As igrejas episcopais na Europa vivem para ser 'igreja de Deus em movimento'

Por Lynette Wilson
Postado 5 de abril de 2023

O Bispo Presidente Michael Curry pregou durante o avivamento da Convocação das Igrejas Episcopais na Europa em 26 de março de 2023, em Paris. Foto: Kate French

[Serviço Episcopal de Notícias—Paris, França] Episcopais da Alemanha, Bélgica, Suíça, Itália, Geórgia e França se reuniram em Paris no final do mês passado para uma celebração de três dias do º aniversário 100th da consagração da Igreja Catedral da Santíssima Trindade – mais popularmente conhecida como a Catedral Americana em Paris – e um reavivamento com o tema “A Esperança de Deus para uma Igreja em Movimento”.

O bispo presidente Michael Curry começou a liderar a popular série de reuniões episcopais avivamentos em 2017, levando sua mensagem de amor para um público maior. Depois de uma pandemia forçada hiato, os avivamentos pessoais foram retomados em dezembro de 2022. O avivamento de Paris, realizado no último andar de um estacionamento desativado no distrito de Montmartre da cidade, com vista panorâmica da cidade, foi o primeiro avivamento desse tipo na Europa. As reuniões são uma combinação de adoração, testemunho, oração, oficinas e engajamento na missão.

O arcebispo de York Stephen Cottrell, primaz da Igreja da Inglaterra, deu uma palestra sobre evangelismo durante a Convocação das Igrejas Episcopais no avivamento da Europa em 26 de março de 2023, em Paris. Foto: Kate French

Durante a invocação do avivamento, o arcebispo de York, Stephen Cottrell, primaz da Igreja da Inglaterra, descreveu o evangelismo como “aquelas muitas maneiras diferentes pelas quais as pessoas se tornam discípulos de Cristo”. O evangelismo enfrenta desafios particulares em um mundo secular onde cerca de três gerações de pessoas podem estar “sem igreja”, portanto, não familiarizadas com os Evangelhos. No contexto norte-americano e europeu, “tornar-se cristão é como uma jornada… [e] a prática real do evangelismo é mais bem entendida como ajudar as pessoas a fazer essa jornada”, disse Cottrell.

Na sociedade moderna, disse ele, duas coisas são necessárias: Primeiro, um coração de servo. “Antes de tudo, nossas igrejas e nossas vidas são chamadas para ser uma bênção para as pessoas e comunidades que servimos.” Em segundo lugar, ele acrescentou: “Precisamos compartilhar com o mundo uma narrativa convincente do que significa ser humano”.

“Jesus me mostra que é assim que os seres humanos devem ser. Jesus nos mostra nossa verdadeira humanidade, que fomos feitos para ser generosos, fomos feitos para ser gentis, para perdoar.

Quando esse modo de ser é modelado em comunidades, “mesmo na Grã-Bretanha secular e na França secular”, Cottrell disse que encontrou “mulheres e homens famintos e sedentos para descobrir mais sobre o modo de ser de Deus, conforme revelado em Jesus Cristo”.

Patricia “Patty” Solomon, membro da Igreja Episcopal Emmanuel em Genebra, ofereceu seu testemunho pessoal durante o avivamento. A musicista Lisa Allen-McLaurin está no teclado. Foto: Kate French

Para Patricia “Patty” Solomon, que emigrou das Bahamas para a Suíça há mais de 20 anos, o evangelismo assume a forma de acompanhamento e “viver pelo exemplo e levar a mensagem do amor e cuidado de Deus” aos outros, especialmente aqueles que vivem à margem, ela disse.

Solomon, o primeiro evangelista e catequista leigo licenciado da convocação, é membro da Igreja Episcopal Emmanuel em Genebra. Ela ofereceu seu testemunho durante o avivamento. Na noite anterior, durante um evento na catedral, ela disse à ENS que, no contexto europeu, “suas ações falam mais alto que suas palavras. Nenhuma quantidade de belas palavras ou teologia funcionará se não as colocarmos em prática.

“Se não há sinal físico de inclusão, não há inclusão na liturgia, por exemplo... se não espelhamos o que professamos, não é autêntico. As pessoas estão procurando por autenticidade e como isso se relaciona comigo.”

Mesmo com as pesquisas mostrando secularização crescendo nos Estados Unidos, a Europa está mais adiantada, com uma porcentagem muito menor de europeus ocidentais, no máximo 14%, que se identificam como religiosos, com França, Alemanha, Bélgica e Suíça classificando-se como algumas das nações menos religiosas do continente, de acordo com Centro de Pesquisa Pew dados,.

Pelo menos parte da mudança secular na Europa pode ser atribuída a fatores históricos, incluindo disputas entre católicos e protestantes e como as igrejas responderam durante a Primeira e a Segunda Guerra Mundial, o Rt. O Rev. Mark Edington, bispo encarregado da Convocação das Igrejas Episcopais na Europa, disse em uma entrevista com a ENS antes da celebração da Convocação das Igrejas Episcopais na Europa de 24 a 26 de março.

