O rancho da missão episcopal de Dakota do Sul reúne pessoas e cavalos Lakota para conexão, cura

Por Melodie Woerman
Postado em maio 17, 2023

[Serviço de Notícias Episcopais] Em um rancho de 20 acres na reserva do rio Cheyenne, no norte de Dakota do Sul, o Rev. Kurt Huber e a Rev. Ellen Huber criaram um rancho onde os membros da tribo Lakota podem se conectar com cavalos e sua cultura antiga para renovar seu espírito.

Uma garota Lakota monta um cavalo no Rancho Black Horse, parte da Missão Episcopal do Rio Cheyenne, em Dakota do Sul. Foto: Facebook/Rancho Black Horse

Os Lakota veem os cavalos não como animais de companhia, mas como parentes e membros sagrados da Nação do Cavalo em um relacionamento chamado Mitakuye Oyasin – “todos nós somos parentes”.

No verão de 2022, os Hubers ofereceram pela primeira vez um acampamento de verão para cavalos e pôneis, criando uma oportunidade para crianças e adolescentes Lakota interagirem com cavalos, aprenderem habilidades de cowboy como amarrar bezerros e fazer artes e ofícios.

O acampamento foi um grande sucesso, mas veio com um desafio - em alguns dias, a temperatura atingiu 100 graus Fahrenheit, tornando-se muito quente para realizar atividades externas com segurança. Os Hubers já haviam aprendido que as temperaturas do inverno podem cair para 35 graus abaixo de zero, disse Kurt Huber ao Episcopal News Service, tornando inseguro oferecer programas nos meses de inverno. A solução foi uma arena fechada, mas havia um problema, e um grande problema: eles não tinham dinheiro para isso – na verdade, o rancho tem pouco financiamento além do que os próprios Hubers fornecem. R$ 99,541 conceder da United Thank Offering em 2022 forneceu quase metade dos $ 200,000 necessários para construir uma arena. Os Hubers arrecadarão o restante do dinheiro necessário para iniciar a construção, disseram eles.

Os Hubers não se mudaram de Connecticut para Dakota do Sul em setembro de 2020 com a intenção de iniciar um ministério baseado em cavalos. Eles vieram porque sentiram um chamado para servir o povo Lakota e da Missão Episcopal Rio Cheyenne. A princípio, o bispo de Dakota do Sul, Jonathan Folts, pensou que os Hubers estavam interessados ​​em preencher uma vaga em uma igreja maior em Rapid City. Quando ele descobriu que eles estavam interessados ​​em servir as igrejas da missão Cheyenne River Reservation, ele ficou emocionado.

“Isso foi incrível”, disse Folts à ENS. “Tivemos a oportunidade de trazer dois padres a bordo” para servir o que então eram 12 congregações (agora são 10), e fazê-lo sem uma longa lacuna na liderança do clero, o que ele disse ser raro em sua diocese. A busca mais recente por um padre para servir na Missão Episcopal de Pine Ridge levou 18 meses sem precedentes, disse ele, metade do tempo que historicamente levou para encontrar um clero para servir lá.

Foi a necessidade de uma diversidade de clérigos, incluindo clérigos indígenas, no início deste ano que levou o Seminário Bexley-Seabury a criar um programa que oferece uma maneira alternativa de atender aos requisitos para um grau de Mestre em Divindade. Folts disse, na época, que a alternativa beneficiaria sua diocese, onde 54 de suas 79 congregações atendem pessoas em reservas.

Um menino tenta amarrar um bezerro de mentira durante um acampamento de cavalos e pôneis no Black Horse Ranch no verão de 2022. Foto: Facebook/Black Horse Ranch

Quando Folts discutiu o trabalho com os Hubers – que não são nativos americanos – ele disse a eles que queria que eles fizessem duas coisas: formassem uma equipe de liderança ativa e amassem as pessoas. “E eles fizeram isso em abundância”, disse ele. “[E] eles ouviram, aprenderam, ministraram, ministraram com. E foi assim que as pessoas se sentiram ouvidas, respeitadas, amadas”.

Os Huber estavam cientes do trauma sofrido pelos Lakota e outros povos indígenas, especialmente quando se tornou política oficial do governo dos Estados Unidos remover nativos americanos de suas terras ancestrais para reservas e, posteriormente, a remoção forçada de crianças de suas famílias para frequentar internatos residenciais projetado para apagar sua cultura. Eles também aprenderam algo novo – a conexão secular entre os cavalos e a tribo Lakota e a profunda perda que sentiram quando os cavalos foram removidos deles.

O casal possuía cavalos quando morava em Connecticut e, enquanto estava lá, se interessou pelo aprendizado facilitado por cavalos. Depois de chegarem a Dakota do Sul, eles buscaram treinamento por meio de Tornando-se Um com o Espírito do Cavalo, que segue uma abordagem baseada em cultura para equoterapia e equitação terapêutica. Jon Eagle Sr. fundou Tornando-se Um com o Espírito do Cavalo na Reserva Standing Rock, que fica ao norte da Reserva do Rio Cheyenne.

Começando com um cavalo que trouxeram com eles, um rancho fora de Eagle Butte e seu novo treinamento equino, eles desenvolveram três programas baseados em cavalos em sua propriedade que batizaram de rancho cavalo preto. Eles e agora 11 cavalos e pôneis fornecem o acampamento de verão para jovens, bem como um aprendizado facilitado por equinos durante todo o ano e um programa de bem-estar equino, com a ajuda de membros tribais locais que trabalham na equipe do rancho.

O aprendizado facilitado por equinos não é uma terapia, mas fornece um ambiente terapêutico onde membros tribais, famílias e grupos podem aprender mais sobre si mesmos e lidar com feridas pessoais específicas por meio de sua interação com cavalos, apontou Ellen Huber. O programa também está disponível para retiros de igreja ou grupo, e os participantes serão apresentados à cultura do cavalo Lakota. O programa de bem-estar equino atende pessoas que lutam contra o vício, por meio de aprendizado facilitado por equinos combinado com instruções de equitação e um local seguro para reuniões de recuperação.

Os programas oferecidos no Black Horse Ranch complementam o ministério dos Hubers nas igrejas da missão na Cheyenne River Reservation, onde eles presidem um serviço semanal em St. John's em Eagle Butte, serviços ocasionais em outras congregações e visitas duas vezes por mês. para a casa de repouso local. Os programas da fazenda, disseram eles, fazem parte de sua vocação. Eles recebem visitantes, equipes de missão e pessoas de toda a Igreja Episcopal que desejam vir para um retiro. “É um ministério de relacionamentos”, disse Kurt Huber, “então venha, aprenda, visite” e, acrescentou Ellen Huber, “seja mudado”.

–Melodie Woerman é escritora freelance e ex-diretora de comunicações da Diocese de Kansas.


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