Igrejas de Oregon respondem à crescente falta de moradia e crises de drogas

Por Jim Hinch
28 de março de 2023

Tendas são montadas ao redor do campus da Saints Peter & Paul, no sudeste de Portland. Foto: Ellen Clarke

[Serviço de Notícias Episcopais] Desde a pandemia, o estado de Oregon experimentou um dos aumentos mais acentuados do país em sem-abrigo e uso de drogas.

As igrejas do estado estão tomando medidas extraordinárias para atender a um aumento implacável na necessidade de alimentos, moradia e saúde mental. Eles estão fazendo parceria com agências públicas e organizações sem fins lucrativos locais, expandindo ministérios de alimentação, engajando-se em esforços de desenvolvimento comunitário, construindo seus próprios projetos de moradias acessíveis e até indo a tribunal para se defender contra a oposição da comunidade a seus ministérios.

“A pressão tem sido enorme”, disse a bispa do Oregon, Diana Akiyama, ao Episcopal News Service. “O desejo de servir é tão forte e a necessidade foi intensificada.”

Uma igreja está indo ainda mais longe. Igreja Episcopal Santos Pedro e Paulo no lado sudeste de Portland planeja demolir todo o seu campus e substituí-lo por um complexo habitacional e de serviço social de quatro andares. A Rev. Sara Fischer, reitora da paróquia, disse que tem “75% de certeza” de que o novo prédio incluirá um espaço de culto episcopal consagrado, embora os planos ainda estejam sendo finalizados.

“Estou focado em Jesus e no que Jesus faria com nosso espaço”, disse Fischer. “A maneira de ser a igreja é engajar-se no serviço cristão.”

As mudanças ocorrem como interrupção pós-pandêmica em andamento e ordenanças criar um ambiente desafiador para ministérios de alimentação, grupos de recuperação de 12 passos e outros métodos tradicionais de divulgação da igreja.

Igreja Episcopal Grace Memorial perto do centro de Portland ainda não reviveu um programa de jantar de sexta-feira suspenso durante a pandemia porque os voluntários não se apresentaram para retomar o serviço, disse o reverendo Martin Elfert, reitor de Grace.

“Há um interesse mais amplo em soluções mais duradouras”, disse Elfert. “Queremos fazer com que as pessoas não fiquem com fome, para começar.”

A Rev. Sara Fischer com um carrinho para seu ministério “Red Wagon” em Saints Peter & Paul em Portland, Oregon. Foto: Ellen Clarke

Sally Fraser, uma paroquiana de longa data ativa no trabalho de extensão, disse que, embora as evidências de uso público de drogas no campus do Grace Memorial continuem sendo um problema, a demanda por uma distribuição de lanches ao meio-dia três dias por semana “é menor depois de Covid” como outras cidades que alimentam ministérios retomam. A igreja também possui um armário de despensa ao ar livre para uso público.

Elfert disse que, no auge da pandemia, à noite o estacionamento se tornava o que ele descreveu como uma “lanchonete”, onde ladrões extraíam peças valiosas de carros roubados. Pessoas sem-teto dormiam do lado de fora do santuário fechado de sua igreja, defecavam atrás de arbustos e depositavam seringas e outros apetrechos para drogas. Desde então, a igreja aparou seus arbustos para desencorajar as pessoas de ir ao banheiro ou usar drogas no terreno da igreja.

Uma proposta de uma organização comunitária local para construir uma pequena vila para moradores de rua na propriedade da igreja foi retirada quando a organização concluiu que a vila “era incompatível” com um acampamento artístico de verão na igreja que atende 1,100 crianças e alguns adultos com deficiências de desenvolvimento. , disse Elfert.

Em vez disso, a paróquia de 200 membros está fazendo parceria com um incorporador de moradias populares para construir um complexo de 85 unidades em uma propriedade da igreja com aluguéis voltados para famílias trabalhadoras. O objetivo é ajudar “os trabalhadores pobres... a fazer uma melhoria significativa em suas vidas”, disse Elfert.

Em 2020, os eleitores do Oregon aprovaram uma medida de votação que descriminalizou o porte pessoal de drogas e aumentou o financiamento para programas de tratamento de redução de danos que mitigam os perigos do uso de substâncias para a saúde pública sem exigir que os usuários se abstenham. Os serviços elegíveis incluem troca de agulhas, distribuição de kits de reversão de overdose, tratamento assistido por medicamentos e aconselhamento de pessoas com experiência vivida de uso de drogas.

