Investigação questiona a integridade da segunda eleição de bispo da Flórida, citando discriminação anti-LGBTQ+

Por David Paulsen
Postado 20 de fevereiro de 2023

O bispo da Flórida, John Howard, lê os resultados da eleição de bispo coadjutor em 19 de novembro de 2022, eleição. Foto: Diocese da Flórida

[Serviço de Notícias Episcopais] Um painel em toda a igreja concluiu que as políticas de exclusão na Diocese da Flórida limitavam quais clérigos e líderes leigos eram elegíveis para votar em um novo bispo e “lançar dúvidas sobre a integridade do processo eleitoral” – colocando parte da culpa em um padrão de anti- Discriminação LGBTQ+ que abrangeu os quase 20 anos do bispo cessante John Howard liderando a diocese de Jacksonville.

As conclusões são apresentadas em um relatório de 33 páginas e 153 páginas adicionais de provas de apoio que foram compiladas pelo Tribunal de Revisão da Igreja Episcopal depois de investigar cinco objeções à eleição do reverendo Charlie Holt como bispo coadjutor da diocese em 19 de novembro. Foi a segunda eleição - ambas vencidas por Holt e ambas disputadas - para determinar quem sucederá Howard quando ele se aposentar no final deste ano.

O painel de 14 membros do Tribunal de Revisão se recusou a afirmar três dessas objeções, dizendo que não havia evidências de que o resultado da segunda eleição da Flórida foi afetado pela forma como os delegados presentes foram contados, o momento da eleição ou o decisão da diocese de contratar Holt depois que sua eleição anterior como bispo coadjutor em maio foi invalidada.

Em vez disso, a investigação descobriu que “vários clérigos que de outra forma tinham direito a votar na eleição tiveram esse direito negado” por causa do que foi descrito como “um padrão e prática do clero LGBTQ e aqueles que se opunham às opiniões declaradas do bispo não sendo tratados igualmente com clero em situação semelhante”. O Tribunal de Revisão concluiu separadamente que alguns “delegados leigos devidamente selecionados” tiveram negada voz e voto na eleição especial.

Embora as conclusões do Tribunal de Revisão não sejam obrigatórias, elas podem ter um efeito direto sobre se Holt se torna bispo. O próximo passo canônico da Diocese da Flórida é buscar e receber consentimento para sua eleição de uma maioria de bispos com jurisdição e comitês permanentes diocesanos em toda a Igreja Episcopal, e o relatório do Tribunal de Revisão questionando a legitimidade da lista de delegados da Flórida acompanharia tal consentimento solicitações de.

O Comitê Permanente da Flórida anunciou as conclusões do Tribunal de Revisão em um e-mail para a diocese às 4h do dia 17 de fevereiro, com um link para o documento completo. Ele acusou o presidente do Tribunal de Revisão de liberar prematuramente o relatório para a igreja em geral em “uma clara violação da lei canônica que descreve o processo que ela supervisiona”. O e-mail do comitê permanente, sem abordar as alegações específicas contidas no relatório, também acusou o Tribunal de Revisão de “ir muito além de seu mandato” ao compilar “uma série de alegações anônimas – relatadas de maneira tão vaga que não podem ser verificadas independentemente”.

Quando solicitado a esclarecer como os cânones foram violados, o comitê permanente disse em uma declaração por escrito ao Episcopal News Service que as alegações contra um bispo titular “não são devidamente julgadas sob os cânones do Título III, que são especificamente sobre objeções ao processo eleitoral”.

O comitê permanente disse em sua mensagem de 17 de fevereiro que estava preparando uma resposta estendida “enquanto buscamos o consentimento dos comitês permanentes e bispos com jurisdição para a eleição do Rev. Charlie Holt como nosso bispo coadjutor”.

“Todos os seus líderes diocesanos procuraram cumprir os pedidos do tribunal a cada passo. No entanto, o tribunal parece ter procurado garantir o fracasso de nossa eleição legítima, solicitando testemunhas anônimas e alegações infundadas e sem data, e mostrando uma persistente falta de respeito pelo devido processo. Em nossa resposta completa, detalharemos nossas preocupações sobre o processo e por que ele representa um perigo para todos os bispos e dioceses da Igreja Episcopal”.

Laura Russel, presidente do Tribunal de Revisão e um advogado e líder leigo da Diocese de Newark, responderam a uma investigação da ENS dizendo que o tribunal havia postado erroneamente o relatório on-line com base em confusão processual, “sob a impressão de que as conclusões haviam circulado mais amplamente pelo escritório do bispo presidente. ”

“Assim que o tribunal descobriu que ainda não havia circulado totalmente, foi removido do site”, disse o Tribunal de Revisão no comunicado fornecido por Russell. “Assim que o tribunal receber a confirmação de que o relatório foi totalmente distribuído pelo escritório do bispo presidente, o tribunal cumprirá nosso compromisso e responsabilidade de torná-lo totalmente acessível à igreja maior”.

