Diocese da Flórida apela aos comitês permanentes e aos bispos para dar consentimento ao bispo eleito Charlie Holt

Por David Paulsen
Postado em maio 24, 2023

[Serviço de Notícias Episcopais] A Diocese da Flórida acaba de cruzar a metade do período canônico de 120 dias para sua campanha para garantir o consentimento de toda a igreja para que o Rev. Charlie Holt se torne seu próximo bispo. Em outras eleições para bispos, o processo de consentimento da Igreja Episcopal quase sempre termina na ordenação do bispo, mas a Flórida enfrenta uma oposição excepcionalmente forte, devido a questões sobre a justiça da eleição e a aptidão de Holt para servir.

A diocese de Jacksonville tem até 20 de julho para persuadir a maioria dos 106 bispos da igreja com jurisdição e a maioria dos 110 comitês diocesanos permanentes da igreja a dar seu consentimento à ordenação de Holt como bispo coadjutor, ou sua eleição será negada. E embora as contagens de votos atuais não estejam disponíveis ao público, os líderes da Flórida dizem que ainda têm trabalho a fazer para alcançar as maiorias.

Até agora, “há definitivamente mais 'nãos' do que 'sim'”, disse o Rev. Joe Gibbes, presidente do Comitê Permanente da Flórida, em 23 de maio em entrevista ao Episcopal News Service. Ele se recusou a fornecer números específicos.

charlie holt

O Rev. Charlie Holt foi declarado o vencedor da eleição de bispo coadjutor de novembro de 2022 na Diocese da Flórida.

Na semana passada, o Comitê Permanente da Flórida apelou por carta diretamente aos bispos e outros comitês permanentes para permitir a ordenação de Holt, que sucederia o bispo da Flórida, John Howard, quando ele se aposentar no final deste ano. A carta do comitê da Flórida de 16 de maio busca persuadir não apenas os bispos e comitês permanentes que ainda não votaram, mas também aqueles que já decidiram negar seu consentimento à ordenação de Holt.

Os bispos e os comitês permanentes têm o período total de 120 dias para reconsiderar e potencialmente mudar seus votos “não” para votos “sim”. Gibbes e outros líderes da Flórida esperam que sim.

“Tem consequências dramáticas para nossa diocese”, disse ele. “Acreditamos que nosso processo eleitoral foi válido e que a vontade da maioria falou claramente duas vezes.”

Holt, ex-sacerdote na Diocese do Texas, foi eleito pela primeira vez em maio de 2022. Depois de ser declarado o vencedor, alguns episcopais de toda a igreja levantaram preocupações nas redes sociais sobre declarações anteriores de Holt que eles interpretaram como um insulto aos negros e LGBTQ+. pessoas. Holt pediu desculpas pelo que ele descreveu como más escolhas de palavras mas defendeu seu histórico como padre que trabalhou para superar as divisões culturais.

A eleição, no entanto, também enfrentou objeções formais sobre questões processuais, o que levou a uma investigação por um Tribunal de Revisão em toda a igreja e, por fim, levou o comitê permanente a agendar uma segunda eleição em novembro de 2022. Holt foi novamente declarado o vencedor, eleito na primeira votação.

O clero e os delegados leigos da diocese levantaram novas objeções à segunda eleição, incluindo alegações de que um padrão de discriminação anti-LGBQ+ durante as duas décadas de Howard como bispo distorceu o grupo de delegados elegíveis para voto, afetando potencialmente o resultado da eleição. De novo, um Tribunal de Revisão em toda a igreja investigou e, ao divulgar suas conclusões em fevereiro, parcialmente do lado dos opositores.

As ações do Tribunal de Revisão não são obrigatórias, embora o Comitê Permanente da Flórida tenha sido obrigado a incluir o relatório do tribunal com seus pedidos de consentimento de outros comitês permanentes e de bispos, juntamente com documentos diocesanos defendendo a eleição e endossando Holt como bispo eleito. Esse pacote de materiais foi distribuído em 22 de março de iniciando o relógio de 120 dias.

A Diocese da Flórida, uma das cinco dioceses episcopais do estado, há muito é conhecida como um reduto conservador em uma denominação cada vez mais progressista – particularmente em questões de inclusão LGBTQ+. Howard foi um dos últimos bispos episcopais a permitir que casais do mesmo sexo se casassem em sua diocese.

