Bispo presidente prega na Old North Church de Boston para celebração do 300º aniversário

Por Tracy Sukraw
Postado 19 de abril de 2023

O Bispo Presidente Michael Curry cumprimenta os reencenadores de Lexington Minutemen após o 300º Aniversário da Lanterna na Old North Church em Boston em 16 de abril. Foto: Matthew Cavanaugh

[Diocese de Massachusetts] No fim de semana passado, com as comemorações em torno do feriado do Dia dos Patriotas em Boston e dezenas de milhares de visitantes na cidade na véspera da Maratona de Boston, o Bispo Presidente Michael Curry viajou para Igreja do Norte Velho para ajudar a celebrar os 300 anos da histórica congregação.

Curry pregou empolgante “Deus é amor!” mensagens em dois cultos de 16 de abril que tratavam tanto de reconhecimento e renovação quanto de lembrança, e que procuravam lançar uma nova luz sobre os ideais de liberdade e justiça para todos.

Enquanto estava na cidade, Curry também visitou o Epifania Escola, que está comemorando seu 25º aniversário, e passou a manhã de 15 de abril com jovens de toda a diocese em Igreja de São Cipriano, onde ele abençoou o panorama recém-reformado de vitrais representando uma série de figuras importantes da história negra. Mais tarde, em 15 de abril, ele se encontrou com jovens adultos na faixa dos 20 e 30 anos para uma sessão de perguntas e respostas na Universidade de Boston.

Old North - fundada em 1723 como Christ Church e cujo nome coloquial vem de sua localização no North End de Boston - é a igreja mais antiga da cidade e famosa por seu papel no início da Revolução Americana.

O icônico campanário da Old North Church. Foto: Matthew Cavanaugh

Na noite de 18 de abril de 1775, o sacristão de Old North, Robert Newman, e o capitão John Pulling Jr., membro da sacristia, acenderam as lanternas “dois se por mar” da torre da igreja como o sinal de Paul Revere de que o exército britânico estava avançando pelo rio Charles em direção a Lexington e Concord, onde as batalhas iniciais da Revolução Americana eclodiram no dia seguinte.

Old North é agora um marco histórico nacional que recebe cerca de 500,000 visitantes por ano, bem como uma ativa congregação episcopal.

“Bom dia, Christ Church, bom dia, Old North Church! E não só bom dia, mas feliz aniversário! Há rumores de que você tem 300 anos, mas não parece ter mais de 16”, brincou o Bispo Presidente Curry no culto matinal de 16 de abril. é entendido como “amar” e dar o coração.

“Jesus diz: Você acredita? Não porque você viu a prova, não porque você concordou com um conjunto de proposições. Os credos dos apóstolos e nicenos são muito importantes, mas é menos importante entendê-los e mais importante entregar seu coração ao Deus que está por trás deles”, disse Curry.

Curry foi o orador principal no Lantern Service da noite, durante o qual recebeu o Third Lantern Award, concedido anualmente em reconhecimento à “liderança esclarecedora”.

O Old North Chamber Choir foi acompanhado no serviço pelo Men and Boys Choir of Igreja de Todos os Santos, Ashmont. Os hinos incluíram uma composição coral do poema “Paul Revere's Ride” de Longfellow, a composição do Salmo 23 de Bairstow e uma nova peça, “The Light and the Wind” de Peter Aldins, encomendada para a celebração do aniversário.

O Serviço de Lanternas do Velho Norte é uma tradição anual desde 1875. Este ano, as leituras que iluminam momentos significativos da história do Velho Norte foram ampliadas para incluir a reflexão sobre revelações menos conhecidas e menos recitadas sobre a escravidão e as experiências dos negros e indígenas, escravizados e livre, em Old North.

A escravidão era legal em Massachusetts até 1783, e muitos dos primeiros membros e benfeitores do Velho Norte eram escravizadores, incluindo os dois primeiros reitores. Tanto pessoas de cor escravizadas quanto livres eram membros; muitos foram batizados e casados ​​na igreja. Contava com a propriedade dos bancos, com os paroquianos mais ricos sentados na frente e pessoas de cor e membros brancos pobres nas varandas.

“Muitas pessoas profundamente religiosas na Nova Inglaterra colonial não tiveram problemas em reconciliar sua fé com sua condição de escravizadores”, disse a Rev. Dra. Jaimie Crumley em sua reflexão sobre o Lantern Service sobre pesquisas recentes sobre a história da escravidão no Velho Norte. Ela é pesquisadora da Old North Illuminated, organização sem fins lucrativos que supervisiona a preservação histórica e as operações turísticas em Old North.

Enquanto algumas organizações descobrem seu passado por meio de histórias orais e artefatos, observou ela, Old North tem um tesouro de 300 anos de registros escritos – registros de batismo, casamento e enterro, sermões, escrituras de bancos, atas sacristias – “que revelam nomes e histórias de pessoas cujas vidas se cruzaram com a história deste lugar.” Mas como eles registram principalmente as palavras de homens brancos ricos de ascendência inglesa, “nosso desafio é aprender a ler contra a corrente”, disse ela. “Devemos retornar a esses documentos de arquivo que foram lidos muitas vezes ao longo dos séculos com espíritos abertos a ver, ouvir, pensar, conhecer e acreditar de maneira diferente.”