Seguindo o procedimento canônico, (detalhado no Título III, Cânon 11 aqui) O bispo presidente Michael Curry iniciou a investigação do Tribunal de Revisão depois de receber as objeções oficiais à eleição de novembro que foram apresentadas por 29 delegados clérigos e leigos, que descreveram a eleição como “fundamentalmente injusta”. Algumas de suas objeções ecoaram pedidos anteriores para adiar a eleição de novembro devido a reclamações de que alguns clérigos que desejavam votar foram injustamente considerados como não residentes canonicamente e que algumas paróquias perderam injustamente delegados leigos devido a números atualizados de comparecimento.

Ao contestar essas objeções, o comitê permanente disse que os líderes diocesanos fizeram grandes esforços para manter a integridade desta eleição depois que a eleição anterior foi anulada devido a questões processuais.

O relatório do Tribunal de Revisão, no entanto, levantou questões sobre como qualquer eleição na Diocese da Flórida poderia ter sido conduzida de forma justa à luz das entrevistas do painel com vários padres gays e lésbicas e outros que buscam a ordenação. Eles acusaram Howard de obstruir seus caminhos para o ministério ordenado na diocese, em alguns casos negando-lhes a residência canônica “a menos que eles jurassem permanecer permanentemente celibatários e não perseguir nenhum namoro ou relacionamento conjugal”.

Howard, há muito conhecido como um dos bispos diocesanos mais conservadores da Igreja Episcopal, se opôs abertamente à ordenação LGBTQ+, bênçãos e ritos de casamento para casais do mesmo sexo quase desde o dia em que começou a liderar a diocese em janeiro de 2004. Quando a Convenção Geral aprovou pela primeira vez ritos de casamento experimental para casais do mesmo sexo em 2015, Howard estava entre um pequeno grupo de bispos que inicialmente se recusou a permitir que padres e igrejas em suas dioceses se casassem com casais do mesmo sexo, até que a Convenção Geral aprovou uma nova resolução em 2018 determinando que esses casais sejam acomodados.

Um padre da diocese, o Rev. Elyse Gustafson, delineou suas preocupações sobre a obstrução de Howard ao clero anti-LGBTQ + em uma carta de 19 de dezembro de 2022 ao Tribunal de Revisão apoiando as objeções à eleição de Holt. A carta, que foi incluída como anexo no relatório do Tribunal de Revisão, alegava que “a discriminação do passado e do presente contra o clero LGBTQ+ teve um impacto material em ambas as eleições”.

“Os Cânones da Igreja Episcopal sustentam que as pessoas LGBTQ+ não podem ter acesso negado aos processos de discernimento, ordenação, licenciamento ou emprego”, escreveu Gustafson. “A Diocese da Flórida se recusa a cumprir. O resultado direto desse desafio é que o clero que pertence aqui – o clero que foi formado e se entregou a este lugar – o clero que deveria ter voz e voto não o faz”.

Gustafson, que se recusou a comentar a ENS para esta história, é uma lésbica abertamente parceira que serve como padre assistente na Igreja Episcopal do Bom Pastor em Jacksonville, mas não é canonicamente residente na diocese, de acordo com o Tribunal de Revisão. Ela se descreveu em sua carta como “uma representante” de 10 episcopais LGBTQ+ que enfrentaram tal discriminação por parte de Howard.

“Minha esperança é que você ouça e responda ao nosso clamor por uma eleição justa, uma eleição que reflita tanto os Cânones de nossa Igreja quanto nosso voto batismal de honrar a dignidade de todo ser humano.”

Howard havia convocado a eleição de um bispo coadjutor por causa de seus planos de se aposentar no outono de 2023, quando se aproxima da idade de aposentadoria obrigatória da igreja de 72 anos. O bispo coadjutor seria então nomeado o próximo bispo diocesano.

Quando a investigação anterior do Tribunal de Revisão sobre a eleição da diocese em maio lançou dúvidas sobre sua validade, Holt respondeu retirando sua aceitação dessa vitória, levando o comitê permanente a convocar a segunda eleição em novembro passado.

Na eleição de maio, Holt foi eleito no terceiro turno. Em novembro, a eleição terminou após apenas um turno com Holt novamente o vencedor. Na primeira votação, ele recebeu 56 votos do clero, o mínimo necessário para a eleição, e recebeu 79 votos leigos (67 eram necessários).

O comitê permanente indicou em sua mensagem de 17 de fevereiro que está se preparando para avançar com o processo de buscar os consentimentos necessários em toda a igreja para afirmar Holt como o próximo bispo da diocese com base na eleição de novembro. O comitê permanente teria a opção de incluir uma resposta ao relatório do Tribunal de Revisão com seus pedidos de consentimento, que a diocese coordena com o escritório do bispo presidente.

Ainda não está claro quando tais pedidos podem ser feitos. Se solicitado, os bispos e os comitês permanentes teriam 120 dias para dar ou negar o consentimento.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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