Episcopais do Havaí e parceiros inter-religiosos pressionam a Marinha dos EUA a acelerar o fechamento da instalação de armazenamento de combustível da era da Segunda Guerra Mundial

Por Lynette Wilson
Postado em maio 23, 2023

Em agosto de 2022, protetores de água em Kauai se reuniram ao longo de uma estrada e seguraram cartazes pedindo o fechamento do depósito de Red Hill para chamar a atenção da vice-presidente Kamala Harris quando ela chegou de férias em agosto de 2022. Foto: Will Sato

[Serviço de Notícias Episcopais] Os episcopais do Havaí e parceiros inter-religiosos estão intensificando sua campanha para pressionar a Marinha dos EUA a acelerar seu cronograma para reabastecer e fechar permanentemente um subterrâneo da era da Segunda Guerra Mundial instalação de armazenamento que fica em Red Hill 100 pés acima de um dos principais aquíferos de Oahu.

“Eles [a Marinha] estão falando em levar até o verão de 2024 para reabastecer e depois 2027 para desligar completamente”, disse o Rev. Jenn Latham, reitor associado da Igreja Episcopal da Santa Natividade e co-presidente da Diocese do Havaí Força-Tarefa de Justiça Ambiental e Cuidados com a Criação.

Para aqueles que vivem na maior ilha habitada do Havaí e que dependem do aquífero para suas necessidades de água, seu fechamento é urgente.

“A água é necessária para a vida; todos nós precisamos disso. Para que a ilha de Oahu continue a sustentar a vida humana, animal e vegetal, precisamos de água limpa”, disse Latham.

Trabalhando lado a lado Força e luz inter-religiosas do Havaí, Episcopais e outros embarcaram em uma campanha nacional de cartas dirigidas a Presidente Joe Biden e Secretário de Defesa Lloyd J. Austin III. As cartas pedem a criação de uma força-tarefa civil, supervisão e transparência adicionais e uma declaração imediata de “missão crítica e emergência”.

Da Marinha Instalação de armazenamento de combustível a granel em Red Hill consiste em 20 tanques verticais de 250 pés revestidos de aço medindo 100 pés de diâmetro construídos em cavidades minadas reforçadas com concreto sob uma cordilheira vulcânica perto de Honolulu. Cada tanque pode armazenar 12.5 milhões de galões de combustível, totalizando até 250 milhões de galões. Os tanques estão conectados aos píeres de abastecimento em Pearl Harbor por três oleodutos de 2.5 milhas alimentados por gravidade.

Centenas de milhares de militares e civis obtêm água do “aquífero de fonte única”, como é chamado. A instalação tem um histórico de bem documentado derramamentos e vazamentos contínuos. Um dos salsicha derramamentos aconteceram em novembro de 2021, quando um elo de combustível envenenou o sistema de água que atende 100,000 residentes e o estado ordenado a Marinha para interromper as operações.

No início de março de 2022, o Departamento de Defesa dos EUA anunciou seu fechamento planejado, citando a necessidade de recursos de abastecimento on-shore e off-shore mais avançados e preocupações com a contaminação da água.

Desde então, cidadãos preocupados e Protetores de água de Oahu intensificaram sua campanha para acelerar o cronograma da Marinha para fechar permanentemente a instalação e aumentar a transparência no processo.

Em 10 de maio, líderes estaduais e locais assinou uma declaração conjunta com o objetivo de responsabilizar os militares pela limpeza contínua do local.

“Minha sensação é que precisamos de mais, a Marinha não se move mais rápido para o governo do estado. A Marinha só se move mais rápido para as pessoas que estão comandando a Marinha, e esse é o Pentágono e o presidente Biden. É por isso que visamos esses dois líderes em nossas cartas”, disse Latham à ENS.

Ao longo dos esforços da coalizão inter-religiosa, os membros permaneceram ao lado de nativos havaianos. Os Estados Unidos, os militares e os missionários têm uma história longa e complicada com o Havaí e seus habitantes nativos, que já mantiveram um complexo sistema agrícola dependente de água limpa que se estendia do alto das montanhas até o mar. Seu modo de vida era autossustentável. Com o tempo, os nativos havaianos perderam o controle de seus recursos naturais. Desde as décadas de 1980 e 90, eles trabalharam para recuperar sua língua e sua herança, e parte disso inclui restaurar sua capacidade de cultivar sua própria comida, explicou Latham.

“O ministério do cuidado da criação requer curiosidade sobre o lugar e os sistemas locais, bem como uma presença profética ousada nas comunidades e no governo local. Também deve olhar para o futuro para reconhecer os impactos que não podem ser revertidos e os impactos que trazem destruição à terra e aos ecossistemas”, ela escreveu em uma postagem de março de 2023 na página da Criação da Igreja Episcopal.

O apoio da Igreja Episcopal aos povos indígenas em seus esforços para proteger a água e promover o acesso para todos no Havaí reflete os esforços em Dakota do Norte e Minnesota.

“O apoio da diocese à campanha de direito à água 'Stop Red Hill' no Havaí é um momento histórico para a fé episcopal. Como uma denominação comprometida com os princípios éticos, apoiamos as comunidades indígenas em sua luta pela soberania e acesso à água potável”, disse a Rev. Melanie Mullen, diretora de reconciliação, justiça e cuidado da criação da Igreja Episcopal, à ENS.

Os esforços de cuidado da criação da igreja seguem o Metas de Desenvolvimento das Nações Unidas Sustentável, que reconhece água como um humano certo.

“A Igreja Episcopal tornou uma prioridade garantir que todas as pessoas tenham acesso à água potável”, disse ela. “Apoiamos várias iniciativas e, em 2018, aprovamos uma resolução para ajuda a Leech Lake Band of Ojibwe em oposição a um oleoduto de Minnesota. Como igreja, aprendemos que ser um aliado não é suficiente. Devemos ser co-defensores das comunidades indígenas e continuaremos a fazê-lo”.

A carta inter-religiosa agradece ao presidente e ao secretário de defesa pela ordem de março passado “para fechar e desativar” Red Hill e pede sua ajuda para reduzir o risco de mais danos à fonte de água da qual depende a maioria dos residentes de Oahu.

“Nossas terras e nosso povo correm um grande risco até que Red Hill seja totalmente fechado”, diz a carta.

“Cuidar da terra e da água ao nosso redor faz parte de nossa sagrada responsabilidade humana. Assim é cuidar uns dos outros – amor a Deus, amor ao próximo. Como pessoas de fé, pedimos que você pressione por um processo mais rápido e transparente”, conclui.

Apoiar a campanha de redação de cartas oferece aos episcopais uma oportunidade de seguir o caminho do amor apoiando o acesso à água limpa para todos, disse Mullen.

“Pedimos a todos os membros de nossa comunidade que apoiem a campanha 'Stop Red Hill' no Havaí e se solidarizem com as comunidades indígenas que lutam por seus direitos”, disse ela. “Juntos, podemos fazer a diferença e garantir que todos tenham acesso a esse direito humano fundamental.”

-Lynette Wilson é repórter e editora executiva do Episcopal News Service.


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