“As duas grandes guerras do século XX foram travadas neste terreno, não no nosso terreno. E por causa disso, e por causa da inacreditável destruição e privação dessas experiências, há um sentimento mais profundo de que a igreja como instituição falhou por causa de sua colaboração, especialmente no caso da Alemanha, e assim a igreja desempenha um papel muito diferente. papel agora do que antes ”, disse ele à ENS.

As igrejas episcopais na Europa, embora não sirvam mais principalmente a expatriados americanos, ainda realizam serviços predominantemente em inglês, e as paróquias operam com sacristias e forte liderança leiga, refletindo a igreja nos EUA.

“Acho que temos uma espécie de papel do tipo Janus”, disse Edington, referindo-se ao deus romano das transições. “Enfrentamos a Europa como uma igreja que não é nativa da Europa e oferece algo que é reconhecidamente cristão e reconhecidamente uma igreja com história europeia, mas também reconhecidamente americana”.

É verdade que a Igreja Episcopal existe na Europa porque “as comunidades americanas se reuniam e adoravam juntas e convidavam outras pessoas a entrar”, disse ele. Mas agora as igrejas atendem a uma variedade diferente de expatriados.

O Bispo Presidente Michael Curry passou um tempo respondendo a perguntas na Catedral Americana em Paris de jovens que também se reuniram de toda a Europa para um evento especial da Youth Across Europe durante o centenário e fim de semana de avivamento. Foto: Kate French

“Qualquer pessoa que se senta no banco de uma igreja episcopal na Europa em uma manhã de domingo está se expatriando de alguma coisa. Todo mundo, de alguma forma, reescreveu a história que foi escrita para eles”, disse ele. “Eles se expatriaram da sociedade secular e dos lugares de onde vêm para fazer parte de uma comunidade religiosa.

“Tenho uma igreja cheia de pessoas que reescreveram suas próprias histórias.”

Uma das coisas que Curry achou surpreendente, ao encontrar centenas de pessoas durante a celebração de três dias, foi a diversidade e como a igreja os uniu.

“Pessoas de toda a Europa, pessoas que vieram de várias partes do mundo, do Haiti, da África, da Ásia, que emigraram para a Europa e fundaram a Igreja Episcopal”, disse ele à ENS. “É isso mesmo, eles encontraram.”

Em um workshop de reavivamento sobre o uso de ferramentas congregacionais para mudar a igreja, o Rev. Daniel Morrow, padre encarregado do Igreja da Ascensão em Munique, Alemanha, conduziu os participantes através de um modelo de ciclo de vida organizacional para começar a pensar sobre a transformação.

“Tornar-se qualquer coisa é um processo e, para se tornar algo, ir de um lugar para o outro, às vezes você pode simplesmente começar a seguir esse caminho”, disse ele à ENS após o workshop, mas, com mais frequência, envolve contexto, informações das partes interessadas e uma avaliação dos recursos.

Rich Geisel, diretor júnior da Christ Church em Clermont-Ferrand, na região francesa de Auvergne, participaram do workshop. “Somos uma paróquia em transição, que passou por muitas vidas.”

Historicamente, a Christ Church apoiava os funcionários da Michelin e seus filhos que viajavam entre os Estados Unidos e a França, mas esse não é mais o caso, disse ele. Clermont-Ferrand também é conhecida por sua universidade e atrai estudantes de toda a África e de outras partes do mundo, cada vez mais migrantes, principalmente mulheres, para quem o francês não é sua primeira língua.

“Mas ainda não abraçamos essa comunidade. E acho que deveríamos. Acho que os jovens, os LGBTIA, as pessoas de cor, que estão vindo estudar e estão procurando um lugar para adorar, somos um veículo potencial maravilhoso para eles”, disse Geisel. “Mas nossa igreja nunca se considerou aquela igreja para esses indivíduos. … Então, vou tentar usar esse modelo, sacudir um pouco e ver se a congregação está disposta a evoluir em uma direção.

“Isso é o que significa ser uma 'igreja em movimento'... e a Christ Church tem sido realmente uma igreja em movimento.”

A Rev. Stephanie Spellers, cônego do bispo presidente para evangelismo, reconciliação e cuidado da criação, e David Case, presidente da iniciativa Justiça Racial e Comunidade Amada da convocação, deram um workshop sobre a Comunidade Amada durante o avivamento. Foto: Kate French

Em um workshop separado, David Case, presidente da iniciativa Justiça Racial e Comunidade Amada da convocação, falou sobre uma pesquisa concluída por membros de toda a convocação. Os resultados, disse ele, revelam pessoas de todo o mundo

“Somos pessoas de todo o mundo, somos uma comunidade migrante”, disse Case, que é membro da Igreja da Ascensão em Munique, à ENS após o workshop. “Somos pessoas que vieram para os vários países da Europa, por vezes por um curto período de tempo, outras acabam por passar quase uma vida inteira nos seus novos países. Então isso é parte de quem somos.”

