Principal líder episcopal no Haiti pede nova eleição de bispo enquanto escândalo de tráfico de armas atinge diocese

Por David Paulsen
Publicado em Jun 2, 2023

[Serviço de Notícias Episcopais] A Diocese do Haiti foi marcado por divisões internas quando o bispo Jean Zaché Duracin se aposentou em 2019, e essas divisões só pioraram nos quatro anos seguintes.

Com o comitê permanente servindo como autoridade eclesiástica interina, a diocese, a maior da Igreja Episcopal em número de membros, supostamente se transformou em caos e lutas internas e, em julho de 2022, um escândalo de tráfico de armas enganou pelo menos meia dúzia de atuais e ex-funcionários diocesanos, incluindo o atual presidente permanente do comitê. O caso continua sob investigação.

O reverendo Jean Madoché Vil, presidente permanente do comitê, disse no mês passado que eleger um novo bispo continua sendo uma prioridade, crucial para a sobrevivência da diocese. Vil, no entanto, não deu nenhum cronograma ou plano para a realização de uma eleição.

O Rev. Jean Madoché Vil

O Rev. Jean Madoché Vil, presidente do comitê permanente da Diocese do Haiti, fala em 9 de maio via zoom durante um sínodo diocesano.

“Amados irmãos e irmãs, a diocese está passando por uma fase sombria em sua história, uma provação difícil”, disse Vil via Zoom em seu discurso de 9 de maio ao sínodo diocesano. O Episcopal News Service encomendou uma tradução do francês para o inglês de seus comentários a partir de um vídeo do sínodo. “Acreditamos que nossa igreja sairá mais forte e de cabeça erguida. Por enquanto, a investigação do caso continua, e a comissão permanente aguarda o despacho do juiz.”

Um dia depois, em 10 de maio, a polícia haitiana anunciou que havia levado o reverendo Fritz Désiré, ex-presidente do comitê permanente, sob custódia sob acusações que incluíam contrabando de armas e munições, de acordo com reportagens locais. Essa prisão ocorreu após a prisão em agosto de 2022 do Rev. Franz Cole, secretário executivo diocesano, em taxas semelhantes.

As alegações decorrem da apreensão de armas e munições em julho de 2022 encontradas em contêineres que foram enviados para o país sob a cobertura do status de isenção alfandegária religiosa da Diocese do Haiti. A diocese negou envolvimento no esquema, embora um relatório investigativo da organização local de direitos humanos diz que vários dos suspeitos presos estão ligados à diocese, incluindo Jean Mary Jean Gilles, um contador diocesano, e Manion Saint-Germain, um mensageiro diocesano.

A polícia também emitiu um mandado de prisão contra Vundla Sikhumbuzo, um zimbabuense que foi nomeado em 2011 como chefe de operações da Diocese do Haiti para gerenciar os esforços de socorro e recuperação após o devastador terremoto de 2010 no país. Sikhumbuzo teria sido demitido em 2018 depois de supostamente desfigurar sua esposa em um ataque ácido. Ele agora é acusado de ajudar a facilitar o embarque de armas sob a isenção alfandegária da Diocese do Haiti.

Vil, o atual presidente permanente do comitê, é procurado para interrogatório, embora não esteja claro quais crimes, se houver, ele é acusado de cometer. Em seus comentários de 9 de maio no sínodo diocesano, Vil não abordou seu próprio risco legal em potencial, mas se referiu abertamente à investigação.

“Agora, mais do que nunca, é hora de trabalhar para que a verdade surja, para que a luz seja lançada e os culpados sejam punidos”, disse Vil. “Este escândalo sujo, uma situação embaraçosa que enfrentamos hoje, ocorre em um momento crucial em que a diocese ainda luta para se reconectar com o episcopado. … A comissão permanente pretende retomar o processo eleitoral para a eleição de um bispo para o bem de toda a diocese”.

