Conselho Executivo centra questões de equidade, justiça e cuidado da criação na reunião de San Francisco

A ex-membro Jane Cisluycis é nomeada diretora operacional interina da igreja

Por David Paulsen
Postado 9 de fevereiro de 2023
Júlia Ayala Harris

A presidente da Câmara dos Deputados, Julia Ayala Harris, faz seu discurso de abertura em 9 de fevereiro na reunião do Conselho Executivo no hotel Westin St Francis no centro de San Francisco, Califórnia. Foto: David Paulsen/Episcopal News Service

[Episcopal News Service - San Francisco, Califórnia] Os presidentes da Igreja Episcopal abriram a reunião de 9 a 12 de fevereiro de Conselho executivo aqui com comentários de boas-vindas ressaltando a crescente ênfase dos líderes episcopais em desmantelar o emaranhado da igreja com sistemas e instituições injustos, que eles disseram entrar em conflito com os ideais cristãos de amor, humildade e boas-vindas.

Bispo Presidente Michael Curry invocou a história do Evangelho de Jesus entrando em Jerusalém montado em um burro, observando que Pôncio Pilatos estava entrando em Jerusalém pelo outro lado em um cavalo de guerra, exibindo todas as armadilhas do império. Isso exemplifica uma escolha que todos fazemos em nossas vidas diárias, disse Curry.

“Como entrarei, no cavalo de guerra do privilégio, meu privilégio, poder, no cavalo de guerra da dominação?” Curry disse. “Ou entrarei montado no jumento? Entrarei em humildade? (…) Jesus nos mostrou o outro caminho”.

Assista às sessões plenárias do Conselho Executivo transmitido ao vivo no YouTube.

Em suas observações, A presidente da Câmara dos Deputados, Julia Ayala Harris, destacou a agenda completa do Conselho Executivo para esta reunião pessoal, em andamento no hotel Westin St. Francis, no centro de São Francisco. Entre os itens agendados para discussão estão políticas revisadas para proteger crianças e adultos vulneráveis ​​em ambientes religiosos, uma nova política afirmando os nomes e pronomes declarados dos membros da equipe da igreja, planos para redigir uma liturgia para vítimas e sobreviventes de abuso sexual e uma resolução que expressaria preocupações com as restrições sobre como as escolas públicas ensinam a história negra.

Ayala Harris também falou sobre sua participação com Curry na conferência Winter Talk em janeiro sobre ministérios indígenas, que informará o trabalho da igreja para pesquisar e expiar seu papel histórico no sistema federal de internatos indígenas. “O bispo presidente e eu estamos seguindo a liderança dos líderes indígenas ao realizar esses esforços, para que não repliquemos a mesma mentalidade colonial que estamos tentando desmantelar no processo.”

No final desta semana, o Conselho Executivo está programado para discutir a interseção da ciência e da fé e os desafios de desmantelar o racismo na governança da igreja. Com a Diocese da Califórnia como anfitriã, espera-se que os membros também dediquem tempo para considerar os esforços de cuidado da criação da igreja. O Bispo da Califórnia, Marc Andrus, tem sido uma das vozes mais proeminentes da Igreja sobre a mudança climática e outras questões ambientais.

Andrus deu as boas-vindas aos membros do Conselho Executivo em São Francisco no início do plenário de abertura, junto com o presidente do Comitê Permanente da Califórnia, Warren Wong, e a presidente do Conselho Executivo diocesano, Sherry Lund.

Andrus observou como o homônimo da cidade, São Francisco, era conhecido como um dos seguidores mais próximos de Jesus no primeiro milênio da igreja, “e é isso que queremos ser, seguidores de Jesus, onde quer que isso nos leve”.

A diocese receberá os membros do Conselho Executivo para a primeira noite da reunião na vizinha Grace Cathedral, para um Evensong, recepção e jantar, e Andrus está programado para falar novamente na plenária da manhã de 10 de fevereiro sobre a delegação episcopal que ele levou em novembro à cúpula do clima das Nações Unidas em 2022 realizada no Egito conhecida como COP27.

Na tarde de 9 de fevereiro, os membros do Conselho Executivo também votaram para aprovar a ex-membro Jane Cisluycis como diretora operacional interina da igreja, depois de examinar novamente o processo de recrutamento de um sucessor para o ex-diretor operacional, o reverendo Geoffrey Smith, um diácono que se aposentou no final de 2022. Curry e Ayala Harris recomendaram um candidato para o cargo em uma reunião online em dezembro, mas o Conselho Executivo adiou uma votação em meio a preocupações que o processo de busca não foi aberto ou completo o suficiente.

Nesta reunião, o Conselho Executivo passou cerca de uma hora em sessão fechada para discutir a questão de pessoal. Quando reabriu a reunião ao público, procedeu-se à votação sem maiores discussões. Cisluycis, o cônego ordinário para operações na Diocese do norte de Michigan, atuou no Conselho Executivo de 2015 a 2022, inclusive como presidente do Comitê Permanente Conjunto para Governança e Operações. Sua nomeação foi aprovada por 26 votos a 13.

Cisluycis foi o candidato escolhido pelos presidentes em dezembro para diretor de operações, disse a oficial de relações públicas da Igreja Episcopal, Amanda Skofstad, à ENS, embora o título tenha sido alterado para “atuar” em resposta à discussão do Conselho Executivo. Curry explicou aos membros em sessão fechada que “atuar” significaria “por um período contratual para incluir o tempo restante de minha gestão como seu bispo presidente, o tempo necessário para o novo bispo presidente embarcar e o período necessário para discernimento, busca , e nomeação do COO”, de acordo com sua declaração, divulgada publicamente após a reunião. A Convenção Geral elegerá o sucessor de Curry em sua reunião de junho de 2024.

