O tribunal superior da Igreja Metodista Unida decide que a desfiliação do clero não perde automaticamente as credenciais

Por Emily McFarlan Miller
Postado 28 de abril de 2023

[Serviço de notícias sobre religião] O Conselho Judicial Metodista Unido decidiu na terça-feira (25 de abril) que o clero não perderá automaticamente suas credenciais se suas igrejas deixarem a denominação.

A decisão ocorre quando a segunda maior denominação protestante nos Estados Unidos continua a se dividir sobre a ordenação e o casamento de seus membros LGBTQ.

De acordo com a última contagem pelo United Methodist News Service, quase 2,500 congregações se desfiliaram da denominação desde 2019. Foi quando a Conferência Geral dos Metodistas Unidos criou um plano de desfiliação para igrejas que desejam deixar a denominação por “motivos de consciência” em relação à sua posição sobre a sexualidade.

A plano de desfiliação permite que as igrejas saiam com seus prédios e outros bens imóveis, desde que tenham feito suas “participações” – uma forma de dízimo para a denominação – e tenham cumprido seus pagamentos ao fundo de pensão do clero. O plano permite que as conferências anuais regionais, como são conhecidos os distritos geográficos dos Metodistas Unidos, adicionem seus próprios requisitos adicionais para desfiliação.

Mas de acordo com o Conselho Judicial, a Conferência Anual de Wisconsin da Igreja Metodista Unida foi longe demais ao forçar os ministros que servem congregações desfiliadas a escolher uma das três opções: separar-se de suas congregações e permanecer na Igreja Metodista Unida, aposentar-se ou entregar suas credenciais como ministros.

O bispo de Wisconsin, Hee-Soo Jung, decidiu que se uma igreja se desfiliar da Igreja Metodista Unida e seu pastor optar por sair com a congregação, esse pastor “é considerado como tendo se retirado da IMU e entregado suas credenciais”.

O tribunal superior da denominação discordou, dizendo que o clero mantém suas credenciais a menos que uma ação seja movida contra eles - geralmente significando que uma queixa formal foi apresentada acusando-os de violar a lei da igreja, de acordo com o United Methodist News Service.

O Conselho Judicial leituras de decisão em parte, “o clero que se retira de sua associação à conferência anual por solicitação por escrito ou simplesmente deixando sua nomeação não entregou suas credenciais, a menos que uma ação seja tomada contra eles”.

Em outras decisões divulgadas na terça-feira, o Conselho Judicial determinou que o Livro da Disciplina não exige que as igrejas declarem suas “razões de consciência” para se desfiliar, mas que as conferências são livres para adicionar esse requisito.

Onde se afirma, A decisão 1480 lê em parte, “Será ilegal para uma conferência anual ratificar a desfiliação de uma igreja local por qualquer motivo diferente dos especificados.”

Essas decisões vêm enquanto o Conselho Judicial continua a se mover através de sua ficha de outono.

Nos últimos meses, o Conselho Judicial também decidiu que a reunião da Conferência Geral agendada para 2024 deveria ser considerada a Conferência Geral de 2020 adiada.

Isso significa que os delegados eleitos para servir na reunião de 2020 do corpo de decisão da denominação servirão na reunião agendada para 2024. A reunião de 2020 foi adiada três vezes por motivos relacionados à pandemia do COVID-19.

O tribunal também decidiu - novamente - que uma conferência anual nos Estados Unidos não pode deixar unilateralmente a Igreja Metodista Unida. As congregações devem decidir individualmente se desejam se desfiliar da denominação.


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