Bishops United Against Gun Violence se reúne em DC para aprender maneiras de reduzir a violência armada desmantelando o racismo sistêmico

Por Shireen Korkzan
Postado em maio 19, 2023

Os bispos episcopais que representam os bispos unidos contra a violência armada e os defensores da segurança com armas se juntaram ao senador da Geórgia Raphael Warnock no Capitólio em 18 de maio durante uma coletiva de imprensa em que o senador exigiu que os legisladores colocassem na votação projetos de lei federais sobre segurança de armas. Foto: Cortesia de Bishops United Against Gun Violence

[Serviço de Notícias Episcopais – Washington, DC] Bispos na linha de frente da defesa da Igreja Episcopal pelo controle de armas nos Estados Unidos se reuniram esta semana em Washington, DC, para aprender e construir relacionamentos com defensores locais que trabalham para reduzir a violência armada e o racismo durante uma reunião de dois dias.

O encontro de 17 a 18 de maio foi organizado por Bispos Unidos contra a violência armada, uma rede de mais de 100 bispos da Igreja Episcopal trabalhando para diminuir a violência armada. Vários bispos e defensores do controle de armas se reuniram na Igreja Episcopal de São Marcos, no Capitólio, para ouvir especialistas sobre métodos baseados na comunidade e baseados em dados para erradicar a violência armada. Os especialistas consistiam em chefes de várias organizações sem fins lucrativos de defesa do controle de armas, líderes religiosos e um estudioso de saúde pública.

Dez bispos se reuniram com legisladores no Capitólio para discutir a violência armada em 16 e 17 de maio.

“Já vi cidades onde pessoas negras e pardas têm [muito] mais chances de serem mortas por um tiro do que pessoas que por acaso são brancas. Portanto, há uma interseção de racismo e violência armada”, disse a bispa de Michigan, Bonnie Perry, ao Episcopal News Service. “Para mim, como combatemos [o racismo e a violência armada] como pessoas de fé e como bispo, é assim que podemos colocar os valores do evangelho no mundo. É assim que fazemos a diferença em nosso mundo. É assim que nossas comunidades de fé mostram o quanto nos importamos.”

Perry, um co-organizador do Bishops United Against Gun Violence, serviu anteriormente vários papéis dentro da Diocese de Newark e da Diocese de Chicago antes de ser eleito para a Diocese de Michigan em 2019. Chicago, Illinois e Newark, New Jersey, são conhecidos por terem alguns dos mais altos taxas de homicídio nos Estados Unidos. Dois tiroteios em massa ocorreram em Michigan desde a eleição de Perry, um em fevereiro na Michigan State University em East Lansing e outro em 2021 na Oxford High School em Oxford Township, ao norte de Detroit.

Perry e Vicki Schroeder, defensora da justiça social e paroquiana em Igreja Episcopal de Todos os Santos em Saugatuck, Michigan, foram fundamentais para o lançamento Acabar com a violência armada Michigan, um grupo de base creditado por ajudar dois pacotes de legislação antiviolência armada a serem aprovados em Michigan com outro esperando Assinatura da governadora de Michigan, Gretchen Whitmer.

A Rota. Rev. Mariann Budde encara a câmera durante uma coletiva de imprensa em 18 de maio no Capitólio após o encerramento de uma reunião de dois dias dos Bispos Unidos Contra a Violência Armada em Washington, DC Foto: Cortesia de Bispos Unidos Contra a Violência Armada

De acordo com o Gun Violence Archive, uma organização americana sem fins lucrativos que cataloga todos os incidentes de mortes por arma de fogo nos Estados Unidos, mais de 200 tiroteios em massa e mais de 550 disparos não intencionais ocorreram até agora em 2023. Um tiroteio em massa é qualquer tiroteio em que quatro ou mais pessoas são baleadas.

A reunião de 17 de maio começou com o Rev. Delonte Gholston, pastor líder em não denominacional Igreja da Paz em Deanwood, um bairro predominantemente negro em Washington, DC, compartilhando seu trabalho com Caminhadas pela Paz DC, uma coalizão inter-religiosa de sobreviventes de violência armada e defensores que busca diminuir as mortes por armas de fogo. Roger Marmet, cofundador, e Marcus Ellis, diretor executivo da Paz para DC, uma organização sem fins lucrativos dedicada a incentivar a filantropia a investir na intervenção contra a violência em um nível sistêmico, discutiu a necessidade de construir recursos alimentados pela comunidade nos bairros mais violentos de Washington, DC. O Rev. George Gilbert, pastor titular da Igreja Batista Unida Santíssima Trindade no nordeste de Washington, DC, também compartilhou seus esforços de defesa do controle de armas e como ele trabalha de perto com funcionários do governo e grupos de bairro da área.