O Conselho Executivo é o órgão governante da Igreja Episcopal entre as reuniões trienais da Convenção Geral. Ele normalmente se reúne pessoalmente três vezes por ano e é responsável pela supervisão contínua da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira, a entidade corporativa da igreja, e pelo desenvolvimento e manutenção do orçamento geral da igreja. Ocasionalmente, também considera resoluções para servir como resposta oficial da igreja às questões sociais atuais, entre outras funções.

O Rev. Charles Graves IV, membro do Conselho Executivo da Diocese do Texas, propôs a resolução relacionada ao ensino da história negra. Seu projeto de resolução será discutido esta semana pelo Comitê de Missão Além da Igreja Episcopal.

A resolução expressaria “profunda preocupação com as tentativas dos conselhos escolares, autoridades locais, estaduais e federais nos Estados Unidos de reduzir, limitar ou impedir o ensino da História Negra ou da História Afro-Americana de qualquer forma”. Convida as dioceses episcopais, congregações e outras entidades a se posicionarem contra as políticas públicas que impõem tais restrições à educação em suas comunidades.

A proposta vem como líderes episcopais expressar preocupação com as ações de alguns líderes estaduais, mais notavelmente o governador da Flórida, Ron DeSantis, que está ameaçando restringir a implementação de um recém-lançado currículo AP de Estudos Afro-Americanos devido a percepções conservadoras de conteúdo radical incluído em alguns dos materiais. Desde então, o College Board revisou o currículo em resposta às críticas dos conservadores.

Esta reunião do Conselho Executivo ocorre sete meses após a última Convenção Geral e menos de 18 meses antes da próxima Convenção Geral. Várias das pessoas que falaram durante a sessão plenária de abertura aludiram aos desafios de trabalhar em um período de tempo reduzido devido à pandemia, em vez dos habituais três anos entre as Convenções Gerais.

A Rev. Patty Downing, membro da Diocese de Delaware, preside o comitê de orçamento do Conselho Executivo que foi criado como parte de um plano aprovado no ano passado pelos 80th Convenção Geral para melhorar e agilizar o processo de desenvolvimento, revisão e finalização do orçamento geral da igreja. Em um cronograma acelerado, Downing disse que seu comitê começou a trabalhar em uma proposta de orçamento de 2025-27 que será apresentada em junho de 2024 para aprovação pelos 81st Convenção Geral quando se reúne em Louisville, Kentucky.

“Em um mundo pós-COVID, teremos recursos reduzidos para responder às prioridades da missão da igreja”, disse Downing. Mesmo assim, “continuamos comprometidos com a igualdade e a justiça racial, [examinando] o papel da igreja nos internatos indígenas, evangelismo e cuidado da criação”.

A programação do trabalho do comitê incluirá sessões de escuta em toda a igreja ainda este ano, disse Downing, para que o comitê possa permanecer no caminho certo para apresentar um projeto de orçamento trienal na reunião do Conselho Executivo de outubro de 2023.

Apesar das interrupções pandêmicas na vida paroquial nos últimos três anos e do declínio de longo prazo na frequência à igreja experimentado por todas as principais denominações protestantes, a posição financeira da Igreja Episcopal permaneceu relativamente sólida. O futuro é tão difícil de prever quanto a neblina de São Francisco, disse Kurt Barnes, diretor financeiro da igreja, ao Conselho Executivo, mas a carteira de investimentos da igreja conseguiu resistir aos altos e baixos das flutuações do mercado, atingindo a meta de 7.5% média em retornos anuais. Outras receitas, entretanto, aumentaram, como os patrocínios da ENS.

A apresentação de Barnes observou que a maioria das dioceses pagou suas cotas completas em 2022 para apoiar o orçamento de toda a igreja, e um excedente do orçamento de 2019-2021 estava disponível para cobrir déficits inesperados em 2022-24. A flexibilidade fiscal por meio de reservas de curto prazo também permitiu que a Igreja Episcopal fornecesse às dioceses mais de US$ 4 milhões em subsídios de alívio pandêmico, além de absorver custos únicos quando surgissem necessidades, como subsídios de cura racial em certas dioceses e alívio de furacões no Diocese do Sudoeste da Flórida.

“Não é que estejamos apenas guardando, mas há momentos em que os choques exigem o uso das reservas de curto prazo”, disse Barnes.

O Conselho Executivo tem 40 membros votantes, incluindo o bispo presidente e o presidente da Câmara dos Deputados. Vinte dos membros votantes - quatro bispos, quatro padres ou diáconos e 12 leigos - são eleitos pela Convenção Geral para mandatos de seis anos, com metade desses membros eleitos a cada três anos. Os outros 18 são eleitos para mandatos de seis anos pelas nove províncias da Igreja Episcopal, com cada província enviando um membro ordenado e um membro leigo.

Durante a pandemia, a igreja ampliou sua capacidade de participação híbrida e online no Conselho Executivo. Alguns membros que não puderam comparecer pessoalmente à reunião estão acompanhando pelo Zoom, e o público está convidado a assistir às sessões plenárias transmitidas ao vivo esta semana no YouTube.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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