Programa de Dakota do Sul restaura as 'raízes compartilhadas' de gramíneas de pradaria que estão desaparecendo

Por Lauren Stanley
Postado em 5 de janeiro de 2023

Deanna Stands espalha sementes no Centro Bishop Hare em Mission, Dakota do Sul. Fonte da foto: Lauren Stanley

[Diocese de Dakota do Sul] Aninhados sob a neve acumulada de uma nevasca em meados de dezembro em Dakota do Sul, sementes de grama da pradaria e sementes de flores silvestres aguardam seu tempo, esperando o momento certo - talvez nesta primavera e verão, talvez no próximo - para explodir.

“Essas plantas têm sistemas radiculares longos e malucos”, de acordo com Mia Werger, que trabalha para a Ecdysis Foundation em Brookings, Dakota do Sul, e cuja tese sênior na Augustana University se concentrou na restauração da pradaria. “O sistema radicular faz 90% do trabalho, porque as raízes estão 10, 12, 15 pés abaixo de seus pés.”

Antes de crescer nas gramíneas e flores silvestres, as sementes realmente esperam pelo momento certo, explica Werger, dependendo se há água suficiente no solo para permitir que as plantas cresçam e prosperem. Às vezes, ela diz, pode levar dois anos antes que eles explodam.

As gramíneas puxam o carbono do ar através de suas raízes profundas e o armazenam de volta na terra, criando o que é chamado de sumidouro de carbono. “Se o carbono está na terra”, diz ela, “não está no ar, o que mantém as temperaturas baixas. Restaurar a pradaria mantém a alma viva – deixa entrar ar, água, insetos e microorganismos”, diz ela. “Precisamos dessas plantas para renovar a terra. Raízes mais profundas equivalem a... solo saudável.

Werger tem ajudado a Diocese de Dakota do Sul com sua iniciativa “Terreno Comum, Raízes Compartilhadas”, um programa que convida o povo de Dakota do Sul a plantar uma mistura de gramíneas e flores silvestres em todos os lugares que puderem.

“Uma coisa que acreditamos interessar a todos em Dakota do Sul é a importância de nossa terra, nossa confiança nela e a necessidade de cuidarmos dela como um presente de Deus para nós e para toda a criação”, diz o Rt . Rev. Jonathan Folts, bispo de Dakota do Sul.

“Terreno Comum, Raízes Compartilhadas” surgiu como parte da Iniciativa de Liderança Diocesana, um programa da Episcopal Church Foundation. Folts, junto com o cônego de finanças e propriedades Mitchell Honan e os membros do Conselho Diocesano Warren Hawk e Stephanie Bolman-Altamirano, reuniram-se com um treinador, o pastor Brian Brown, e tiveram a ideia do programa.

Três projetos-piloto foram criados no Centro Bishop Hare em Missão, na Reserva Rosebud com a Missão Episcopal Rosebud; em St. James, Enemy Swim, na Reserva Lake Traverse com a Missão Episcopal de Sisseton; e em St. John's, Eagle Butte, na Reserva do Rio Cheyenne, com a Missão Episcopal do Rio Cheyenne. Em cada lugar, um pequeno pedaço de terra foi reservado e preparado, e então semeado com capim e flores silvestres.

Plantando em Bishop Hare

Cindy Rains de St. Andrew's, Rapid City, planta sementes no Bishop Hare Center na Reserva Rosebud. Foto: Lauren Stanley

“Sou muito grato aos membros de nossa equipe que aceitaram o convite para investir sua fé, tempo e energia neste projeto”, disse Folts. “E também sou muito grato a quem sediou esses três eventos. Nosso objetivo é 'arriscar algo grande, por algo bom', como William Sloane Coffin afirma em sua bênção. E esse foi um risco que todos nós sentimos que era muito importante correr.”

Em suas apresentações, Werger enfatiza que o sistema radicular profundo das gramíneas é o que fará com que este programa seja bem-sucedido.

“Muito do que torna essas plantas tão importantes é o sistema radicular”, diz ela. “Ele permanece lá ano após ano e continua crescendo. É um ecossistema vivo no subsolo retirando carbono e armazenando água.

“O potencial das pastagens para armazenar carbono é incrível”, diz ela, “e não recebe muita atenção, mas é uma parte importante da discussão sobre as mudanças climáticas”.

Grama, o tipo cultivado na maioria dos ambientes urbanos, “atrai carbono”, explica ela, “mas algumas das maneiras como tratamos as plantas agora, as manejamos tão mal que elas se tornam uma fonte de carbono em vez de um sumidouro. Veja quanta energia é gasta na manutenção desses gramados: cortando a grama com máquinas movidas a gasolina, usando fertilizantes e herbicidas.”

