Igreja de Memphis celebra século de pregação quaresmal e waffles em ministérios festivos anuais

Por David Paulsen
Postado 28 de fevereiro de 2023
Loja de waffles

A Calvary Episcopal Church em Memphis, Tennessee, oferece suas refeições Waffle Shop durante a Quaresma há quase um século. Foto: Connie Marshall

[Serviço de Notícias Episcopais] Durante a Quaresma, algumas igrejas servem jantares de peixe frito, enquanto outras se reúnem para confraternizar em torno da sopa. Na Calvary Episcopal Church em Memphis, Tennessee, a culinária quaresmal tem sido tudo sobre os waffles por quase um século.

A Waffle Shop at Calvary está aberta para almoço todas as quartas, quintas e sextas-feiras até 31 de março, servindo especialidades do sul como pudim de peixe, picadinho de frango, gelatina de tomate e mousse de camarão junto com os waffles homônimos da loja. Com refeições presenciais oferecidas no Mural Room da igreja, o ministério de arrecadação de fundos coincide com o renomado Série de Pregação Quaresmal, que comemora seus 100 anosth ano nesta Quaresma.

Waffle

A Waffle Shop na Calvary Episcopal Church data de 1928. Foto: Connie Marshall

“É apenas um esforço de grupo, e todo mundo que vem aqui tem esse sentimento”, disse Connie Marshall, coordenadora do ministério e voluntária por 20 anos, ao Episcopal News Service. “É apenas especial. Dá muito trabalho, mas também é muito divertido.”

A Waffle Shop é mantida por oito trabalhadores pagos e centenas de voluntários ao longo de suas seis semanas, alguns dos quais chegam às 6h para abrir a cozinha e começar a preparar a refeição.

“A Waffle Shop é realmente um dos projetos de serviço comunitário mais incríveis da cidade”, Madge Deacon, uma voluntária regular, disse ao Memphis Commercial Appeal. “Pessoas de todo o mundo dedicam tempo para fazer parte disso todos os anos.”

Membros de outras igrejas de Memphis se revezam enviando voluntários, e os lucros das vendas da Waffle Shop são distribuídos entre as igrejas participantes para apoiar os esforços comunitários na cidade, como um abrigo para sem-teto chamado Quarto na pousada.

A tradição anual de almoços com waffles começou em 1928 como uma variação local dos familiares jantares de panquecas da terça-feira gorda que as congregações da Igreja Episcopal oferecem todos os anos.

Uma história da congregação créditos Mamie Walworth Tate, membro do Calvary com a ideia. Ela estava visitando amigos em Springfield, Ohio, e compareceu ao jantar de panquecas, o que a inspirou a tentar organizar algo semelhante em casa. Ela e outras mulheres no Calvary desenvolveram um plano para oferecer almoços quaresmais, que se transformaram na Waffle Shop de hoje.

A Série de Pregação da Quaresma tem sido uma tradição do Calvário ainda mais longa e regular traz convidados de peso para falar na nave da igreja enquanto o almoço é servido no térreo. O historiador Jon Meacham falou em 22 de fevereiro na quarta-feira de cinzas para o início da série deste ano, e outros nesta temporada incluirão o Rev. Winne Varghese, reitor da Igreja Episcopal de São Lucas em Atlanta, Geórgia; Rabino Micah Greenstein do Templo Israel em Memphis; poeta Pádraig Ó Tuama e a Rev. Barbara Brown Taylor, autora best-seller.

Alguns convidados da Waffle Shop chegam cedo para almoçar, para que possam subir para ouvir o pregador do dia às 12h05, ou vêm para ouvir o pregador e descer para almoçar depois, disse Marshall.

O bispo presidente Michael Curry parabenizou a Calvary pelo centenário de sua série de pregações em uma mensagem de vídeo lançada este mês. “Damos graças a Deus por esses 100 anos e rezamos para que Deus abençoe os anos que virão”, disse Curry.

No cardápio da Waffle Shop, algumas receitas remontam a muitos anos. Além dos waffles, um dos pratos mais populares é o pudim de peixe, que o redator de culinária do Commercial Appeal descreve como “uma clássica caçarola sulista feita com peixe branco escamoso e coberta com uma crosta crocante de biscoito amanteigado”. Está disponível apenas às sextas-feiras.

A maioria das refeições é feita do zero, até a maionese. O Commercial Appeal observa que os voluntários produzem cerca de 30 galões de maionese por semana, ou 180 durante as refeições de seis semanas.

Tal volume de comida não é surpreendente, considerando que cerca de 330 pessoas vieram comer no dia 24 de fevereiro, primeira sexta-feira em que a Waffle Shop abriu para esta Quaresma, e que a afluência foi um pouco menor do que o normal. Algumas refeições atraem até 700 pessoas para a igreja, disse Marshall à ENS.

“Pode ser bastante movimentado. É legal, muita conversa”, disse Marshall. Ela o descreveu como “como um pequeno restaurante” – mas com um grande impacto.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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