A bispo de Chicago, Paula Clark, credita a fé por carregá-la durante uma crise de saúde e tragédia familiar

Por David Paulsen
Postado 14 de abril de 2023
Apertos de mão de Paula Clark

A Bispo de Chicago Paula Clark cumprimenta o clero em 4 de abril após a Missa Crismal e Renovação de Votos na Catedral de St. James. Foto: David Paulsen/Episcopal News Service

[Episcopal News Service - Chicago, Illinois] Passe até mesmo o mais breve tempo com Bispo de Chicago Paula Clark e você certamente ouvirá sua voz brilhante esbanjando uma boa quantidade de elogios e ações de graças a vários destinatários. Ela usa a palavra “incrível” com frequência, seja para descrever uma visita recente a uma paróquia em Wauconda, Illinois – “Eles estão fazendo um ministério incrível!” – ou falando sobre sua própria ordenação e consagração como bispa diante de uma multidão de mais de 800 pessoas em setembro de 2022.

“Foi incrível, realmente foi”, ela disse ao Episcopal News Service em uma entrevista na semana passada em seu escritório no centro da cidade.

Impressionante, ou inspiradora, também poderia descrever sua própria história, particularmente sua sobrevivência e recuperação de uma condição cerebral debilitante conhecida como malformação arteriovenosa. Ela nasceu com a doença, mas não foi detectada até abril de 2021, quando duas semanas antes de sua data original de consagração, ela se manifestou como uma crise de saúde com risco de vida.

Clark estava no meio de um treino em uma academia de Chicago. De repente, “as coisas deram errado”, disse ela. Ela não conseguia andar. Seu corpo não estava respondendo. Os paramédicos e médicos inicialmente suspeitaram que ela estava desidratada por causa dos exercícios, ela lembrou, mas um amigo, que é médico, insistiu que ela solicitasse uma tomografia computadorizada. Ele revelou que ela havia sofrido um sangramento cerebral e, após realizar angiogramas adicionais, os médicos diagnosticou a malformação arteriovenosa em seu cérebro.

Clark sofreu um derrame enquanto os cirurgiões operavam, um efeito colateral de suas tentativas de consertar a fiação do cérebro. De resto, o procedimento foi bem-sucedido. Sua consagração foi adiada por mais de 18 meses, pois ela cuidava de sua saúde.

No meio de sua recuperação, Clark sofreu um segundo choque: seu marido, Andrew McLean, foi diagnosticado com mieloma múltiplo em estágio terminal, um câncer que se forma nas células plasmáticas. Ele morreu em novembro de 2021.

Ela olha para trás naquele tempo com uma sobriedade discreta. “Posso ter anos melhores do que 2021. Foi difícil”, disse Clark.

Agora, quase sete meses em seu episcopado, Clark está olhando para o futuro com esperança e fé renovadas. Ela viaja regularmente para as congregações da diocese, acompanhada e auxiliada por seu capelão, Luis Garcia. Ela pode andar, embora ainda não tão rápido quanto gostaria. Sua voz ainda está um pouco arrastada, mas firme, e ela fala com confiança.

A crise de saúde de Clark pareceu desaparecer em segundo plano em 4 de abril, quando ela presidiu sua primeira missa crismal e renovação de votos em Catedral de São Tiago. O serviço anual é uma oportunidade para o clero e os líderes leigos se conectarem durante a Semana Santa, enquanto o bispo abençoa o óleo batismal que será usado em toda a diocese durante o próximo ano. Clark também presidiu no dia seguinte em um segundo serviço semelhante cerca de três horas a oeste em Igreja Episcopal de Todos os Santos em Rock Island, Illinois. A diocese abrange o norte e o centro-oeste de Illinois.

Paula Clark celebrando a Eucaristia

A Bispo de Chicago, Paula Clark, celebra a Santa Eucaristia em 4 de abril na Catedral de St. James. Seu capelão, Luis Garcia, está ao lado dela em branco. Foto: David Paulsen/Episcopal News Service

Na catedral, com dezenas de padres e diáconos processando à frente dela na calçada, Clark os seguiu lentamente na retaguarda, seus tênis Nike vermelhos brilhantes combinando com suas vestes vermelhas e mitra de bispo. Garcia carregou o báculo de Clark enquanto subiam os poucos degraus da catedral e sentou-se ao lado dela no altar durante o serviço. Para a bênção do crisma e renovação dos votos, ele mostrou o texto para Clark ler.

“Deixe-me apenas dizer como sou privilegiado por estar aqui”, disse Clark durante os anúncios do serviço. Ela indicou que estaria cumprimentando as pessoas na saída da frente da nave enquanto se dirigiam para uma recepção no edifício administrativo adjacente da diocese.

"Venha e diga oi para mim, sim?"

E eles fizeram. Uma longa fila de pessoas se revezou após o culto trocando apertos de mão e abraços com Clark. Ela agradeceu a presença de cada um deles antes de ser levada para uma entrevista com um equipe de reportagem da TV pública local.

