Bexley Seabury lança programa de educação teológica baseado em competências para preparar líderes para ministrar no contexto

Por Melodie Woerman
3 de março de 2023

[Serviço de Notícias Episcopais] O Seminário Bexley Seabury tem lançou um novo programa para fornecer aos alunos uma maneira alternativa de atender aos requisitos de um mestrado em divindade.

O racismo histórico e o classismo impediram algumas pessoas de obter uma educação teológica, e agora instituições como Bexley Seabury podem ajudar a mudar isso, disse o bispo do norte de Indiana, Douglas Sparks, membro do conselho de diretores do seminário, ao Episcopal News Service.

“Eles podem buscar formas de abordar as dinâmicas que fazem parte da nossa história”, afirmou, acrescentando que esse novo programa, assim como os cursos online em geral, podem ajudar a quebrar barreiras.

Através do que o seminário está chamando de “Programa Avaliado por Mentor,” os alunos não serão obrigados a fazer um conjunto padrão de aulas, mas, em vez disso, trabalharão com uma equipe de mentores para demonstrar domínio em competências centrais comuns, Escritura, história cristã, teologia, liturgia e ética. O programa é apoiado por US$ 300,000 em doações de Igreja da Trindade Wall Street em Nova York.

O programa é paralelo ao modelo baseado em seminário existente, disse Leila Fry, reitora acadêmica associada e coordenadora de avaliação, à ENS, e terá o mesmo rigor acadêmico que o seminário sempre exigiu. “Mas estamos redefinindo a aparência do rigor acadêmico”, disse ela, sendo os mentores uma parte importante do processo. Os alunos aprenderão desde o início “que a formação acontece em parceria com os outros”, disse ela.

A necessidade de uma diversidade de líderes, incluindo líderes indígenas, em toda a Igreja Episcopal ajudou a impulsionar o desenvolvimento dessa nova abordagem, disse a Rev. Eileen Shanley-Roberts, diretora assistente de formação e aprendizado contextual do seminário com sede em Chicago, Illinois, à ENS . “Esses líderes não são formados da melhor forma no modelo de seminário tradicional”, disse ela. “[Nós] precisamos encontrar as pessoas onde elas estão e dar-lhes as ferramentas de que precisam, e ajudá-las a desenvolver suas próprias ferramentas para que possam fazer a obra de Deus no mundo.”

Os primeiros 12 alunos se reuniram em janeiro em Chicago para orientação no que é um programa não residencial que será concluído principalmente online. Mais da metade dessa coorte piloto são indígenas que já estão servindo em pequenas congregações. Este programa permite que essas experiências sejam incluídas entre as competências exigidas, disse à ENS a Rev. Mary Crist, coordenadora de educação teológica indígena da Igreja Episcopal.

Bexley Seabury identificou a acessibilidade e o custo como as principais barreiras para a educação do seminário para alguns alunos, e o novo programa deve ajudar com ambos, disse Julie Lytle, diretora de iniciativas distributivas e de aprendizado vitalício do seminário e professora associada de liderança educacional, disse à ENS.

O Mentor Avaliado Programa segue o que o Associação de Escolas Teológicas chamadas educação teológica baseada em competências, que se concentra em preparar os alunos para demonstrar competências em e para seus próprios contextos ministeriais. Bexley Seabury é um dos primeiros seminários denominacionais principais e o primeiro seminário episcopal a formalizá-lo em nível de pós-graduação, de acordo com um comunicado de imprensa.

Em lugares como o Diocese de Dakota do Sul, onde 54 das 79 congregações da diocese atendem nativos americanos em reservas, um caminho alternativo para um mestrado é uma opção bem-vinda. A Diocese de Dakota do Sul tem seu próprio programa de formação para diáconos, mas a educação para padres tem sido supervisionada por grupos, incluindo seminários, que o bispo de Dakota do Sul, Jonathan Folts, disse que nem sempre atendem às necessidades dos povos indígenas.

“É um modelo muito centrado na Europa, um modelo muito branco”, disse ele. “Ele atende muito bem a muita gente, mas não atende muito bem a todos.” Ele acha que o novo modelo é uma alternativa necessária para lugares como o dele. “Uma coisa é fazer um curso do Velho Testamento ou do Novo Testamento”, disse ele. “Mas você pode dirigir um estudo bíblico? Você pode fazer um sermão?”

Um aluno, o reverendo Twilla Two Bulls, um diácono, serve na Reserva Indígena Pine Ridge, em Dakota do Sul. Desde que foi ordenada diácona em 2017, ela fez cursos de seminário durante o verão para se preparar para a ordenação sacerdotal. O que pode ter levado vários anos, agora é mais provável que leve até três anos.

O programa também exige que os alunos e seus mentores desenvolvam maneiras de mostrar competência em uma variedade de atividades relacionadas ao ministério, como liderança adaptativa, cuidado pastoral e testemunho público da mensagem cristã - áreas em que os alunos já podem ter experiência por meio da liderança da igreja. Até agora, os alunos estão entusiasmados com o que este novo programa lhes oferece e significa para o seu futuro ministério. “Estou realmente interessado em tudo o que eles vão me ensinar”, disse Two Bulls. “Eu me sinto como uma esponja.”

Como Two Bulls, Taiana Faavae tentou fazer cursos de seminário suficientes para ser ordenada padre - para servir a única congregação de língua tonganesa na igreja episcopal, que faz parte de Igreja Episcopal de São Paulo, Burlingame, Califórnia. Ela teve aulas na vizinha Escola de Divindade da Igreja do Pacífico, mas ela tem um emprego em tempo integral e três filhos, e um diagnóstico de câncer acabou com seu plano de educação. Com o câncer em remissão, Faavae está animada por fazer parte do novo programa piloto. “Realmente se adapta à minha situação”, disse ela à ENS. “Fiquei muito feliz e abençoado por isso funcionar melhor para mim.”

O feedback dos alunos sobre suas experiências será incorporado a uma oferta mais ampla do programa, que será lançada no outono de 2024.

- Melodie Woerman é escritora freelancer e ex-diretora de comunicações da Diocese Episcopal do Kansas.


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