Diocese da Flórida emite pedido formal de consentimento em toda a igreja para disputada eleição do bispo

Por David Paulsen
22 de março de 2023

[Serviço de Notícias Episcopais] O Comitê Permanente da Diocese da Flórida em 22 de março emitiu seu argumento final oficial afirmando a validade de sua eleição como bispo coadjutor como parte de um pacote de materiais que estão sendo enviados aos bispos e comitês permanentes em toda a Igreja Episcopal buscando seu consentimento para o resultado da eleição.

Invocando a aceitação da igreja em 2003 do bispo de New Hampshire, Gene Robinson, como o primeiro bispo episcopal abertamente gay, o comitê permanente da Flórida apelou aos líderes da igreja de hoje “para estender a mesma generosidade, oferecendo seu consentimento à vontade da maioria da Diocese da Flórida.”

Conceder tais consentimentos normalmente é rotineiro, mas a eleição de novembro do Rev. Charlie Holt enfrentou objeções de dentro da diocese e além, sobre preocupações sobre os procedimentos eleitorais, a aptidão de Holt para servir e evidências de discriminação anti-LGBTQ+ contra o clero na Diocese de Flórida que pode ter distorcido o resultado.

charlie holt

O Rev. Charlie Holt foi declarado o vencedor da eleição de bispo coadjutor de novembro de 2022 na Diocese da Flórida.

O comitê permanente, ao defender a escolha de Holt para bispo pela diocese, chamou-o de “um pacificador, um colaborador, um reconciliador e um homem que demonstrou vontade de ouvir e aprender com aqueles com diferentes pontos de vista e origens”.

A diocese de Jacksonville é conhecida como uma das mais conservadoras da igreja, e vários padres gays e lésbicas disseram que a diocese do bispo John Howard violou os cânones antidiscriminação de longa data da igreja, bloqueando os caminhos para a ordenação e residência canônica para aqueles que não estavam dispostos a permanecer celibatários. Como apenas clérigos residentes canonicamente podiam votar, as alegações de discriminação lançam dúvidas sobre a integridade da eleição de novembro, de acordo com um investigação pelo Tribunal de Revisão em toda a igreja. O tribunal também encontrou falhas na forma como a diocese atribuiu a elegibilidade aos delegados leigos.

As conclusões do Tribunal de Revisão não são obrigatórias, mas estão incluídas no pacote de informações que a diocese enviou aos bispos e comitês permanentes buscando seu consentimento para a eleição de Holt. O pacote também foi publicado no site da diocese. Ele inclui a resposta de 12 páginas do comitê permanente ao relatório do Tribunal de Revisão e uma carta de Holt aos líderes de toda a igreja descrevendo como ele lideraria se sua eleição fosse confirmada, bem como um artigo oferecendo perspectivas históricas e pessoais sobre a vida de Howard. 19 anos de liderança da diocese.

Bispos e comitês permanentes têm 120 dias para dar ou negar consentimento. O fracasso em receber a maioria em qualquer um dos grupos anularia a eleição de Holt.

Em sua resposta, o comitê permanente defendeu a eleição de novembro como “processualmente justo e válido” e negou as acusações contra Holt e o processo, que disse ter sido alimentado por “agitadores de fora de nossa diocese”. Se as pessoas foram excluídas do pool de votação, foi porque o membro do clero inelegível não se qualificou para a residência canônica ou não a solicitou, “não por causa de sua orientação sexual, sua teologia do casamento ou suas opiniões sobre a sexualidade humana”. disse a resposta.

O comitê permanente também argumentou que o Tribunal de Revisão não deu aos líderes diocesanos a oportunidade de responder às alegações de discriminação “baseadas principalmente em relatórios anônimos e sem data”. O Episcopal News Service conseguiu identificar e contatar vários dos indivíduos que fizeram as principais alegações documentadas no relatório do Tribunal de Revisão, para uma artigo ENS mês passado sobre o tratamento da diocese ao clero abertamente gay e lésbico.

O comitê permanente continuou dizendo que estava “particularmente alarmado” com a implicação do Tribunal de Revisão de que qualquer eleição de bispo seria manchada pela prática anterior da diocese de conceder voz e voto ao clero. Tal padrão, não baseado no próprio processo eleitoral, seria “desastroso para nosso ministério e missão e aprofundaria muito as divisões que já estão sendo semeadas entre nós”. Além disso, argumentou que as alegações contra Howard eram irrelevantes para a questão da validade da eleição, e o Tribunal de Revisão “excedeu seu mandato canônico ao investigar questões não relacionadas ao processo eleitoral”.