Suprimentos de troca de agulhas nas sacolas para o ministério de São Pedro e Paulo. Foto: Ellen Clarke

Programas de recuperação de doze passos, comuns em muitas igrejas, não são elegíveis para financiamento porque exigem abstinência e “não são baseados em evidências”, disse Mike Marshall, diretor executivo da Oregon Recovers, uma coalizão estadual de organizações de tratamento de uso de substâncias. Em geral, as igrejas e outros programas baseados na fé “não são um componente significativo” dos esforços do estado para resolver a crise das drogas no Oregon porque a maioria dos residentes do estado acessa serviços pagos pelo Affordable Care Act, disse Marshall à ENS.

Financiamento público ou não, o Saints Peter & Paul decidiu adotar a redução de danos e, há duas décadas, começou a hospedar um programa de troca de seringas móvel administrado duas vezes por semana em seu estacionamento, disse Fischer. O programa distribui drogas estéreis e parafernália de sexo seguro, faz exames para doenças infecciosas e fornece encaminhamentos médicos e outros para até 150 usuários de drogas. Enquanto a van de troca está lá, os membros da igreja e outros voluntários servem as refeições.

A igreja também organiza uma festa semanal para moradores de rua, oferece aulas de arte gratuitas e parceiros com um chuveiro móvel e serviço de lavanderia e uma organização sem fins lucrativos que atende profissionais do sexo, mulheres e indivíduos com gênero não conforme. Um programa de “sopa e santuário” na tarde de quinta-feira convida as pessoas a “entrar e sair e visitar e carregar seus telefones e sair da chuva”, disse Fischer.

Fischer disse que sua pequena congregação de cerca de 20 participantes regulares do culto foi ajudada financeiramente pelo apoio da diocese e doações anuais de um generoso filantropo local. Disse que a conversão da freguesia em centro de habitação e serviço social vai permitir-lhe continuar a servir os seus vizinhos mais necessitados. “Vivemos com pouco dinheiro”, disse ela.

Responder a um cenário em constante mudança do uso de drogas é um desafio particular, disse Akiyama. A recente introdução de formulações de drogas sintéticas, incluindo fentanil e metanfetaminas sintéticas, no suprimento de narcóticos do país causou um aumento dramático nas overdoses e reações psicóticas a drogas.

“Não temos o conjunto de habilidades para lidar com o quão ruim é o uso de drogas”, disse ela. “Agora temos essas misturas malucas que são letais, e o efeito que elas têm no comportamento humano é aterrorizante. Parte disso é o que diz respeito aos vizinhos, e com razão.”

Embora os proprietários vizinhos tenham reclamado e ameaçado com ação legal para impedir que um grande número de sem-teto se reunisse fora de Saints Peter & Paul, Fischer se manteve firme, mesmo depois que tiros começaram no verão passado em meio a um acampamento na calçada ao lado do campus da igreja.

“Minha fé me chama para me alinhar com as pessoas à margem”, disse ela. “Posso conversar com vizinhos que estão chateados conosco sobre o valor de suas propriedades [e digo] 'Eu realmente quero apoiar e ouvir você, mas como um seguidor de Jesus, estou me alinhando com pessoas que ninguém quer por perto. .'”

Para enfrentar a crise habitacional, a diocese formou o que Akiyama chamou de “grupo de trabalho para crise habitacional” para gerar ideias, educar paróquias e encorajar padres e paroquianos a trabalhar em parceria com vizinhos da igreja e prestadores de serviços existentes.

Um dos principais objetivos é prevenir o “esgotamento dos líderes do clero e dos líderes leigos”, disse ela. “A igreja não pode fazer muito. Não podemos ser a única resposta para esta crise.”

Elfert, do Grace Memorial, disse que está “sempre se perguntando qual é a resposta única da igreja” à crise de desabrigados em andamento no Oregon. “Não somos a ACLU com uma cruz no prédio ou a United Way”, disse ele.

Para ilustrar as complexidades de um problema que, segundo ele, resiste a soluções fáceis, ele falou sobre um grupo de paroquianos do Grace Memorial que, antes da pandemia, “estavam envolvidos no acompanhamento de famílias que tentavam fazer a transição da condição de sem-teto para moradia e emprego estáveis”.

“Alguém profundamente envolvido naquele programa disse que, quando você trabalha com essa população, simplesmente não consegue sustentar as histórias que traz consigo”, lembrou Elfert. “Ela disse que os conservadores aparecem com uma história de falhas individuais e descobrem que realmente existe o que Dorothy Day chamaria de 'um sistema podre'. E os liberais aparecem com foco no sistema e depois testemunham pessoas fazendo escolhas realmente desastrosas.

“Acabou sendo muito mais confuso do que as histórias que trazemos para ele.”

–Jim Hinch é editor sênior da revista Guideposts e membro da Igreja Episcopal de São Miguel na cidade de Nova York.


Tags