Frank T. Griswold III, 25º bispo presidente, celebrado como um 'contemplativo com uma coragem silenciosa'

Por Mary Frances Schjonberg
18 de março de 2023

[Serviço de Notícias Episcopais] A Rota. O Rev. Frank Tracy Griswold III, o 25º bispo presidente da Igreja Episcopal, foi lembrado em 18 de março como um líder que “nos banhou no amor de Deus”.

O bispo presidente Michael Curry em seu sermão descreveu Griswold como “um irmão de oração” que constantemente invocava o exemplo do contemplativo e ascético. Pais e mães do deserto e que também agiu com coragem tranquila e clara.

Curry citou o exemplo de Griswold escolhendo ser o principal consagrador da Diocese de New Hampshire, bispo Gene Robinson, então o primeiro padre abertamente homossexual a ser eleito bispo na Comunhão Anglicana. Em vez de delegar esse papel a outro bispo, Griswold presidiu a ordenação e consagração de Robinson em 2 de novembro de 2003, em meio a intensa segurança e objeções enérgicas.

“Ele poderia ter tornado a vida mais fácil para si mesmo, talvez, na Comunhão Anglicana e com aqueles que se opõem à consagração do Bispo Robinson; ele poderia ter, mas não o fez”, lembrou Curry.

Dezenove bispos episcopais e um luterano estiveram presentes em 18 de março na Igreja Episcopal de São Lucas em Germantown, Filadélfia, Pensilvânia, para prestar suas últimas homenagens durante o Rito de Enterro Cristão para o Rt. Rev. Frank T. Griswold, 25º bispo presidente da Igreja Episcopal. Griswold, 85, morreu em 5 de março. Foto: Sharon Jones

Robinson estava entre os bispos que participaram do serviço do Rito do Enterro Cristão em Igreja Episcopal de São Lucas, Germantown, na Filadélfia, Pensilvânia. O serviço foi livestreamed com quase 800 espectadores de todo o mundo, de Blaine, Washington, a Waterloo, Bélgica, oferecendo orações por Griswold e sua família.

“O bispo Griswold foi uma bênção e um grande parceiro no ministério para tantas pessoas!” escreveu Sue Cromer, ministra da juventude em Igreja Episcopal de Santa Maria em Arlington, Virgínia, que observou que queria estar presente, mas estava liderando um retiro de confirmação. Cromer serviu na equipe da Diocese de Chicago de Griswold.

O Rito do serviço de enterro cristão para o Rt. O Rev. Frank T. Griswold foi celebrado em 18 de março na Igreja Episcopal de São Lucas em Germantown, Filadélfia, Pensilvânia. Foto: Liam Reid/Diocese da Pensilvânia

Griswold, 85, morreu em 5 de março na Filadélfia. Ele era bispo da Diocese de Chicago quando foi eleito na 72ª Convenção Geral na Filadélfia em julho de 1997 para suceder o então Bispo Presidente Edmund Browning. Tomou posse oficialmente em 10 de janeiro de 1998, quando era investido no papel na Catedral Nacional de Washington. Ele serviu até 1º de novembro de 2006, quando foi sucedido pelo Rt. Rev. Katharine Jefferts Schori.

Griswold deixa sua esposa, Phoebe, as filhas Eliza e Hannah e três netos.

A liturgia em São Lucas usou a Oração Eucarística B do Livro de Oração Comum. Griswold ajudou escrever a oração para a versão de 1979 do livro de orações.

A Rota. Rev. Geralyn Wolf, ex-bispo da Diocese de Rhode Island, presidiu. Jefferts Schori era um ministro da comunhão. A ordem de serviço é plítica de privacidade .

Curry disse que Griswold ajudou a igreja mostrando “a coragem de buscar continuamente relacionamento e reconciliação com aqueles que discordavam profundamente dele”. Griswold “sabia, como disse o Dr. Martin Luther King, que o fim não é apenas um protesto; o fim não é apenas redenção. O fim é a criação da amada comunidade, como Deus sonhou e planejou desde o princípio”.

O Bispo Presidente, Michael Curry, pregou durante o serviço do Rito do Enterro Cristão para o Rt. Rev. Frank T. Griswold, o 25º bispo presidente da Igreja Episcopal. Foto: Liam Reid/Diocese da Pensilvânia

O exemplo de amor “altruísta e sacrificial” do ex-bispo presidente ajudou a igreja a “navegar em tempos difíceis e difíceis”, lembrou Curry. “Quando não tínhamos certeza se a velha igreja navegaria, como Jesus no barco no turbulento mar da Galiléia, Frank nos ensinou como superar uma tempestade. Você dorme [você fica calmo, contemplativo e em oração] do seu jeito. 'Vá para o coração, o coração de Deus e habite lá em oração', posso ouvi-lo dizer agora.”

Esse exemplo continuou na aposentadoria de Griswold, disse Curry, durante a qual o ex-bispo presidente liderou peregrinações, retiros e pregou enquanto continuava a ser “uma espécie de diretor espiritual da Igreja Episcopal”.

Em sua recente reunião em Camp McDowell na Diocese do Alabama, a Câmara dos Bispos aprovou uma resolução que, em parte, invocou um dos primeiros Padres do Deserto ao celebrar a “profundidade da sabedoria teológica e visão espiritual de Griswold, bem como uma generosidade de espírito, junto com seu entendimento, seguindo Santo Antônio o Grande, que nossa vida e morte são com o próximo, ligando-nos assim no batismo ao caminho do discernimento da verdade na comunhão”.

Os bispos o elogiaram pela maneira como ele “incorporou graciosamente, com humanidade culta e santidade de vida” a tradição anglicana dos bispos. A resolução também observou a liderança ecumênica de Griswold, especialmente como co-presidente anglicano da Comissão Internacional Anglicana-Católica Romana de 1999 a 2003 e sua defesa do acordo de comunhão total de 2001 entre a Igreja Episcopal e a Igreja Evangélica Luterana na América.

Os bispos também lembraram “com gratidão seu ministério abnegado em seus anos de aposentadoria como pastor, professor, diretor espiritual, líder de retiros e amigo de muitos de nós nesta casa e de outros que, enraizados na plenitude da experiência humana, encorajou-nos, ao rastrear o Espírito Santo e ao reunir os fragmentos, a orar todos os nossos dias, para que pudéssemos crescer mais profundamente no amor e no anseio por Deus, e assim nos tornarmos a própria oração.”

- A Rev. Mary Frances Schjonberg aposentou-se em julho de 2019 como editora sênior e repórter do Episcopal News Service.


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