“Com humildade e esperança em nosso futuro, pedimos a vocês que orem e ofereçam consentimento para a eleição do Rev. Charlie Holt”, escreveu o comitê permanente. “Nós o escolhemos para nos liderar e nos ajudar a avançar para o futuro de Deus.”

Howard, o bispo cessante, convocou em fevereiro de 2021 a eleição de bispo coadjutor para sucedê-lo por causa de seu plano de se aposentar até o final deste ano. Ele atingirá a idade de aposentadoria obrigatória da Igreja Episcopal de 72 anos em setembro.

Bispo John Howard

O bispo John Howard lidera a Diocese da Flórida com sede em Jacksonville desde 2004. Foto: Diocese da Flórida

O pedido de consentimento da Flórida ocorre um dia depois que o TransEpiscopal, um grupo que defende políticas mais inclusivas da igreja em relação a pessoas transgênero, divulgou uma carta aos líderes de toda a igreja pedindo-lhes que negassem o consentimento para a eleição de Holt.

“A questão não é se uma diocese pode eleger o bispo que melhor se adapta ao seu carisma… “Embora as especificidades desta situação sejam distintas para a Diocese da Flórida, as questões e a dinâmica de poder em jogo aqui importam e reverberam em toda a igreja”.

Outros grupos episcopais, incluindo o deputados de cor e de um grupo de líderes LGBTQ+, emitiram seus próprios apelos aos bispos e comitês permanentes para negar o consentimento.

A eleição de novembro foi a segunda em que Holt foi declarado vencedor. Em maio de 2022, Holt venceu a primeira eleição no terceiro turno, mas alguns delegados se opuseram à forma como a eleição foi conduzida, com alguns clérigos autorizados a comparecer online. Em agosto, o Tribunal de Revisão do lado dos opositores, concluindo que “não foi atingido o quórum do clero” de acordo com o processo eleitoral oficial da diocese, e “a ação da diocese em mudar sua maneira de votar dois dias antes da eleição foi fundamentalmente injusta para os delegados da convenção e o candidatos”.

Além das objeções ao processo eleitoral, alguns episcopais expressaram preocupação sobre Holt, citando suas opiniões conservadoras sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo e declarações que consideram intolerantes ou ofensivas para pessoas LGBTQ+ e negras. Holt respondeu a essas preocupações em um Mensagem de vídeo de junho de 2022 aos membros da diocese e da Igreja Episcopal.

Holt serviu anteriormente como reitor associado de ensino e formação na Igreja de St. John the Divine em Houston, Texas. A Diocese da Flórida o contratou como funcionário diocesano enquanto a primeira eleição estava em análise. Em resposta às conclusões do Tribunal de Revisão, Holt retirou sua aceitação da primeira eleição, e o Comitê Permanente convocou a segunda eleição, prometendo abordar as preocupações sobre o processo.

Em novembro, Holt voltou a votar ao lado do Rev. Miguel Rosada e da Rev. Beth Tjoflat. Na primeira votação, Holt recebeu 56 votos do clero, o mínimo necessário para a eleição, e recebeu 79 votos leigos (67 eram necessários), portanto nenhuma rodada subsequente de votação foi necessária.

Em sua carta de 22 de março aos bispos e comitês permanentes incluídos no pedido de consentimento da diocese, Holt disse que está “determinado a ser o melhor bispo e pastor para TODAS as pessoas da diocese. Vou trabalhar para criar uma grande comunidade de tendas cheia do espírito amoroso de pertencer a Jesus Cristo”.

Holt aludiu às divisões passadas e existentes na diocese sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo e prometeu passar seus primeiros anos como bispo engajado em “escuta mediada cuidadosa em toda a diocese com todos os membros – especialmente membros da União dos Episcopais Negros, pessoas e clérigos de cor servindo na diocese e membros da comunidade LGBTQ que se sentiram excluídos de conversas anteriores”.

Ele acrescentou que ele e os líderes diocesanos estão desenvolvendo um processo de escuta adequado em colaboração com a bispa Mary Gray-Reeves, bispa aposentada da diocese de El Camino Real, na Califórnia, e vice-presidente da Câmara dos Bispos. Ele também reiterou seu compromisso declarado anteriormente de garantir que as liturgias do casamento sejam disponibilizadas para casais do mesmo sexo na diocese.

“A Diocese da Flórida tem grandes clérigos e leigos”, disse Holt, “e juntos acredito que podemos e iremos curar nossos relacionamentos uns com os outros em nome de Cristo e pelo bem da unidade da igreja, nosso testemunho cristão e a missão de Deus. ”

– David Paulsen é repórter sênior e editor do Episcopal News Service. Ele pode ser alcançado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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