Em uma eleição em junho de 2018, a diocese escolheu o reverendo Joseph Kerwin Delicat, reitor da Catedral da Santíssima Trindade em Porto Príncipe, como bispo coadjutor. Essa eleição, no entanto, foi mais tarde negado sobre preocupações em toda a igreja que o processo eleitoral havia sido maculado pelo favoritismo. Duracin se aposentou em 1º de março de 2019 e, sem um bispo eleito, o comitê permanente assumiu autoridade sobre a diocese, que conta com quase 100,000 membros.

Catedral da Santíssima Trindade da Diocese Episcopal do Haiti, no centro de Porto Príncipe, como era em outubro de 2006, pouco mais de três anos antes de ser destruída por um terremoto de magnitude 7 em 2010. Foto: Dave Drachlis/Diocese of Alabama

Desde então, o Haiti, já a nação mais pobre do Hemisfério Ocidental, foi ainda mais desestabilizado pela pandemia de COVID-19, outra grande terremoto em 2021 e agitação civil. Um investigação da Rede Nacional de Defesa dos Direitos Humanos do Haiti observa que “a situação de segurança no país piorou” desde o assassinato do presidente Jovenel Moïse em julho de 2021, e isso pode estar contribuindo para o aumento do “comércio lucrativo de armas e munições”.

Uma análise da InSight Crime, uma organização de mídia investigativa que informa sobre o crime na América Latina, sugere que a Diocese do Haiti pode ter sido um alvo fácil, embora involuntário, para os traficantes de armas.

“A infra-estrutura internacional e o status alfandegário da igreja a tornam uma opção atraente para traficantes que procuram levar armas cada vez mais poderosas para um país já mergulhado na violência alimentada por gangues”, InSight Crime escreveu em outubro passado. “Se a Igreja Episcopal do Haiti é responsável pelo tráfico de armas sob seu nome, ainda não está claro. Mas o nome da igreja, o prestígio e a proteção que ela desfruta da supervisão estrita são atraentes para os criminosos”.

A diocese se defendeu logo após a apreensão de julho de 2022 em um comunicado de imprensa citado por site de notícias local Haiti Libre. “A Igreja Episcopal do Haiti denuncia os rumores infundados que a associam à importação de armas ilegais para o país”, disse a diocese. Também prometeu “a sua total cooperação com as autoridades constituídas para o efeito”.

Alguns relatórios indicam que Vil tem cooperou pessoalmente com a investigação. O Rede Nacional de Defesa dos Direitos Humanos diz que Vil compareceu voluntariamente perante a Direção Central da Polícia Judiciária em agosto de 2022 para uma audiência de um dia e foi libertado, apenas para saber mais tarde que o Ministério Público havia emitido um mandado contra ele. O relatório da rede haitiana de direitos humanos não especifica nenhuma acusação contra Vil.

Alguns episcopais instaram a Igreja Episcopal a desempenhar um papel maior na resolução da turbulência na Diocese do Haiti, embora a capacidade de intervenção dos funcionários da igreja possa ser limitada pela Constituição e pelos Cânones da igreja. Em 7 de maio, o bispo Todd Ousley, que chefia o Escritório de Desenvolvimento Pastoral da igreja, enviou uma carta endereçada a Vil dizendo que estava “satisfeito em saber” que o comitê permanente estava convocando um sínodo diocesano. O conteúdo da carta era relatado pela primeira vez por The Living Church.

A carta de Ousley observa que a diocese não conseguiu realizar um sínodo por vários anos devido a “uma variedade de circunstâncias difíceis”, incluindo a pandemia.

“Agora que a Diocese do Haiti convocará um sínodo para a transação de negócios canônicos, rezo para que você priorize a eleição de um Comitê Permanente com a participação adequada e plena do clero e leigos da Diocese”, disse Ousley, cujo escritório auxilia dioceses com transições de bispo. Sua carta de 7 de maio não discute uma possível eleição de bispo no Haiti.

