As igrejas podem espalhar o evangelho da energia solar no país do carvão?

Por Rebecca Randall
Publicado em Jun 21, 2023

Nota do editor: Esta história, publicada originalmente pela Sojourners, faz parte de “Growing a Green Church”, uma série contínua focada nos esforços das igrejas para administrar seus prédios e terras de forma eficaz no contexto de um clima em mudança. O projeto é produzido em colaboração com The Christian Century, Episcopal News Service, Faithfully Magazine, National Catholic Reporter e Sojourners, com apoio da Solutions Journalism Network e financiamento do Fetzer Institute. Encontre mais histórias na série plítica de privacidade .


[Peregrinos] Em 2014, a Igreja Presbiteriana de Shepherdstown, na Virgínia Ocidental, instalou uma série de 60 painéis solares com um modelo financeiro fragmentado, na esperança de liderar pelo exemplo e inspirar outras comunidades em Appalachia a fazer a transição para a energia solar também.

Cinco anos depois, do outro lado da fronteira da Virgínia Ocidental, a congregação da Igreja Episcopal de St. Paul em Mt. Lebanon, Pensilvânia, também queria realizar uma ação climática com impactos na comunidade. O seu edifício está localizado no cume de uma colina com grande exposição solar. Então, em 2019, a igreja instalou um painel solar. O reitor da igreja, Rev. Noah H. Evans, e o bispo de Pittsburgh abençoaram o painel solar.

“Nossa congregação decidiu adotar a energia solar para ser uma inspiração para outras comunidades buscarem a energia solar”, disse Evans ao Sojourners.

Nacionalmente, as igrejas instalam um compartilhamento descomunal do mercado solar - as casas de culto hospedam uma matriz solar três vezes a taxa de outros edifícios não residenciais, de acordo com um Denunciar pelo Lawrence Berkeley National Lab. Em todo o país, quase 2% dos edifícios congregacionais instalaram um sistema de energia solar.

Mas na região onde o carvão permeou a identidade por mais de um século, as igrejas são mais lentas para comprar. Os desafios de obter a adoção da energia solar nos Apalaches são múltiplos. Especialistas descobriram que politização da energia verde, preocupa-se com o emprego de trabalhadores do carvãoe falta de incentivos políticos que atendem áreas de baixa renda reduzem a propagação da energia solar. Em Appalachia, menos de 1% das casas de culto têm energia solar.

O ex-bispo de Pittsburgh Dorsey WM McConnell e o Rev. Noah H. Evans abençoam os painéis solares instalados na Igreja Episcopal de St. Paul em Mt. Lebanon, Pensilvânia Foto: Cortesia de St. Paul's

Quando buscou um projeto solar, o congregante da Igreja Presbiteriana de Shepherdstown, Dan Conant, imaginou que a igreja usaria um modelo de propriedade de terceiros - onde uma empresa solar é proprietária do sistema e recebe o crédito fiscal de 30% para reduzir o custo da igreja. O modelo é comum em outros estados; em Illinois, 45 por cento das casas de culto usaram o modelo para sua instalação. Mas o cenário regulatório da Virgínia Ocidental não permitia isso na época.

Então, a igreja teve que ser criativa. Em vez disso, a igreja decidiu possuir os painéis. Para arrecadar dinheiro, cerca de 100 casas e empresas da comunidade se ofereceram para instalar dispositivos de aquecedor de água de controle inteligente o que reduz o uso da rede elétrica nos horários de pico. A Mosaic Power, onde Conant trabalhava, instalou os dispositivos sem nenhum custo. A energia economizada pagou o custo dos dispositivos e rendeu dinheiro para proprietários de residências e empresas. Os voluntários, por sua vez, doaram esse dinheiro para a igreja, que pagou pelos 60 painéis solares em menos de um ano. A igreja pagou $ 1 (uma formalidade) e os proprietários não viram nenhum aumento de custo em sua conta ou um efeito perceptível em seu abastecimento de água quente.

Desde então, os painéis solares presbiterianos de Shepherdstown geraram eletricidade suficiente para evitar a emissão de 14.8 toneladas de dióxido de carbono anualmente. Além disso, os aquecedores de água economizam, em média, cerca de 1.5 tonelada de emissões de CO2 por residência, o que significa que o impacto do projeto da igreja na comunidade é ainda maior — equivalendo a cerca de 167,000 libras de carvão que seriam queimadas a cada ano, de acordo com a EPA. calculadora de emissão de efeito estufa. (A calculadora usa médias nacionais.)

Com a experiência, Conant lançou a Solar Holler, que hoje é a maior instaladora de painéis solares do estado.

“Um objetivo central para este trabalho era construir uma comunidade – entre os membros da igreja e com a comunidade em geral – e acho que conseguimos”, disse Than Hitt, presidente da equipe de cuidados com a terra da igreja, ao Sojourners.

De volta à Pensilvânia, a St. Paul's usou sua posição na comunidade para chamar a atenção para a energia solar.

A bênção da série foi ao ar na estação de notícias local da CBS e apareceu no Pittsburgh Post-Gazette e Monte Líbano revista. A igreja também organizou um fórum sobre energia solar, incluindo um representante do estado - um de seus membros - bem como defensores e representantes da indústria para discutir incentivos políticos para a energia solar.

Evans disse que viu o impacto na comunidade de adicionar energia solar à sua igreja.

Assim que a igreja fez isso, três paroquianos foram inspirados a adicioná-lo às suas casas, incluindo o reitor assistente.

