Episcopais leigos na Flórida assinam carta em apoio ao bispo eleito Charlie Holt

Pelo pessoal da ENS
Postado 25 de abril de 2023

[Serviço de Notícias Episcopais] Um grande grupo de membros leigos da Diocese da Flórida, que se autodenominam “Leigos do Rev. Charlie Holt”, assinaram uma carta ao Comitê Permanente da Flórida e aos líderes da igreja afirmando seu apoio ao bispo eleito Charlie Holt enquanto a diocese busca o consentimento do em toda a igreja para a eleição do bispo.

A campanha de assinaturas foi realizada na diocese em março, com 421 membros leigos acrescentando seus nomes, incluindo 62 delegados a uma ou ambas as eleições, de acordo com Rhonda Williams, uma das signatárias e membro da Igreja Episcopal de São Paulo em East Palatka, Flórida.

“A tradição e a política de nossa Igreja Episcopal incluem tanto um grande respeito pela voz da minoria quanto uma resolução por voto da maioria, na qual as decisões de cada diocese devem ser respeitadas em todas as circunstâncias, exceto nas mais extremas”, disse. o grupo diz em sua carta. “Esse respeito mútuo é essencial e a cola que nos une.”

charlie holt

O Rev. Charlie Holt foi declarado o vencedor da eleição de bispo coadjutor de novembro de 2022 na Diocese da Flórida.

Holt, cuja primeira eleição em maio de 2022, foi invalidado devido a questões processuais, foi eleito novamente como bispo coadjutor em novembro de 2022. Um Tribunal de Revisão em toda a igreja, respondendo a novas reclamações de alguns clérigos e delegados leigos da Flórida, concluiu que o segundo resultado foi contaminado também, em parte devido alegada discriminação anti-LGBTQ+ em como o clero recebeu voz e voto em tais eleições sob o bispo John Howard, que estava se aposentando. As conclusões do Tribunal de Revisão não são vinculativas, e o comitê permanente de Howard e da Flórida negaram suas alegações.

Em 22 de março, comissão permanente emitiu seu pedido oficial de consentimento em toda a igreja para a eleição de Holt, afirmando sua validade como parte de um pacote de materiais que foram enviados aos bispos e comitês permanentes da Igreja Episcopal. Bispos e comitês permanentes têm 120 dias para dar ou negar consentimento. O fracasso em receber a maioria em qualquer um dos grupos anularia a eleição de Holt.

Vários outros grupos de episcopais expressaram preocupação com a eleição de Holt e sua aptidão para servir como bispo. Alguns citaram suas opiniões conservadoras sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo e declarações que consideram intolerantes ou ofensivas para pessoas LGBTQ+ e negras. Em fevereiro, um grupo de líderes episcopais LGBTQ+ e os votos de deputados de cor emitiu cartas separadas pedindo aos bispos e comitês permanentes que rejeitassem a eleição.

Holt havia respondido a algumas de suas preocupações em um Mensagem de vídeo de junho de 2022 aos membros da diocese e da Igreja Episcopal. Em dezembro, Holt respondeu ainda mais lançando um “Declaração sobre Unidade e Comunhão Através das Diferenças,” no qual ele prometeu, como bispo, permitir que as congregações da Flórida e os líderes do clero decidissem por si mesmos se ofereceriam ritos de casamento a casais do mesmo sexo.

O grupo leigo que apoia Holt sugeriu que o bispo eleito havia sido alvo de uma “blitz da mídia” como parte de um esforço para subverter a eleição. (O Episcopal News Service relatou o processo como uma notícia em andamento.) A carta também reconheceu a “dor muito real” experimentada pelos membros LGBTQ + da comunidade diocesana.

“A realização da longa e difícil tarefa de ouvir e abordar essa dor começou dentro da diocese, enquanto escrevemos para você. Será um longo processo, mas de qualquer forma deve ser feito por nós aqui e não pode ser imposto com sucesso por estranhos de longe”, disse o grupo leigo. “Pedimos-lhe, simples e humildemente, que nos seja permitido escolher o nosso próprio bispo. Examinamos o coração de Charlie e acreditamos que ele é o agente de Deus enviado para tratar e começar a curar todas as feridas que agora existem em nossa diocese”.

A carta representa "a visão da maioria em apoio ao Rev. Charlie Holt", disse Williams, o paroquiano de St. para Charlie duas vezes.

Na primeira votação da eleição de novembro, Holt recebeu 56 votos do clero, o mínimo necessário para a eleição, e recebeu 79 votos leigos (67 eram necessários), portanto, nenhuma rodada subsequente de votação foi necessária.

Este mês, o conselho nacional da União dos Episcopais Negros emitiu sua própria declaração na eleição de Holt. A mensagem de 17 de abril não defendeu nem contra a eleição de Holt, mas abordou o que disse serem “os gritos que emanam da Diocese da Flórida” e “a agonia daqueles que estão angustiados” com o processo eleitoral.

“Recebemos com entusiasmo e expectativa cheia de esperança o compromisso público que o bispo eleito Charlie Holt assumiu … '”, diz a carta da UBE, citando a declaração de Holt carta de apoio ao pedido de consentimento.

“A União dos Episcopais Negros vive na esperança de que todos os Bispos da Igreja Episcopal se esforcem para desmantelar os sistemas opressivos de segregação e desumanização que feriram o povo de Deus por exclusão em nossa igreja”.


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