Bispo John Howard

O bispo John Howard lidera a Diocese da Flórida com sede em Jacksonville desde 2004. Foto: Diocese da Flórida

Mas Gibbes rejeitou o argumento de que o tratamento de Howard ao clero gay e lésbico era relevante para a eleição de um novo bispo pela diocese. “Para mim, essas são questões separadas”, disse Gibbes à ENS. “Fizemos uma eleição limpa, dados os delegados que tínhamos.”

Em 16 de maio, o comitê permanente emitiu uma atualização para sua própria diocese, dizendo que “a igreja em geral está considerando cuidadosamente” se deve permitir a ordenação de Holt e que os episcopais da Flórida “devem ser pacientes, por mais difícil que seja”. No mesmo dia, em sua carta aos bispos e comitês permanentes da igreja, o Comitê Permanente da Flórida os exortou a revisar minuciosamente os materiais da diocese, considerar a reunião com os líderes da Flórida e entrar em contato diretamente com Holt se tiverem dúvidas ou preocupações.

A carta da Flórida endereçada aos bispos e comitês permanentes enfatizou que “o assunto confiado a você é muito importante para uma votação precipitada e, se você votou sem revisar nossos materiais, pedimos que reconsidere. … O consenso da igreja em geral terá consequências dramáticas para a vida e a vitalidade de nossa amada diocese”.

Holt também comentou publicamente sobre o processo de consentimento, em uma sessão de perguntas e respostas durante uma visita em 14 de maio à Igreja Episcopal do Advento em Tallahassee. O vídeo da sessão foi publicado na página da igreja no Facebook.

“Na verdade, estamos muito longe de obter consentimentos”, disse Holt, sem especificar a contagem de votos atual. Mais tarde, ele reconheceu: “Talvez eu não tenha consentimento, e isso é uma realidade”.

O Escritório de Convenções Gerais facilita a coleta de consentimentos de comitês permanentes em nome da diocese eleita, e o Bispo Presidente Michael Curry é responsável por solicitar os votos dos bispos. O bispo presidente também é canonicamente obrigado a “tomar ordem para a ordenação do bispo eleito” uma vez que ambas as maiorias sejam alcançadas.

Funcionários da Igreja disseram à ENS que não fariam comentários sobre esse processo até que chegue à sua conclusão - seja com o consentimento da maioria para a ordenação de Holt ou com o término do período de 120 dias.

A Diocese da Flórida contratou Holt no ano passado como membro da equipe diocesana enquanto a primeira eleição estava em análise. Anteriormente, ele serviu como reitor associado de ensino e formação na Igreja de St. John the Divine em Houston, Texas. Seu ex-bispo, o Rt. Rev. Andrew Doyle, da Diocese do Texas, emitiu uma defesa contundente de Holt em um ensaio online de 12 de maio que também examinou as alegações de que o processo da Flórida para conceder voz e voto aos membros do clero na eleição era excepcionalmente injusto.

“Muitas dioceses têm políticas sobre a residência canônica do clero semelhantes às da Diocese da Flórida, e essas políticas agora parecem se opor à decisão do Tribunal de Revisão”, escreveu Doyle. Ele disse que Holt “tem sido um bom membro de nosso clero e fez contribuições positivas. Ele tem se relacionado com diversos membros do nosso clero sem motivo de preocupação”.

“Muitos comitês permanentes e bispos tomaram decisões sem falar com Charlie Holt ou líderes da Diocese da Flórida”, disse Doyle. “Não é tarde demais para mudar seu consentimento e permitir que o bom trabalho fiel de todas as pessoas na Flórida seja reconhecido.”

A maioria dos outros bispos e comitês permanentes se absteve de dizer publicamente como votaram, enquanto alguns outros, como Doyle, se juntaram ao debate sobre se Holt deveria se tornar um bispo episcopal. Comitê Permanente da Diocese de Ohio emitiu um comunicado em 10 de maio explicando por que votou contra o consentimento da ordenação de Holt.

Os bispos são ordenados não apenas para suas dioceses, mas para toda a igreja, disse o comitê permanente. “No ano passado, o reverendo Holt fez declarações que foram prejudiciais não apenas para a comunidade LGBTQ, mas também para nossas comunidades de cor. (…) Não podemos concordar de boa fé que alguém que causou tanta dor deva agora ser ordenado bispo, pastor e unificador da igreja mais ampla”.

Em um artigo do resposta escrita à decisão de Ohio, Holt disse que isso lhe trouxe “um profundo sentimento de tristeza” e questionou cada uma das justificativas do comitê permanente. As alegações de insensibilidade racial foram “baseadas em um vídeo editado e divulgado online por oponentes à minha eleição” e ignoraram outros exemplos de seu trabalho de justiça racial, disse Holt. “Como a Igreja julgará situações em que os futuros bispos eleitos estão sujeitos a uma vigorosa oposição baseada na mídia social com base em informações parciais e enganosas?”