As gramíneas encontradas em gramados típicos não são tão eficazes, porque as raízes são muito curtas. Hawk, que também é membro do Standing Rock Tribal Council, falou sobre como seu trabalho para a tribo com foco em energia renovável tornou esse programa ambiental tão atraente.

Mia Werger da Ecdysis Foundation em Brookings fala sobre gramíneas de pradaria.

Mia Werger da Ecdysis Foundation em Brookings fala sobre gramíneas de pradaria. Foto: Lauren Stanley

“Eu estava ouvindo a conversa do grupo, e eles estavam falando sobre que tipo de projeto, e estávamos … discutindo o quão distantes estávamos (geograficamente)”, diz Hawk. “Queríamos criar um projeto que aproximasse as pessoas. Bishop disse que o que achava ser uma coisa comum para nós era a própria terra. Nós conversamos sobre a história dos pioneiros, a história dos nativos americanos, e (Bishop) surgiu com, 'Bem, o que podemos fazer sobre a terra?'

“Foi Mitch quem teve a ideia de plantar gramíneas silvestres”, diz Hawk. “Começamos a conversar sobre isso, então foi assim que se formou. Eu pensei que era uma ideia muito legal, então nós a chamamos de 'Common Ground' porque é com isso que todos podemos nos relacionar, a terra.”

Honan, que se preocupa profundamente com nosso meio ambiente, diz: “Não podemos nos dar ao luxo de ignorar as mudanças climáticas. … A questão é tão assustadora que as pessoas sentem razoavelmente que não podem fazer nada significativo.

“Sinto-me chamado por Deus para fazer parte da solução e trazer amor e esperança para a vida das pessoas”, diz Honan. “Na maioria dos dias, não tenho a chance de fazer isso diretamente. Com 'Common Ground, Shared Roots', no entanto, vi pessoas se unirem e fazerem um trabalho vivificante e facilmente replicável, ao mesmo tempo em que discutiam alguns dos desafios culturais e ambientais que enfrentamos.

“O que eu amo neste projeto”, acrescenta ele, “é que ele oferece a qualquer um que possua até mesmo uma pequena área de terra no meio-oeste a oportunidade de fazer algo que realmente retire o carbono do ar e o coloque de volta no solo. Os benefícios da restauração de espécies de plantas de pastagens selvagens também vão além do sequestro de carbono. Esses tipos de gramíneas são mais resistentes à seca e à inundação e fornecem alimento para pássaros e insetos.

“Este projeto”, diz ele, “é sobre reunir as pessoas nesta terra que ocupamos juntos e, ao fazê-lo, curar pedaços de terra e, portanto, nós mesmos. … 'Common Ground, Shared Roots' convida todos os episcopais em nossa diocese e além a sonhar mais alto. Simplesmente seguindo alguns passos e depois plantando certas sementes, mesmo um pequeno pedaço de terra pode se tornar um sumidouro que literalmente reverte a mudança climática, ao mesmo tempo em que dá habitat e comida aos animais, e mantém mais água da chuva no solo durante os meses mais secos do ano. ano."

Werger desenvolveu o programa inicial no qual se baseia “Terra Comum, Raízes Compartilhadas”, diz Honan. A equipe diocesana expandiu seu programa e o mudou para que agora seja “um modelo para conectar culturas em um terreno comum”.

Um componente importante da iniciativa é aprender sobre a própria terra e sua história. “Reunir todos em uma área para falar sobre a terra e o que ela significava para os nativos (é) onde surgiu a ideia de contar histórias”, diz Hawk. “Então Mitch sabia sobre (Werger), que poderia falar sobre as pastagens. Chama-se agricultura regenerativa – restaurar as terras e trazer de volta as antigas gramíneas que costumavam crescer na pradaria. … Nós realmente não sabíamos o que esperar até a primeira reunião. Quando fizemos a primeira apresentação no Rosebud, tudo parecia funcionar.”

Hawk diz que o que foi surpreendente para ele foi “a maneira como os biólogos estavam falando sobre plantar essas sementes que acabariam ajudando a restaurar o que normalmente teria crescido nesta área nos anos 1600, 1700, 1800, antes que a agricultura tomasse conta da terra. Eles falaram sobre essas sementes como se tivessem seu próprio espírito, sua própria identidade.”

Essa descrição, diz ele, é “como os nativos falam sobre como todos nós somos parentes e nos referimos a plantas e animais como se fossem parte de nós”.

Em cada uma das apresentações nos três locais-piloto, diz Hawk, os apresentadores de biologia disseram que “quando plantarmos essas sementes, elas não virão imediatamente. Eles se sentam no chão, monitoram o meio ambiente – eles (às vezes) ficam sentados por alguns invernos, medem a queda de neve, processam o clima e quanta água recebem … e assim que sentem o que o ambiente fará … eles se revelarão então. Eles terão se adaptado ao ambiente para sobreviver, basicamente.”