Recentemente, o município começou a instalar painéis solares em prédios do governo; A Biblioteca Pública do Monte Líbano acabou de instalar um array. Embora ninguém na equipe da cidade se lembre de ter falado sobre a igreja diretamente, Ian McMeans, gerente assistente e planejador da cidade, apontou que a própria igreja está localizada em uma estrada muito movimentada em um grande distrito histórico registrado nacionalmente. Embora muitas pessoas vejam a igreja, os painéis solares estão em uma seção do telhado que não é visível da estrada.

Evans fez seis apresentações sobre energia solar para sinagogas e igrejas locais, principalmente por meio da Interfaith Power & Light. No entanto, ele disse que até agora nenhuma das comunidades religiosas com as quais conversou completou uma instalação solar.

Para as igrejas que conseguem encontrar o capital inicial necessário para financiar o projeto, os benefícios financeiros geralmente compensam. A matriz solar em Shepherdstown Presbyterian fornece cerca de um terço das necessidades de eletricidade da igreja. A Igreja Episcopal de St. Paul disse que economiza cerca de US$ 1,000 por mês em eletricidade.

Desafio e oportunidade para as igrejas

Reforçada por novos incentivos federais em 2022 Lei de Redução da Inflação, os pesquisadores Galen Barbose e Sydney Forrester querem aproveitar o potencial de mais igrejas para semear comunidades com energia solar, especialmente em comunidades que estão ficando para trás. Deles estudo com o Lawrence Berkeley National Laboratory descobriram que, das 2,509 casas de culto dos EUA que abrigam uma matriz solar, a maioria está em bairros com renda mais alta e maior nível educacional.

Ao contrário da igreja de Shepherdstown, a igreja de Mt. Lebanon pagou $ 48,000 por 51 painéis, arrecadando fundos por meio de uma campanha de capital.

Katie Ruth, diretora executiva da Pennsylvania Interfaith Power & Light, disse que o custo ainda é o maior desafio para muitas congregações, que não possuem grandes ativos ou pessoas com altos rendimentos em sua congregação.

Além disso, muitos edifícios mais antigos podem precisar de um novo telhado antes mesmo de considerar a adição de uma matriz. “Reparos de telhado raramente são cobertos por financiamento [oportunidades]”, disse Ruth.

Mas a viabilidade financeira da energia solar mudou drasticamente desde que a Shepherdstown Presbyterian juntou sua matriz. Se a igreja fizesse o projeto hoje, eles se qualificariam para um pagamento direto de 30% do governo federal - uma provisão do IRA que permite acesso sem fins lucrativos ao mesmo valor que um taxa de crédito benefício para outras entidades. Além disso, de acordo com as disposições da justiça ambiental, uma entidade pode receber 10% extras se o projeto estiver em uma comunidade de baixa renda e 10% adicionais se o projeto estiver em uma “comunidade de energia”, como locais com minas ou usinas de carvão fechadas.

Conant fez lobby pela provisão nos últimos nove anos. Para a maioria das igrejas onde Solar Holler trabalha, ele prevê que provavelmente serão capazes de receber todos os incentivos e cobrir 50% de seus custos. As congregações terão que encontrar o restante do financiamento, por meio de arrecadação de fundos, ofertas especiais ou empréstimos.

“O IRA é a peça de legislação mais importante até hoje para o desenvolvimento solar, particularmente em Appalachia”, disse ele. “Literalmente, nunca houve um momento melhor para uma igreja em Appalachia fazer a transição para energia solar.”

Estudos encontraram adoção solar é contagiosa. Há um efeito cascata nas comunidades que adotam a energia solar após indicação de um vizinho ou amigo. Estudos sobre solar residencial mostra que a adoção da tecnologia se propaga de duas formas: boca a boca e visibilidade. Esta semana, em uma conferência científica, os alunos da Tufts apresentaram a descoberta de que a energia solar cresce mais rapidamente em comunidades onde uma casa de culto adotou a energia solar, embora os pesquisadores ainda não tenham estabelecido o motivo.

Eric O'Shaughnessy, um pesquisador e consultor independente de energia renovável, está examinando como a adoção da energia solar pode se espalhar de prédios não residenciais para comunidades, e ele está particularmente interessado em igrejas. Se as congregações disserem a suas comunidades sobre a energia solar, mais residentes escolherão instalar também?

Além disso, as igrejas geralmente têm localização ideal com telhados grandes. “Há boas razões para acreditar que, se você é proprietário de uma casa e vê [painéis solares] em uma empresa ou igreja, talvez isso possa influenciá-lo”, disse O'Shaughnessy.

Nos estados dos Apalaches, com mais de 54,000 igrejas, há muito potencial de crescimento.

A Solar Holler instalou 1,300 projetos em outras igrejas, organizações sem fins lucrativos, residências e empresas em toda a Virgínia Ocidental, mas a empresa mudou seu foco para aumentar a força de trabalho de eletricistas treinados como instaladores solares. Com base na absorção prevista de energia solar, Conant estima que West Virginia precisará de mais 7,000 eletricistas treinados em instalação solar nos próximos 10 anos.

“A Virgínia Ocidental deu tudo para alimentar o resto do país nos últimos 150 anos”, disse Conant. “Queremos ter certeza de que, ao construir energia limpa para este século, não estamos deixando para trás toda a nossa faixa da nação.”

— Rebecca Randall, uma repórter e editora independente, é uma adotada doméstica negra e coreana nos Estados Unidos. Ela escreve sobre meio ambiente, religião e adoção. Sua primeira mãe é uma adotada da Coreia do Sul.


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