Bispo presidente visitará comunidades que marcam um ano desde tiroteios em massa, à medida que o número de mortos nos EUA aumenta

Por David Paulsen
Postado em maio 11, 2023
Protesto anti-armas no Tennessee

Uma criança segura uma placa em 3 de abril dentro do Capitólio do estado do Tennessee pelo fim da violência armada e apóia leis de armas mais fortes após um tiroteio mortal na Escola Covenant em Nashville. Foto: Reuters

[Serviço de Notícias Episcopais] O Bispo Presidente Michael Curry viaja para Buffalo, Nova York, esta semana para se juntar à comunidade do oeste de Nova York, marcando um ano desde 14 de maio de 2022, quando um violência racista em uma mercearia deixou 10 mortos - um dos mais mortais em um ano cheio de tiroteios em massa nos Estados Unidos.

Curry, natural de Buffalo, participará de um painel de discussão matinal em 12 de maio como parte de uma série de eventos comemorativos planejados para o fim de semana. O painel, discutindo o tema “Além do ódio”, também incluirá o prefeito de Buffalo, Byron Brown, o reitor da Universidade Estadual de Nova York, John King Jr., e a presidente do Spellman College, Helene Gayle.

“A perda de qualquer vida humana é trágica, mas havia um profundo ódio racial por trás desse tiroteio, e temos que sair do caminho mortal que nossa nação percorreu por muito tempo”, disse Curry no ano passado após o ataque. “Como seguidores batizados de Jesus de Nazaré, somos chamados a defender e proteger a dignidade de todo filho humano de Deus e a erradicar ativamente a supremacia branca e o racismo no coração de nossa vida compartilhada”.

O massacre de Buffalo foi o primeiro de quase 50 tiroteios nos Estados Unidos no ano passado em que quatro ou mais pessoas morreram, de acordo com o banco de dados mantido pelo Arquivo de violência armada. Houve 21 desses tiroteios até agora, apenas em 2023.

O atirador branco de 18 anos, cujas vítimas eram negras, se declarou culpado em novembro de acusações de assassinato e crimes de ódio e mais tarde foi condenado à prisão perpétua. O ataque atraiu comparações com outros massacres de motivação racial e étnica, incluindo o tiroteio de 2015 na Igreja Episcopal Africana Mãe Emanuel em Charleston, Carolina do Sul, que matou nove membros negros da igreja.

Buffalo está longe de ser a única comunidade que comemora um ano desde o surto de violência armada mortal. A comunidade de Uvalde, Texas, está preparando suas próprias lembranças após um atirador abriu fogo em Robb Elementary School em 24 de maio de 2022, matando 21, incluindo 19 crianças.

A Igreja Episcopal de São Filipe em Uvalde está convidando o público para um serviço comunitário de oração em 24 de maio, e a igreja estará aberta a todos “para oração e reflexão” durante a semana.

“Uma das coisas que aprendi sobre o luto é que existem muito poucas respostas, se é que existem. Existe apenas o próximo passo. Estamos prestes a dar um grande próximo passo – o primeiro aniversário”, disse o reverendo Michael Marsh, reitor de St. mensagem anunciando o serviço de oração. “Se você está sofrendo, procurando ou questionando, você é mais do que bem-vindo. Estamos aqui por você."

Curry também está programado para viajar para Vestavia Hills, Alabama, no próximo mês para ingressar na Igreja Episcopal de St. congregação tem procurado recuperar a igreja como “um lugar de peregrinação e cura”, e a construção está em andamento em um labirinto memorial.

Os Estados Unidos, com estimados 400 milhões de armas de propriedade civil – ou mais de uma arma por pessoa – tem uma taxa de posse de armas que excede em muito todos os outros países do mundo. As mortes por armas de fogo per capita nos EUA também são desproporcionalmente mais alto do que em qualquer outra grande nação de alta renda. Mais total de pessoas nos EUA morrer de homicídio ou suicídio por arma de fogo do que em qualquer outro país, exceto o Brasil. O número de mortos nos EUA por ferimentos relacionados a armas em 2021 foi de mais de 48,000, incluindo mais de 20,000 homicídios com armas de fogo.