Hawk compara esse conceito com a forma como as pessoas vivem. “Não é isso que fazemos como pessoas, quando nos movemos de uma área para outra - sentimos o que está acontecendo ao nosso redor e depois nos envolvemos? (Os apresentadores) falaram sobre as sementes como se fossem seres humanos vivos, com cérebro.”

O Rev. John D. Willard V, presbítero superintendente da Rosebud Episcopal Mission West, organizou a primeira apresentação no primeiro local piloto, na Reserva Rosebud em setembro. A ideia de restaurar a pradaria apelou para seu histórico ambiental e sua própria experiência em sua casa na Virgínia, onde morou antes de vir para Dakota do Sul.

“Eu tinha uma grande faixa, de um quarto de milha de comprimento, que fiz para borboletas. Então, quando Mitch (Honan) estava dizendo: 'Vamos levar isso de volta às pastagens', achei muito legal", diz Willard, "porque você restabelece a flora e obtém pequenos insetos e outras coisas que não pode ver, e é natural . Volte para as coisas naturais. … Realmente melhora a terra de várias maneiras e ajuda a melhorar a qualidade da água e da terra.

“Espero que possamos fazer uma pequena tira no Bishop Hare Center e depois estendê-la”, acrescenta Willard. “Gostaria de ver o que são todos os bichinhos, para podermos conseguir novos bichos, novos pássaros, novos animais predadores.”

O apresentador de Lakota, John Eagle, fala sobre a história da terra e do povo de Sisseton.

O ancião de Dakota, John Eagle, falou sobre a história da terra e das pessoas em Sisseton. Foto: Robin Bowen

A ideia de aprender a história da terra atraiu Willard por causa de seu trabalho antes de se tornar padre. Aprender o contexto histórico ajudou nos projetos de trabalho para esse trabalho.

“Ter a história de como esta terra mudou ao longo dos anos, e o que isso significa, e onde podemos colocá-la de volta, e o que isso significa, é uma parte importante da história”, diz ele. “Qual é o melhor uso desta terra? Talvez devesse ser restaurado ao que era antes. Talvez possa ser restaurado para servir de terra para o búfalo.

Willard também treinou e trabalhou como historiador oral, “portanto, como construímos nosso passado e nossa história é importante para quem somos como povo. Compartilhar as histórias”, diz ele, “reforça nosso senso de comunidade, nosso senso de identidade, nossa conexão com nosso ambiente”.

Cindy Rains, membro da Igreja Episcopal de St. Andrew em Rapid City, assistiu à primeira apresentação no Bishop Hare Center. “Tenho [participado] de ministérios de justiça ambiental e de criação, e tenho feito bastante disso”, diz ela. “Estou animado com as possibilidades de plantar gramíneas e plantas nativas.”

Rains diz que gostaria de plantar gramíneas em todo o jardim da frente, mas, ela diz, “é como um peixe indo contra o 500 vindo na outra direção. É uma batalha ascendente no ambientalismo.”

Ela conta que a apresentação foi “emocionante porque tem gente interessada [neste projeto] como eu. Os jovens da Fundação Ecdysis foram impressionantes.

“Fiquei surpreso ao ver que a diocese apresentou algo bastante impressionante e pensei: 'Nossa, isso é legal. Isso é muito legal!' Adoraria fazer parte do projeto. Tenho um boulevard que... gostaria de transformar em habitat natural. Vou fazer isso! Estou animado!"

Sandy Kaitfors, outra integrante do St. Andrew's, Rapid City, também compareceu à primeira apresentação e se impressionou com os apresentadores, principalmente Werger. “Ver o que fizemos em termos de terrenos comuns, ver como o terreno foi preparado para nós e a lição dos jovens, foi incrível”, diz ela. “Eu não sabia de tudo isso; Eu não sabia sobre as raízes. Essa, com certeza, é uma forma de salvarmos nosso país, nossa terra. Estamos matando nossa terra e o que aprendemos foi realmente incrível.

“Estou animada por poder fazer isso”, acrescenta ela. “Nunca tivemos todos os insumos de que precisávamos. Temos espaço, somos jardineiros e queremos voltar a cuidar da Mãe Terra. Parece uma ideia maravilhosa.

Mitch Honan no Enemy Swim

Mitchell Honan prepara o terreno para receber sementes de grama da pradaria no Enemy Swim. Foto: Robin Bowen

Robin Bowen, membro do St. James, Enemy Swim, ficou impressionado com a apresentação sobre a Reserva Lake Traverse, realizada em outubro.