O bispo Michael Curry, com o vigário encarregado do Velho Norte, Matthew Cadwell, celebrou a Santa Eucaristia no culto da manhã de domingo usando novas vestes feitas para o 300º aniversário deste ano e usando a velha prata da Comunhão presenteada pelo rei George II em 1733 no 10º aniversário da Velha fundação do Norte. Foto: Betânia Versoy

“Muito permanece invisível e desconhecido, mas neste dia de celebração honramos coletivamente aqueles cujos nomes surgiram, lamentamos aqueles cujos nomes não conhecemos e fazemos o possível para apreciar as complexas histórias familiares que deram a cada um de nós nossos nomes, disse Crumley. Ela passou a ler uma ladainha de nomes de algumas das pessoas de cor livres e escravizadas que fizeram parte do Velho Norte durante seus primeiros 75 anos:

“Charles, Margaret, Minga, Celia, Elizabeth…”

“Que as pessoas que foram chamadas por esses nomes e outras centenas que não nomeamos descansem com honra”, disse Crumley. “Que eles saibam que lamentamos suas perdas, celebramos seu amor e continuamos esperando por um dia de justiça.”

Em suas observações, o reverendo Matthew P. Cadwell, vigário encarregado de Old North, disse que “a adaptação aos tempos de mudança é um princípio de nossa história, juntamente com nossa contribuição para a nação e seu desenvolvimento”.

“Nós lutamos com o que significa ser um símbolo de liberdade, sabendo que muitos de nossos primeiros membros estavam longe de ser livres. Recebemos milhares de pessoas em nossas portas todos os anos para adoração, inspiração e educação, pessoas de diversas idades, religiões, nacionalidades e convicções políticas. Muitos encontram a si mesmos e suas histórias em algum lugar da nossa história”, disse Cadwell.

“Esta majestosa igreja testemunhou 300 anos de história, de triunfos e lutas, de divisão e reconciliação, o mal da escravidão, as luzes da liberdade e abundante graça incrível. Por tudo isso, nos esforçamos para ser uma casa de oração para todas as pessoas, brilhando cada vez mais como faróis de justiça e luz”, disse ele.

A bispa assistente da diocese de Massachusetts, Carol Gallagher, apresentou a bispa Curry como “prima” – visto que os membros da família Cherokee dela e alguns de seus antepassados ​​estavam nas mesmas partes da Carolina do Norte – e disse: “Espero que você ouça meu querido amigo e meu Querido primo esta noite entendendo que somos uma família, não importa nossa crença religiosa, de onde viemos ou para onde vamos. Sua palavra de amor de Deus por todos nós é o melhor presente que podemos compartilhar juntos”.

Em um discurso apaixonado sobre a possibilidade de transformação por meio do amor a Deus e ao próximo, Curry agradeceu à comunidade do Velho Norte por mostrar “a coragem de enfrentar a dor, a coragem de enfrentar o errado e a coragem de levantar o bem - para contar o todo história." A verdade o libertará, disse ele, “portanto, obrigado, Velho Norte, por ser um modelo do que podemos ser na igreja, no país e no mundo, até que a verdade liberte todos os filhos de Deus”.

“Mesmo neste momento, muitas vezes somos as sementes que Deus está procurando plantar, que um dia podem se transformar em algo maior do que jamais imaginamos”, disse Curry.

“Quero sugerir que os fundadores deste país tinham esperanças e ideais e uma visão maior do que eles poderiam imaginar, pois eles, como o resto de nós, eram seres humanos frágeis, mortais e pecadores, sujeitos às limitações de seus tempos. E, no entanto, apesar disso, havia uma realidade transcendente, uma visão transcendente, uma verdade eterna que brilhava em suas vidas que, em sua plenitude, eles nem podiam imaginar. Isso porque não eram apenas suas próprias imaginações que estavam se agitando; era nada menos que o próprio sonho de Deus que estava surgindo. E assim, nos dias mais sombrios, é salutar lembrar que, como diz a Bíblia sobre a vinda de Jesus ao mundo, a luz brilha nas trevas e as trevas não podem, não venceram e não vencerão”.

À luz bruxuleante dos candelabros de latão ornamentados da igreja, duas lanternas foram acesas no encerramento do culto, e os membros da sacristia Anne Sheetz e Nyasha Toyloy, acompanhados pelo ator Michael LePage como Paul Revere, carregaram-nos por uma estreita escada de madeira até a torre do campanário de Old North em uma re-iluminação simbólica. Espectadores se reuniram do lado de fora nas calçadas de paralelepípedos da Salem Street, pescoços esticados para trás, olhando para a névoa fria da noite em busca da nova luz.

O bispo da Diocese de Massachusetts, Alan Gates, deu a bênção: “Assim como há muito tempo neste lugar os faróis da justiça brilham, também podemos nesta terra - inspirados por nossos triunfos, reconhecendo nossas falhas e redimindo nossa fragilidade - nos dedicarmos novamente a ser um farol para os outros.”

- Tracy Sukraw é diretora de comunicações da Diocese de Massachusetts.


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