Como parte do compromisso da convocação de construir a Comunidade Amada, que inclui uma aliança para desmantelar o racismo e promover a justiça, as igrejas estão “tentando cavar fundo e ir abaixo da superfície, para descobrir mais sobre o que realmente significa ser cristão, em nossa comunidade local, em nossa igreja local e nas circunstâncias em que nos encontramos agora”.

Caso apresentado ao lado da Rev. Stephanie Spellers, cânone do bispo presidente para evangelismo, reconciliação e cuidado da criação, cujo escritório criou a estrutura popular da Igreja Tornando-se Amada, refletindo um compromisso de longo prazo com a cura racial, reconciliação e justiça.

“A raça é diferente na Europa do que nos EUA e nas Américas, mas podemos aprender muito com [a convocação] sobre a Comunidade Amada”, disse Spellers à ENS. “Os líderes episcopais aqui estão encontrando ativamente uma voz para falar sobre identidades e hierarquias raciais. Eles estão unindo o corpo de Cristo em tantos países, idiomas, etnias. Eles estão traduzindo as boas novas para que as culturas verdadeiramente seculares possam ouvir e experimentar o amor todo-inclusivo e que quebra barreiras de Deus”.

Uma maneira pela qual o amor todo-inclusivo historicamente se manifestou na convocação é na igreja de São Paulo dentro dos muros de Roma, onde o Centro de Refugiados Joel Nafuma atende chegadas há meio século.

No ano passado, a convocação começou a aceitar bolsas aplicações de igrejas episcopais e anglicanas e missões em toda a Europa interessadas em trabalhar com refugiados e migrantes.

Giulia Bonoldi, diretora administrativa do centro de refugiados, também atua como diretora de boas-vindas da convocação para refugiados e migrantes e supervisiona o programa de subsídios, lançado no outono passado. Três projetos já estão em andamento, três estão em fase de planejamento e outros dois estão em análise do comitê no programa de bolsas de boas-vindas, disse Bonoldi à ENS.

Em Roma, onde funciona o centro de refugiados na cripta de São Paulo, o número de chegadas aumenta e a pobreza aumenta, tanto para os recém-chegados quanto para os cidadãos romanos. A guerra na Ucrânia piorou a crise de refugiados e migrantes do continente e também levou ao aumento da pobreza em toda a Europa.

Sua organização se concentra em refugiados e não atende italianos, embora outras o façam. Mas, acrescentou Bonaldi, “todas as organizações estão lutando. Posso dizer na Itália, mas não é só na Itália.”

Juntamente com as cerca de 200 a 300 pessoas que se reuniram para o avivamento de sábado, 45 a 50 jovens também se reuniram para um evento coincidente da Youth Across Europe. No dia anterior ao avivamento, eles formaram uma linha de montagem e produziram 400 “kits de dignidade”, pacotes contendo um lençol para lavar roupas, sabão, uma lata de sardinha e um cartão com as palavras “Você é amado” escritas em todas as línguas faladas em todo o mundo. convocação. No final do avivamento, os jovens convidaram os adultos a juntarem-se a eles na distribuição dos kits aos sem-abrigo e outros necessitados.

“É importante para nós, ao formar nossos jovens em suas vidas de fé, reconhecer que viver sua aliança batismal é buscar servir a Cristo em cada ser humano, respeitando a dignidade de cada ser humano”, disse o Rev. Nathaniel Katz, cônego servindo a Catedral Americana, disse à ENS em entrevista.

A realidade da necessidade humana é tão prevalente nas ruas da Europa quanto nos Estados Unidos, disse ele. Oferecer kits de dignidade, pequenos e leves para que as pessoas os carreguem, é visto como uma alternativa útil para distribuir dinheiro.

“Estamos tentando usar isso como um ministério para permitir que as pessoas se envolvam … para fornecer a elas algo que se torne uma interação focada em dignidade, compaixão e amor. Essa é literalmente a mensagem que estamos tentando transmitir a eles no que estamos fornecendo em palavras e em substância”, disse Katz.

Na tarde do avivamento, Curry pregou sobre a poderosa força do amor, de amar o próximo. Quando a Bíblia se repete, ele disse, “é como a velha canção gospel 'Deus está tentando lhe dizer algo'”.

Nos Evangelhos, em Deuteronômio e Levítico, em todas as Escrituras Hebraicas, “é mencionado como o amor inabalável de Deus.

“Esta palavra amor surge repetidamente. 'Ame o Senhor seu Deus com todo o seu coração, alma, mente e força' Jesus disse,” continuou Curry. “E então ele [Jesus] acrescentou: 'e ame o seu próximo como a si mesmo'.”

Em Lucas, “Jesus diz: 'Ame a Deus e ame o seu próximo e você viverá. Faça isso e você encontrará o segredo da vida. Faça isso e você encontrará a vida que o mundo não lhe deu e que o mundo não pode tirar. Você encontrará uma vida de integridade, uma vida de dignidade, uma vida saturada de eternidade'”.

-Lynette Wilson é repórter e editora executiva do Episcopal News Service. Ela pode ser contatada em lwilson@episcopalchurch.org


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