“Essa é a nossa forma de respeitar a vida e lembrar que tudo tem vida”, diz ela. “Respeite a Mãe Terra, respeite a terra, respeite os animais… e você não faz isso colocando produtos químicos nela. Precisamos trazer de volta a grama natural e as árvores, e elas cuidam do ar, e é um círculo... um círculo de vida que estava bem antes de chegarmos aqui.

“Se perdermos os animais, os peixes, a água e o ar, o planeta morrerá”, ressalta Bowen. “Se perdermos a humanidade, o planeta sobreviverá e provavelmente florescerá.”

John Eagle, um ancião nativo de Sisseton, foi um dos apresentadores do Enemy Swim, contando a história da terra. “Ele foi capaz de contar a história disso”, diz Bowen, “e foi um orador muito bom”.

O marido de Bowen, Smokey, acredita que “voltar para a grama natural da pradaria que costumava estar aqui antes, eu acho, é a vontade de Deus! Por que estamos tentando consertar algo que não está quebrado? Volte para o caminho natural.”

Ele acrescenta: “Quando Jesus diz para amar o próximo como você ama a si mesmo, toda a criação é o nosso próximo. Não é apenas com quem você pode falar e ver como ser humano, mas toda a criação.”

Robin Bowen ficou impressionado com a apresentação. “Achei que Mitch foi muito informativo sobre o que precisávamos fazer e nos guiou pelas etapas desde o início do verão … e garantiu que eu tivesse tudo de que precisava. Ele estava lá toda vez que eu tinha uma pergunta. Ele me forneceu tudo o que eu precisava para fazer isso.”

Werger, diz ela, “foi muito informativo; ela sabia do que estava falando e foi capaz de responder às perguntas das pessoas”, que vieram de Sioux Falls, Watertown, Mobridge e Aberdeen para participar.

Julie Gehm, diretora sênior da Calvary Cathedral, viajou de Sioux Falls para Enemy Swim para a apresentação.

“Achei muito interessante”, diz ela. “Foi uma bela combinação de ciência e espiritualidade, com Mia Werger falando sobre a ciência das gramíneas nativas e as raízes superlongas que elas plantam e como isso é bom para o meio ambiente.

“O ancião que falou, João Águia, falou sobre orar na hora de plantar, pedir a Deus ou ao Criador que o plantio dê certo para que as sementes cresçam”, acrescenta. “Ele também contou algumas histórias de origem diferentes para o nome de Enemy Swim. E então a hospitalidade da congregação de St. James foi … muito generosa.”

Gehm diz que a sustentabilidade do “terreno comum, raízes compartilhadas” é “crítica para o futuro da humanidade. Precisamos ser melhores em honrar a Mãe Terra e garantir que o planeta seja habitável para nossos descendentes. Devemos isso a Deus também... que somos bons mordomos com Deus da natureza”.

Os Revs. Ellen e Kurt Huber, presbíteros superintendentes da Missão Episcopal Cheyenne River, dizem que ficaram comovidos com a apresentação de novembro em St. John's, Eagle Butte.

“A manhã foi repleta de conversas importantes e escuta profunda”, diz Ellen Huber. “O amor e a preocupação por Unci Maka (Avó Terra) fluíram por todos os que se reuniram para aprender e plantar sementes de grama da pradaria.”

“Pudemos ouvir e aprender sobre gramíneas de pradaria e a necessidade de agirmos nesta era de mudança climática”, diz Kurt Huber. “Mia (Werger) foi útil em enquadrar a semente da grama e um retorno às plantas nativas para igrejas, comunidades e povos.”

Harley L. Zephier Jr., um apresentador nativo local, nasceu em Faith e é Mnicoujou Lakota. Ele começou sua apresentação falando sobre crescer aprendendo “sobre a importância de manter nosso mundo vivo, por meio da crença e da conexão com o Criador”.

Zephier “trouxe espiritualidade para a conversa por meio de sua participação nas danças do sol e vivendo de maneira tradicional”, diz Kurt Huber. “Cada (apresentador) nos ajudou a ver nossa parte na Mãe Terra e um chamado para viver em harmonia com todas as nossas relações. Parecia que o Espírito Santo soprou através da nossa reunião.”

Honan tem grandes esperanças para o futuro do “Termo Comum, Raízes Compartilhadas”, porque permite que muitas pessoas participem. “Espero sinceramente que as pessoas que ouvirem sobre isso sejam inspiradas a tomar pequenas, mas poderosas ações como essa para proteger o meio ambiente do qual nosso futuro depende.”

“Nós literalmente e espiritualmente plantamos sementes”, diz Folts, “e temos fé que todas essas sementes criarão raízes e que as raízes crescerão. Sabemos o que esperar das sementes que plantamos na terra. O que será realmente emocionante de assistir é ver o que Deus fará com as sementes plantadas na mente e no coração das pessoas”.


Tags