Desde a consagração de Clark, o Reverendo Steven Balke atribui ao novo bispo um crescente entusiasmo na diocese. “Há uma espécie de energia e vigor renovados”, disse Balke, cônego da catedral para cuidado pastoral e divulgação, à ENS antes do culto de 4 de abril.

Paula Clark entrevistou

Uma equipe de reportagem da TV pública entrevista a bispo de Chicago, Paula Clark, em 4 de abril na Catedral de St. James. Foto: David Paulsen/Episcopal News Service

Clark serviu anteriormente como cônego do ordinário da Diocese de Washington. Ela era conhecida naquela diocese por fornecer cuidado pastoral ao clero e às paróquias que enfrentavam desafios difíceis, disse o reverendo Jean Beniste, que serviu com Clark brevemente em Washington. Beniste, agora reitor da Igreja Episcopal de Cristo em Waukegan, Illinois, disse estar confiante na capacidade de Clark de unir a Diocese de Chicago para enfrentar quaisquer desafios que ela possa enfrentar.

“Ela está cuidando de sua saúde, mas ainda está trazendo a diocese de volta como uma só”, disse Beniste.

Clark é franco sobre suas contínuas lutas físicas e recuperação prolongada. Ela percorreu um longo caminho em dois anos. “2022 foi muito melhor que 2021”, disse Clark à ENS. “Não por acaso, fiz 60 anos no ano passado, então foi incrível. Fizemos uma festa e tanto.”

Garcia, como sua capelã em meio período, trabalha com as paróquias antes de suas visitas para determinar a melhor forma de acomodar Clark durante os serviços e recepções. Ela pode lidar com escadas com cuidado, mas é melhor permanecer em um nível. Ela também tem dificuldade em ficar de pé por longos períodos, então Garcia faz com que ela se sente durante as confirmações, conforme permitido pelas rubricas do Livro de Oração Comum.

“As congregações têm sido incrivelmente complacentes e gentis”, disse Garcia à ENS após o culto de 4 de abril na catedral. Ele descreveu Clark como gentil, gracioso, engraçado e “completamente confortável com quem ela é, o que deixa os outros à vontade”.

Como um líder leigo que mora em Chicago, Garcia também serviu no comitê permanente por um ano, começando no final de 2021, enquanto a diocese esperava para reagendar a consagração de Clark. “O tempo passou e acho que as pessoas estavam profundamente desejosas de ter um bispo diocesano e profundamente comprometidas com Paula como a pessoa que havia sido chamada”.

Um episcopado histórico, adiado por crises sanitárias

Clark é o 13º bispo de Chicago. Seu antecessor, o bispo Jeffrey Lee, originalmente planejava se aposentar em agosto de 2020, mas quando a pandemia atingiu março, ele anunciou que iria atrasar sua aposentadoria até o final do ano. A diocese mudou sua eleição de bispo online.

retrato de Paula Clark

A Rota. A Rev. Paula Clark é a primeira mulher e primeira bispa negra da Diocese de Chicago. Ela também observa que é “a primeira pessoa com deficiência a aceitar este trabalho”. Foto: Charlie Simokaitis/Diocese de Chicago

Em 12 de dezembro de 2020, Clark foi eleito por unanimidade na quarta votação de um grupo de quatro candidatos - a primeira mulher e o primeiro afro-americano escolhido para liderar a diocese. “Nós, episcopais, somos pessoas fortes que podem modelar para o resto deste país e do mundo como é trilhar o caminho do amor”, disse Clark na convenção eleitoral por Zoom. “Deus está nos chamando para um novo dia e uma nova maneira de ser.”

A diocese recebeu a notícia dois meses depois de que a maioria dos bispos e comissões permanentes havia dado sua consentimento canônico para a eleição de Clark, e a consagração foi marcada para 24 de abril de 2021, na Catedral de São Tiago. Apenas algumas dezenas de pessoas teriam permissão para comparecer pessoalmente por causa das precauções pandêmicas e O bispo de Ohio, Mark Hollingsworth, seria o principal consagrador, por causa dos limites da pandemia nas viagens do Bispo Presidente Michael Curry.

Clark, como bispo eleito, mudou-se para Chicago e começou a se reunir com o clero, enquanto McLean, seu marido, permaneceu em sua casa em Maryland e buscou uma transferência para Chicago como funcionário elétrico contratado do Departamento de Defesa. Em 4 de abril, Clark emitiu sua mensagem de Páscoa à diocese sobre o tema “Uma Santa Esperança”.

Então, em 10 de abril, o sangramento cerebral interrompeu os preparativos de Clark para se tornar bispo. Sua malformação arteriovenosa significava essencialmente que os circuitos do cérebro estavam “todos confusos”. Ela agradece que os cirurgiões tenham conseguido reconectar seu cérebro no que ela descreveu como um “procedimento que salva vidas”.

