O jardim histórico do Alabama usará 'Três Irmãs' para demonstrar o método de plantio indígena

Por Melodie Woerman
Postado 25 de abril de 2023

[Serviço de Notícias Episcopais] Visitantes do Cherokee Heritage Garden, prestes a ser concluído, no Igreja do Bom Pastor em Decatur, Alabama, poderá ver as plantas que sustentaram os povos indígenas na América do Norte por séculos – o “Três Irmãs” de milho, feijão e abóbora – crescendo em terras que pertenceram ao povo Cherokee.

E essas plantas virão de sementes com origens que datam do século 19, quando foram levadas por alguns dos mais de 16,000 Cherokee com eles no Rastro de lágrimas, a marcha forçada de 1838 que os tirou de suas pátrias ancestrais no sudeste, incluindo o Alabama, para o que hoje é Oklahoma.

As sementes deste milho cultivadas em 2022, usando sementes do Cherokee Nation Seed Bank, serão plantadas como parte do Cherokee Heritage Garden, demonstrando o método de plantio das Três Irmãs, na Igreja do Bom Pastor em Decatur, Alabama. Foto: Bude VanDyke

As sementes vêm do Cherokee Nation Banco de Sementes e são disponibilizados aos cidadãos Cherokee para uso cultural e educacional, o Rev. Bude VanDyke, reitor da igreja e parte do Banda Oriental do Cherokee, disse ao Episcopal News Service, com a doação de sementes vindo de uma mulher que ele conhece e que é membro registrado da Nação Cherokee. Ele recebeu algumas sementes de milho tradicionais no ano passado, que cultivou para que houvesse bastante para plantar no jardim histórico, com a esperança de que essas novas plantas ajudem a perpetuar a natureza histórica das sementes.

A criação e preparação do jardim de 65 por 65 pés na propriedade da igreja é financiada por $ 54,750 Concessão de oferta de agradecimento da United, que também previu a construção de uma cerca de jardim, um galpão de armazenamento e um pavilhão de 20 por 20 pés, onde os grupos podem aprender mais sobre o jardim e os métodos indígenas de plantio. Energia solar, coleta de água da chuva e gravidade serão usadas para irrigar o jardim.

VanDyke disse que foi inspirado a pensar em um jardim de demonstração para homenagear o povo Cherokee depois de ouvir de Robert Fox sobre um projeto para homenagear comunidades indígenas em Dakota do Norte que foram desalojadas por uma represa em 1953. Esse projeto, também para começar nesta primavera, foi apresentado em um história anterior da ENS.

Além disso, VanDyke disse que a leste do rio Mississippi: “Não há muitos lugares onde você possa ver qualquer tipo de presença indígena e, como descendente de Cherokee, isso é doloroso para mim”.

A importância das Três Irmãs

Cultivar milho, feijão e abóbora juntos era uma prática indígena em toda a América do Norte que existia séculos antes da chegada dos europeus no século 17, disse VanDyke. “Quando você planta essas três coisas juntas, na verdade obtém uma colheita melhor”, disse ele, já que elas formam “uma espécie de relação simbiótica”.

O método de plantio indígena Três Irmãs cria uma relação simbiótica entre milho, feijão e abóbora. Gráfico: Grace Rodgers/ US Fish & Wildlife Service

Conforme descrito pelo Biblioteca Nacional Agrícola, parte do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, no método de plantio Três Irmãs, milho, feijão e abóbora crescem juntos em um monte e ambos protegem e nutrem um ao outro. O feijão absorve o nitrogênio do ar e o converte em nitratos que fertilizam o solo para o milho e a abóbora. O crescimento do feijão é sustentado pelo enrolamento em torno dos talos de milho mais altos. As grandes folhas de abóbora protegem as raízes do milho e do feijão e ajudam a cortar as ervas daninhas, privando-as da luz solar.

A horta terá três grandes círculos, cada um com 21 pés de diâmetro, dentro dos quais as três plantas crescerão em vagens menores com cerca de 5 pés de distância. A partir do ano que vem, para reabastecer o solo, Van Dyke disse que um círculo será plantado em alguma outra cultura, talvez leguminosas, e essa prática será rotacionada anualmente nos três círculos.

Um jardim de polinizadores será plantado perto das plantações, e no próximo ano ele espera plantar algumas sementes de tabaco tradicionais – o tabaco é sagrado na cultura Cherokee – para que as pessoas também possam aprender mais sobre isso.

Mas, além da oportunidade de mostrar uma forma de agricultura que por muito tempo sustentou os povos indígenas, VanDyke acredita que o jardim despertará questões sobre como cuidar melhor da criação de Deus. “O processo agrícola que os europeus trouxeram nos deu o Dustbowl”, disse ele. E agora que a Terra enfrenta uma crise ambiental, “é hora da mentalidade do colonizador dar um passo atrás e dizer, ok, vocês administraram esta terra por séculos e ela estava intocada quando chegamos aqui. Como podemos voltar a algo mais próximo disso?”

O jardim também pode indicar uma maneira de todas as pessoas abordarem o meio ambiente, disse ele, “uma maneira melhor de fazer as coisas, uma maneira mais consciente do clima de fazer as coisas. E não apenas a cultura dominante se beneficia disso, mas também a cultura indígena, porque estamos todos juntos nisso.”

–Melodie Woerman é escritora freelance e ex-diretora de comunicações da Diocese de Kansas.


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