Muitos haitianos se estabeleceram nos Estados Unidos como parte de uma migração de décadas, e alguns haitianos e haitianos-americanos interpretaram a carta como legitimando Vil em um momento em que o presidente do comitê permanente está sob a ameaça de uma investigação criminal.

“Se [Vil] sabia que ele era inocente, por que ele passou quase quatro meses escondido?” disse o reverendo Nathanael Saint-Pierre em entrevista à ENS, referindo-se a rumores de que Vil estava se esquivando do mandado de prisão dos promotores. Saint-Pierre é natural do Haiti e agora atua como reitor da Igreja Episcopal de Santo Agostinho de Hippo na cidade de Nova York.

Não há indicação de que o comitê permanente tenha ou planeje eleger alguém além de Vil como presidente. O sínodo do mês passado elegeu três novos membros permanentes do comitê, mas “as mesmas pessoas corruptas estão tentando manter seu controle sobre a diocese”, disse Saint-Pierre.

O Ven. Fritz Bazin, outro padre originário do Haiti, disse à ENS que vê a turbulência em sua diocese como uma batalha entre duas facções formadas por episcopais que estavam alinhados ou se opunham ao ex-bispo Duracin.

“Ambos os campos precisam perceber que não há como as coisas funcionarem a menos que eles se preparem para um acordo”, disse Bazin, que agora serve na Diocese do Sudeste da Flórida como arquidiácono para imigração e justiça social.

Bazin argumentou que quaisquer acusações criminais contra Vil ainda não foram provadas. Dito isso, Bazin soube pelos episcopais que conhece no Haiti que alguns estão tentando persuadir Vil a se afastar e permitir que as duas facções cheguem a um acordo sobre um plano para a eleição justa de um novo bispo.

“Todo participante, leigo e ordenado, tem sede disso”, disse Bazin, chamando Vil de “pedra de tropeço” para esses esforços.

Saint-Pierre, no entanto, não acha que seria possível nas condições atuais para a Diocese do Haiti realizar uma eleição para o bispo que resolveria os problemas atuais da diocese. Em vez disso, ele acha que o Comitê Permanente do Haiti precisa buscar um bispo provisório, com a ajuda do Escritório de Desenvolvimento Pastoral da Igreja, para guiar a diocese nessa fase de transição.

“O caminho que o Haiti está trilhando não pode ser resolvido apenas pelos haitianos”, disse Saint-Pierre. “Infelizmente, o que está acontecendo agora está além da nossa capacidade de resolver problemas. Deve haver algum tipo de intervenção.”

Em uma declaração escrita originalmente divulgada para The Living Church, Ousley defendeu sua carta de 7 de maio para Vil.

“Até onde sabemos, Père Jean Mardoché Vil é o presidente do comitê permanente devidamente eleito para a Diocese Episcopal do Haiti, e a validade de seu serviço nesse cargo é uma questão a ser determinada pela diocese por meio de seu sínodo”, Ousley disse. “Como sempre, o clero e o povo da Diocese do Haiti estão sendo mantidos em oração enquanto enfrentam vários desafios dentro da Igreja e da sociedade haitiana.”

Ousley, por meio de uma porta-voz da igreja, se recusou a fazer mais comentários para esta história.

Vil fez referência à carta de Ousley em suas observações de 9 de maio ao sínodo diocesano. “O comitê permanente aproveita esta oportunidade para estender saudações especiais do Escritório de Desenvolvimento Pastoral”, disse Vil. O escritório “renovou suas orações, seu apoio à diocese dentro dos limites das prescrições canônicas”.

Vil concluiu seu discurso com um apelo à cooperação sobre a divisão. “Vamos nos converter, fazer as pazes conosco”, disse ele. “Reconciliemo-nos sinceramente e retornemos à verdade do Evangelho. Que Deus nos abençoe e nos guarde, que ele nos guie em todas as coisas e preserve sua igreja das forças do mal”.

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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