Daniel Webster, professor de saúde americana na Escola de Saúde Pública Johns Hopkins Bloomberg em Baltimore, Maryland, apresentou abordagens de saúde pública para a prevenção da violência armada usando pesquisas e dados coletados pelo Johns Hopkins Center for Gun Violence and Solutions. Algumas abordagens menos comuns para reduzir a violência armada que Webster mencionou em sua apresentação incluíam embelezando bairros e remoção de perigos de chumbo para reduzir e prevenir o envenenamento de chumbo, que comprovadamente causa agressividade e comportamento impulsivo.

Depois que os palestrantes terminaram suas apresentações, eles se sentaram para um painel de discussão, o que levou a uma discussão mais ampla sobre reparações e a necessidade de desmantelar a pobreza e o racismo sistêmico para reduzir a violência armada. Gholston, que é negro, disse à ENS que falar sobre questões raciais com a maioria dos bispos brancos, sabendo do papel da Igreja Episcopal na escravidão, é um passo necessário para alcançar o progresso social, para que as pessoas que não estão presas em ciclos de violência tenham agência. para ajudar a acabar com eles.

“Se vamos ver a mudança, vai levar a todos, especialmente as instituições que historicamente têm sido uma das principais causas de danos às comunidades negras, pardas e indígenas neste país”, disse ele. “Mas para que a cura real aconteça, essas organizações, instituições e igrejas devem ser educadas sobre o papel que desempenharam na criação desse dano. Então, acredito que a igreja pode ser um vaso cheio de cura no mundo e, para que isso aconteça, devemos contar a verdade sobre o nosso passado e fazer o trabalho de reparar o mal que foi causado”.

A reunião de 17 de maio foi encerrada com a palestrante principal Ryane Nickens, fundadora e presidente da organização sem fins lucrativos com sede em Washington, DC Centro TraRon, compartilhando sua história de trauma por violência armada quando criança, e como a terapia e o apoio à saúde mental são especialmente cruciais para crianças traumatizadas. Enquanto estudante da Escola de Divindade da Universidade Howard e estagiário na Washington Interfaith Network, Nickens fundou o TraRon Center, que oferece arte-terapia e aconselhamento individual e em grupo para crianças e famílias diretamente afetadas pela violência armada. O centro também oferece programação comunitária e programas para adultos. O TraRon Center recebeu o nome da irmã e do irmão de Nickens, Tracy e Ronnie, que foram assassinados por violência armada em ocasiões diferentes.

“Famílias, crianças, irmãos, irmãs, nossos irmãos em Cristo estão morrendo e não houve uma solução razoável. Devemos fazer algo porque é nosso chamado não só como cristãos, mas como seres humanos”, o Rev. Daniel Gutiérrez, Bispo da Diocese da Pensilvânia, disse ao ENS. “Eu não quero ouvir sobre outra mãe, pai, irmã, irmão chorando, porque alguém está perdido. E não podemos simplesmente orar e esperar que desapareça, mesmo que as orações sejam essenciais. Nós devemos fazer algo. E se nos unirmos como uma comunidade, acho que encontraremos esse caminho.”

Bispos episcopais, incluindo o Rt. Rev. Mariann Budde, falou com o senador da Geórgia Warnock após uma coletiva de imprensa em 18 de maio. Foto: Cortesia de Bishops United Against Gun Violence

Em março, os cinco bispos das dioceses da Pensilvânia se reuniram dentro do Capitólio em Harrisburg para pressionar por reformas de armas no nível estadual, refletindo a Igreja Episcopal longa história de defender medidas de segurança de armas nos Estados Unidos. Em 2022, a Convenção Geral aprovou a resolução que pede “investimento em programas e estratégias de intervenção em violência comunitária com base em evidências que abordem a violência armada como uma questão de saúde pública; melhorar os ambientes físicos; fortalecer as normas sociais antiviolência; engajar e apoiar os jovens; reduzir o abuso de substâncias; atenuar o estresse financeiro; reduzir os efeitos nocivos do processo de justiça; e enfrentar a proliferação de armas.” Gutiérrez, co-organizador do Bishops United Against Gun Violence, propôs a resolução.

“O racismo e a desigualdade são os males prementes que se inclinam contra nós, e devemos dar um passo à frente para deter a violência. Não é confortável; não é fácil, mas devemos, porque quando uma pessoa sofre, todos nós sofremos”, disse Gutiérrez.

O encontro foi encerrado em 18 de maio com um workshop de membros da Diocese de Washington, em parceria com o capítulo de Maryland da Moms Exigem Ação. Perry e Schroeder também apresentaram como End Gun Violence Michigan conseguiu recentemente ajudar as leis de segurança de armas a serem aprovadas em Michigan. No final da manhã, os bispos se juntaram ao senador da Geórgia Raphael Warnock no Capitólio enquanto ele dava uma conferência de imprensa exigindo que os legisladores colocassem em votação projetos de lei federais sobre segurança de armas.

Os episcopais podem aprender mais sobre a defesa da prevenção da violência armada da igreja no Site da Secretaria de Relações Governamentais.

-Shireen Korkzan é repórter e editora assistente do Episcopal News Service. Ela pode ser contatada em skorkzan@episcopalchurch.org.


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