Na diocese do norte de Indiana, o bispo aposentado Frank Gray, que não tem mais voto no processo de consentimento, escreveu uma carta ao atual bispo do norte de Indiana, Douglas Sparks, e ao comitê permanente da diocese, instando-os a reconsiderar seus votos contra. Um porta-voz de Sparks e da diocese se recusou a comentar a carta de Gray para esta reportagem.

O bispo do Rio Grande, Michael Hunn, escreveu um série de três artigos para The Living Church na semana passada sobre como ele estava lutando com se deve conceder consentimento para a ordenação de Holt. Sem revelar como votou ou planejava votar, Hunn concluiu, “há tristeza em meu coração por toda essa situação, e há dor que tantos sentiram em todos os lados disso. Estou orando por unidade, cura, bondade e a coragem necessária para fazer a coisa certa”.

Outros grupos de toda a igreja pesaram com suas próprias opiniões sobre o processo e a aptidão de Holt para servir como bispo. O deputados de cor e de um grupo de líderes episcopais LGBTQ+ emitiu declarações separadas em fevereiro instando os bispos e comitês permanentes a votar não. A União dos Episcopais Negros disse em uma mensagem de abril que desejava abordar “os gritos que emanam da Diocese da Flórida” e “a agonia daqueles que estão angustiados” com o processo eleitoral. Não se posicionou sobre a ordenação de Holt.

Em 13 de maio, o grupo guarda-chuva de sete organizações episcopais progressistas conhecidas como The Consultation seguiu com uma carta agradecendo aos bispos e comitês permanentes por seu trabalho e aplaudindo os esforços para manter a igreja em seus próprios princípios. “O que está em jogo nesta eleição, que surgiu de um sistema discriminatório documentado, é se nós, como uma igreja mais ampla, nos responsabilizaremos por nossos cânones de não discriminação”.

Três membros atuais do Conselho Executivo da Igreja Episcopal estavam entre os 17 signatários listados da carta, assim como o ex-vice-presidente da Câmara dos Deputados, Byron Rushing.

Holt recebeu forte apoio de outros cantos da igreja, inclusive dentro da Diocese da Flórida. Um grande grupo de membros leigos da diocese, que se autodenominam “Leigos do Rev. Charlie Holt”, assinou uma carta aos líderes da igreja exortando-os a honrar o resultado da eleição da diocese.

“A tradição e a política de nossa Igreja Episcopal incluem tanto um grande respeito pela voz da minoria quanto uma resolução por voto da maioria, na qual as decisões de cada diocese devem ser respeitadas em todas as circunstâncias, exceto nas mais extremas”, disse o grupo leigo. “Esse respeito mútuo é essencial e a cola que nos une.”

E em 21 de maio, membros dos Ministérios Latino-Hispânicos da Diocese da Flórida lançaram um apelo em vídeo aos bispos episcopais e comitês permanentes, pedindo-lhes que votassem sim. Apresentava o Rev. Miguel Rosada, um padre da diocese que foi vice-campeão de Holt em ambas as eleições.

“Pedimos em oração que você concorde”, disse Rosada. “Se você reteve o consentimento, ainda pode mudar de ideia e votar e honrar nosso discernimento ao consentir na eleição de Charlie Holt como bispo coadjutor da Diocese da Flórida.”

Resta saber se tais recursos terão o efeito pretendido. Quando questionado pela ENS se algum bispo e comitê permanente havia respondido ao convite da Diocese da Flórida para conversas individuais, Gibbes respondeu simplesmente: “Não”.

Howard atingirá a idade de aposentadoria obrigatória da igreja de 72 anos em setembro. Se Holt não receber os consentimentos necessários, o comitê permanente se tornará a autoridade eclesiástica da diocese e continuará conduzindo a diocese por meio de sua transição de liderança.

O comitê permanente já está se preparando para essa possibilidade enquanto defende Holt como o próximo bispo da diocese, disse Gibbes. Ele também expressou frustração com a mensagem que alguns líderes da igreja parecem estar enviando à Flórida, de que nenhuma eleição de bispo seria aceitável.

“Concordo que houve problemas na primeira vez com o processo, mas a vontade da maioria foi expressa em ambas as eleições”, disse Gibbes. “O que tem que acontecer para termos uma eleição válida? (…) Mesmo que alguém não queira que Charlie Holt seja nosso bispo, o que eles sugerem que eu faça?”

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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