“Sem ela, eu não estaria aqui, e por isso damos graças a Deus por isso”, disse ela. “Este procedimento me deu uma segunda chance na vida.”

Ela foi inicialmente confinada ao hospital e continuou a precisar de fisioterapia e terapia da fala após sua alta. O comitê permanente anunciou a consagração de Clark seria adiado para junho, e um mês depois, uma mensagem de acompanhamento de Curry disse que a data havia sido mudou-se novamente para agosto.

O atraso “dará um pouco mais de espaço e tempo para a bispa eleita Clark continuar seu trabalho e sua cura, sua terapia ocupacional e física, e fazer todas as coisas necessárias para que ela possa assumir as funções do 13º bispo da Diocese de Chicago”, disse Curry.

O marido da bispo Paula Clark, Andrew McLean, foi diagnosticado com mieloma múltiplo em estágio terminal em julho de 2021, enquanto Clark se recuperava de sua cirurgia. Foto: Diocese de Chicago

No verão, entretanto, a condição de Clark ainda não havia melhorado o suficiente para prosseguir com a consagração. O bispo Chilton Knudsen, bispo aposentado do Maine, concordou em servir em Chicago como auxiliando o bispo no ínterim.

Clark disse que ela permaneceu otimista, mas impaciente.

“Eu estava pronta para começar”, disse ela à ENS, mas “tive que esperar. A recuperação exigia isso, e isso exigiu um pouco de paciência. … Mas as pessoas aqui em toda a diocese foram muito compreensivas e me apoiaram e oraram por mim.”

Então, no final de julho, ela soube que seu marido estava doente e ela “largou tudo” para ficar com ele em Maryland enquanto continuava com sua própria recuperação. “Eu ia de seu quarto de hospital para [minha] terapia e depois voltava para ele”, disse ela. “Infelizmente, ele sucumbiu ao mieloma múltiplo em 22 de novembro de 2021.” McLean tinha 62 anos.

Clark e McLean tiveram cinco filhos adultos combinados de seus casamentos anteriores, bem como sete netos.

“Honestamente, a fé me ajudou”, disse Clark, enfatizando também o apoio que recebeu de familiares, amigos e pessoas da Diocese de Chicago. “Esta diocese é incrível”, disse ela. "Eu sou muito grato."

A Rota. A Rev. Paula Clark é retratada com sua família após seu serviço de consagração em setembro de 2022 no Westin Hotel em Lombard, Illinois. Foto: Charlie Simokaitis/Diocese de Chicago

'Uma alegre celebração' na consagração de Clark

Quando sua consagração foi finalmente remarcada, em 17 de setembro de 2022, as restrições pandêmicas foram suspensas e Curry serviu como consagrador-chefe. Tantas pessoas queriam comparecer que ele foi transferido para um local maior, o Westin Hotel, no subúrbio de Lombard.

“Foi realmente um evento glorioso”, disse Garcia. “Foi uma festa alegre para esta diocese”.

Ele elogiou Clark por sua "força interior" e resiliência. “Além disso, nem é preciso dizer, mas ela é uma mulher de fé profunda, e isso transparece em sua pregação, em suas interações com os membros das congregações, em nossas conversas de e para as visitas.”

Embora o início do episcopado de Clark tenha sido definido por sua crise de saúde pessoal e tragédia familiar, ela vê sua experiência sob uma luz positiva, pelo que isso significa para a Diocese de Chicago.

“Eles conseguiram um bispo melhor”, disse ela. “Sou mais compassivo. Sei algo mais sobre as dificuldades e lutas que todos nós enfrentamos. Acho que isso me deixou mais consciente da diferença que uma fé verdadeira pode fazer em toda a sua perspectiva. … Estou certamente mais ciente de como a vida é frágil.

abraço paula clark

A Bispo de Chicago, Paula Clark, abraça o clero após a Missa Crismal e Renovação de Votos em 4 de abril na Catedral de St. James. Foto: David Paulsen/Episcopal News Service

As coisas que antes a incomodavam não a incomodam mais, acrescentou ela, e ela aprecia o tempo que passa com os episcopais em suas congregações. "Deus é bom. Essa é a melhor parte do trabalho que faço nas reuniões com as pessoas – encorajando, apoiando, inspirando e abraçando o bom trabalho e o bom ministério que todos nós estamos fazendo. Eu amo isso. Eu amo isso."

A Diocese de Chicago tem 121 congregações, e é seu dever como bispa visitá-las todas, uma a uma. “Quando eu for lá, podemos fazer tudo o que pudermos, porque pode demorar um pouco até eu chegar lá novamente”, disse Clark. Uma paróquia que ela visitou estava comemorando seu aniversário, então ela mencionou o marco em seu sermão enquanto participava das festividades.

“Foi um fim de semana cheio de coisas”, disse ela, “o que foi incrível”.

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


Tags