 6 de junho. Foto: Alan Rellaford

Shireen Miles, membro da Trinity Cathedral e voluntária ativa do Sacramento ACT, disse que todos caminharam milhares de quilômetros, incluindo a passagem pelo traiçoeiro deserto do Panamá. Darien Gap , para chegar aos Estados Unidos, e pelo menos a maioria deles também está buscando asilo nos Estados Unidos. Embora os termos migrantes e requerentes de asilo muitas vezes são usados ​​de forma intercambiável, nem todos os migrantes são requerentes de asilo. Estes últimos são pessoas que buscam proteção contra perseguições ou violência, mas que ainda não foram legalmente reconhecidas como refugiadas.

Miles disse à ENS que conheceu o primeiro grupo de migrantes depois que eles foram levados para uma igreja local, onde ela e outros voluntários “começaram a mobilizar todos os nossos recursos locais” para ajudar. Como várias comunidades de fé trabalham com o Sacramento ACT, coordenar essa necessidade inesperada foi mais fácil. “Não estávamos construindo do zero”, disse ela. Nos últimos anos, a cidade também ajudou a reassentar refugiados de Afeganistão e Ucrânia.

Os migrantes que chegaram do Texas em 2 de junho disseram a Miles que suspeitavam da oferta de ajuda. Como alguns chegaram com celulares – mesmo que a maioria de seus pertences tenham sido perdidos durante as viagens – eles tiraram fotos das pessoas que os abordaram, dos veículos em que viajavam e das placas dos veículos que viram, todos entregue ao procurador-geral da Califórnia, Rob Bonta. “Eu pensei, eles são definitivamente a geração do milênio, porque eles pegaram seus telefones celulares”, disse Miles.

Em 16 de junho, quatro dos migrantes raio com o jornal Sacramento Bee e disseram que não conseguiram ler os formulários de consentimento em inglês que acabaram assinando ou se recusaram a assinar um formulário bilíngue depois de se sentirem pressionados a fazê-lo. Um homem disse que fez a jornada de 62 dias para os Estados Unidos para ganhar mais dinheiro para alimentar as 11 crianças que deixou para trás na Venezuela. Outro homem disse que fugiu da Venezuela porque era procurado pelo que disse serem “razões políticas”.

Oferecer ajuda, esperança, informação – e a necessidade de empatia

Uma das primeiras coisas que os migrantes precisavam era de roupas, tendo chegado apenas com o que vestiam. Miles e outros voluntários os levaram a um brechó próximo para comprar roupas extras, e a catedral forneceu sacolas para que pudessem guardar seus pertences juntos. O Sacramento ACT também forneceu telefones celulares para aqueles que não tinham um e montou um grupo de WhatsApp para que os migrantes, muitos dos quais não se conheciam antes, pudessem se manter conectados. As comunidades religiosas locais ofereceram seu prédio para que os migrantes tivessem um lugar para se reunir e dormir. Woodward disse à ENS que a catedral também levantou rapidamente $ 15,000, incluindo dinheiro fornecido pelo Diocese Episcopal do Norte da Califórnia, para ajudar nas despesas.

Equipes de advogados da Fundação de Assistência Jurídica Rural da Califórnia começou a ajudar aqueles que pediram asilo e tinham compromissos para se encontrar com funcionários da imigração em locais distantes da Califórnia, algo que Miles chamou de particularmente cruel. “Imagine se você fosse deixado a milhares de quilômetros de um local sem dinheiro, quando deveria aparecer dentro de alguns dias ou seria deportado. Você sabe, isso é apenas uma configuração,” ela disse.

Trinity Cathedral Dean Matthew Woodward fala em uma coletiva de imprensa organizada pela catedral em 6 de junho para ajudar a comunidade a aprender mais sobre a chegada do migrante. A Rev. Julie Wakelee, cônego ordinária da Diocese do norte da Califórnia, está atrás de Woodward, à esquerda. Foto: Alan Rellaford

Para melhor ajudar a comunidade de Sacramento a entender a chegada dos migrantes e os esforços para atender às suas necessidades, a catedral organizou um coletiva de imprensa em 6 de junho, no qual Woodward, Miles e o cônego diocesano ao ordinário Rev. Julie Wakelee falaram. Wakelee, representando a bispa Megan Traquair, disse que aqueles que estavam ajudando estavam respondendo ao “primeiro e mais importante imperativo moral” – amar a Deus e amar o próximo – acrescentando: “quem aparece em necessidade é o nosso próximo”. Ela observou: “Há um momento na história de toda família em que eles estavam em um lugar estranho e precisavam do amor de um novo vizinho”.

Sacramento ACT e outros voluntários da comunidade continuam a prestar ajuda aos migrantes. Miles disse que muitos deles foram transferidos para quartos de hotel por enquanto, e as comunidades religiosas os recebem um dia por semana para o almoço. Eles forneceram passes para o sistema de transporte público da cidade, juntamente com instruções sobre como usá-lo. Eles também os estão ajudando a substituir documentos importantes, como passaportes, que foram perdidos durante a viagem. Os consulados têm ajudado nisso, disse Miles, com uma grande exceção – a Venezuela. Nicolás Maduro fechado Embaixada e consulados da Venezuela nos EUA em janeiro de 2019, e o governo dos Estados Unidos não o reconhece como presidente do país.

Em comentários ao jornal Sacramento, os quatro migrantes disseram que querem permanecer na cidade e procurar trabalho. Miles disse que alguns deles vieram com experiência em construção e outros trabalharam como estofador, barbeiro, encanador e cosmetologista. Wakelee disse à ENS que assim que os migrantes começarem a se estabelecer, a diocese estará lá com Kits do Projeto (Re)Iniciar tem se organizado para ajudar as pessoas a se recuperarem de desastres naturais, mas pode ajudar a suprir necessidades básicas para cozinhas, banheiros e quartos, além de suprimentos domésticos.

Sendo a imigração uma questão política polêmica nos Estados Unidos, Woodward disse que ele e outros envolvidos na ajuda aos migrantes estão evitando quaisquer elementos políticos nesta situação, acrescentando: “Os migrantes não pediram para serem transportados para o meio de uma debate político americano”. Em suas observações durante a coletiva de imprensa, Wakelee se dirigiu aos migrantes, dizendo: “Sabemos que vocês não planejavam acabar aqui, mas estamos honrados em aparecer para vocês em seu momento de necessidade”.

Miles reconhece que o sistema de imigração precisa ser reformulado, porque é “complicado, confuso e muitas vezes muito injusto”. E embora os EUA não possam receber todas as pessoas que estão lutando em outro país, ela disse que as pessoas precisam olhar para aqueles que vêm para cá com mais empatia. “Eles são apenas jovens que, como muitos de nossos ancestrais em algum momento de nosso passado, tiveram que partir por vários motivos para um novo país”, disse ela. “É muito desorientador deixar tudo para trás. Mas [precisamos] apenas entender que as pessoas não se desenraizam e passam pelo que esse grupo de indivíduos passou, a menos que haja algo poderoso levando-os a fugir de onde estavam morando.

Um dos migrantes perguntou a Miles como eles poderiam retribuir as pessoas por toda a ajuda que receberam. “Falei sobre o conceito de pagar adiante”, disse ela, “dizendo a eles que haveria um momento em suas vidas em que eles poderiam ajudar os outros”. Isso é tudo que eles pediriam a eles, disse ela. Quando você tiver a chance, apenas ajude alguém.

–Melodie Woerman é escritora freelance e ex-diretora de comunicações da Diocese de Kansas.


Tags