Em comparação, na Inglaterra e no País de Gales, onde a posse de armas é estritamente regulamentada e muito poucas das quase 60 milhões de pessoas possuem armas, apenas 35 mortes foram atribuídas a homicídio por arma de fogo no ano de relatório mais recente, até março de 2021.

A Igreja Episcopal tem defendida pelo menos desde a década de 1970 para a legislação que busca reduzir o risco de violência armada nos Estados Unidos, embora os esforços para aprovar novas restrições de armas e medidas de segurança rotineiramente enfrentem barreiras intransponíveis no Congresso, onde grupos pró-armas como a National Rifle Association têm sido bem-sucedidos em bloqueá-los.

O significado e a intenção da Segunda Emenda da Constituição, às vezes até a colocação de sua pontuação, tem sido muito debatido nas últimas décadas, já que grupos de direitos de armas defendem menos limites ao direito individual de possuir e portar armas de fogo. A Segunda Emenda, ratificada em 1791, reza na íntegra: “Uma Milícia bem regulamentada, sendo necessária para a segurança de um Estado livre, o direito do povo de manter e portar armas, não deve ser infringido.”

No ano passado, a resposta federal à violência armada avançou em duas direções opostas. Em junho passado, a Suprema Corte dos EUA ampliou os direitos dos proprietários de armas de portar armas de fogo em público ao derrubar uma lei de Nova York. Dois dias depois, o presidente Joe Biden assinou um projeto de lei bipartidário que havia sido elogiado por direcionar o novas medidas federais de segurança de armas mais significativas em quase 30 anos.

Desde então, o número de mortos por violência armada continuou a aumentar. Em 4 de julho de 2022, sete foram mortos e 30 feridos em um desfile do Dia da Independência no subúrbio de Highland Park, Illinois. Em novembro, cinco foram mortos e 19 ficaram feridos em uma boate LGBTQ+ em Colorado Springs, Colorado. E em janeiro, um atirador matou 11 e feriu nove em um salão de baile em Monterey Park, Califórnia.

Mais dois tiroteios em massa ocorreram duas semanas de intervalo na primavera de 2023, ambas realizadas por pistoleiros que adquiriram suas armas legalmente de acordo com as leis vigentes. Três crianças e três adultos foram baleados e mortos em 27 de março em uma escola cristã particular em Nashville, Tennessee, e cinco pessoas foram mortas e oito feridas em um tiroteio em 10 de abril em um banco em Louisville, Kentucky. Tennessee e Kentucky são conhecidos por terem alguns dos leis de armas mais fracas do país.

Algumas dioceses episcopais intensificaram sua defesa de mudanças nas leis estaduais, inclusive em Michigan, Missouri e Pensilvânia, e a Bishops United Against Gun Violence está realizando uma encontro e workshop de advocacia em 17 e 18 de maio em Washington, DC, para reforçar os esforços da igreja para acabar com a violência armada e melhorar a segurança das armas.

Embora os tiroteios em massa gerem regularmente manchetes, eles representam uma pequena parcela das mortes anuais por armas de fogo. A maioria dos homicídios por armas de fogo são assassinatos de uma única vítima, enquanto a maioria geral das mortes por armas de fogo resulta de suicídio. Mais de 26,000 pessoas se mataram com armas de fogo em 2021, de acordo com os últimos dados disponíveis. As armas também são agora o principal causa de morte de crianças e adolescentes americanos.

Uma lista completa das posições da Igreja Episcopal sobre a violência armada pode ser encontrado online. Junte-se à Rede Episcopal de Políticas Públicas para atualizações regulares e para se envolver.

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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