Os episcopais de Oklahoma lançam a Magdalene House OKC, parte da rede nacional de recuperação para mulheres

Por David Paulsen
Postado 26 de abril de 2023
Madalena House OKC

A Magdalene House OKC da Diocese de Oklahoma está sendo reformada para abrir neste verão, recebendo até oito mulheres após sua libertação da prisão. Fotos: Magdalene House OKC, via Facebook

[Serviço de Notícias Episcopais] A Diocese de Oklahoma lançou um programa de apoio residencial para mulheres libertadas da prisão, e espera-se que as primeiras residentes sejam recebidas na casa recentemente comprada pelo ministério neste verão.

O ministério, incorporado como Madalena House OKC, faz parte do rede nacional Madalena fundada pelo Rev. Becca Stevens, um sacerdote episcopal com sede em Nashville, Tennessee, que também é conhecido por iniciar Fazendas de cardo mais de 20 anos atrás.

“Vamos realmente nos concentrar nas mulheres que saem da prisão, em particular aquelas com histórico de trauma”, disse o reverendo Tim Baer ao Episcopal News Service. Baer, ​​presidente do conselho da organização sem fins lucrativos de Oklahoma, também atua como vigário na Igreja Episcopal Grace no subúrbio de Yukon. As mulheres admitidas na Magdalene House OKC terão alguma combinação de encarceramento, vício, exploração sexual ou outro trauma em seu passado, disse Baer. O programa é para “mulheres que querem trabalhar por conta própria e investir em si mesmas para criar um novo começo e um novo capítulo em suas vidas”.

As origens do projeto datam de uma apresentação de Stevens em 2019, organizada pela Catedral Episcopal de São Paulo em Oklahoma City. Stevens discutiu a rede Madalena, que agora inclui mais de 65 lares em todo o país que atendem mulheres vítimas de abuso sexual, exploração, encarceramento e vício. Stevens criou a linha de velas, óleos e outros produtos de cuidados pessoais da Thistle Farms como uma empresa social para ajudar essas mulheres a desenvolver habilidades de força de trabalho para auxiliar em sua recuperação.

Vários episcopais que assistiram à apresentação de Stevens começaram a discutir a necessidade de uma casa no estilo de Madalena em Oklahoma City. Oklahoma tem uma das maiores taxas de encarceramento do país, com mais de 550 pessoas atrás das grades para cada 100,000 residentes, segundo dados rastreados pela O projeto de condenação. Apenas Mississippi e Louisiana encarceram uma porcentagem maior de suas populações. Em Oklahoma, mais de 2,000 desses prisioneiros eram mulheres em 2020, colocando-o bem acima da maioria dos outros estados.

As prisioneiras que são libertadas após o encarceramento geralmente têm poucos recursos para ajudá-las na transição de volta à comunidade, disse Baer. Depois que os esforços iniciais da diocese para ajudar essas mulheres diminuíram com o início da pandemia em março de 2020, o grupo de episcopais por trás da Magdalene House OKC começou a ganhar impulso no outono de 2020, ao visitar instalações existentes para mulheres para ajudá-las a desenvolver seus próprios planos e manual do programa.

O ministério de Oklahoma foi incorporado como uma organização sem fins lucrativos em 2021. Os patrocinadores incluíram a Fundação EL e Thelma Gaylord e outras organizações e indivíduos locais. O bispo de Oklahoma, Poulson Reed, o escolheu como beneficiário de seu Apelo do Bispo anual naquele ano, ajudando a arrecadar mais de $ 100,000 em dinheiro inicial.

“Este grupo de clérigos e líderes leigos começou a sonhar com maneiras de apoiar mulheres saindo da prisão, ajudando-as a quebrar ciclos de vício, trauma, exploração sexual, pobreza e reincidência”, Reed disse em sua carta de Apelo do Bispo. “As estatísticas mostram que intervir na vida dessas mulheres pode impactar dramaticamente a trajetória social de suas famílias e quebrar o ciclo da pobreza geracional.”

A nova organização sem fins lucrativos fechou a compra de uma propriedade em Oklahoma City em dezembro de 2022. O Episcopal Church Building Fund financiou o empréstimo, e várias igrejas episcopais assumiram compromissos plurianuais com o projeto que cobrirá os pagamentos do empréstimo nos primeiros três anos, disse Baer .

Magdalene House OKC levantou dinheiro suficiente para financiar seu primeiro ano de programação e começou a recrutar seu primeiro diretor executivo em tempo integral. Está em curso a angariação de fundos para remodelar e mobilar a casa. Pelo programa, até oito mulheres vão morar na casa, cada uma por até dois anos sem pagar aluguel.

“Ele foi realmente projetado para garantir que você tenha a oportunidade de obter o que precisa para sobreviver e funcionar, e achamos que isso vai demorar um pouco”, disse a reverenda Dana Orwig, diácona da Grace Episcopal Church. e um membro do conselho da Magdalene House OKC, disse ao Oklahoman.

A casa tem cinco quartos e uma cozinha que os moradores vão dividir. O programa oferecerá às mulheres uma variedade de serviços, desde recuperação de dependências e atendimento informado sobre traumas até apoio jurídico e aconselhamento financeiro. Isso os incentivará a economizar dinheiro igualando os primeiros $ 2,000 economizados. Com os custos de moradia cobertos, as mulheres também devem achar mais fácil pagar as custas da prisão e do tribunal.

O ministério identificará os candidatos apropriados para o programa residencial com a assistência do Departamento de Correções de Oklahoma e de vários ministérios prisionais existentes em Oklahoma. Espera-se que os primeiros residentes sejam recebidos em julho ou agosto, disse Baer. Residentes adicionais serão recebidos gradualmente, para escalonar seu tempo na casa.

A diretora-executiva terá um escritório no local, mas o programa não contará com uma figura de autoridade morando na casa com as mulheres. “Queremos empoderar as mulheres e ter mais um modelo liderado por pares”, disse Baer.

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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