Diocese da Flórida contesta reivindicações de delegados que se opõem à segunda tentativa de eleição do bispo

Por David Paulsen
Postado em 13 de dezembro de 2022

[Serviço de Notícias Episcopais] O Comitê Permanente da Diocese da Flórida emitiu em 13 de dezembro sua resposta pública às objeções levantadas por um grupo de clérigos e delegados leigos sobre a recente eleição de bispo coadjutor da diocese. A carta contesta essas objeções, dizendo que os líderes diocesanos fizeram de tudo para manter a integridade desta eleição depois que uma eleição anterior foi anulada por questões processuais.

Em particular, a resposta do comitê permanente procura esclarecer uma aparente discrepância entre o número de delegados do clero que votaram e o número que posteriormente foi listado como presente. “Os opositores afirmam que houve um erro material na votação, mas não foi o caso. Somente eleitores qualificados votam”, diz a carta. Todos os membros do clero presentes haviam se pré-registrado e “somente os clérigos votaram”.

O Rev. Charlie Holt em um vídeo apresentando-se aos membros da Diocese da Flórida.

Na primeira tentativa da diocese de Jacksonville de escolher um sucessor para o bispo John Howard, que se aposentaria, os delegados elegeram o Rev. Charlie Holt como bispo coadjutor em 14 de maio, mas uma reclamação contestando esse resultado chegou ao Tribunal de Revisão de toda a igreja. Em agosto, ao lado dos opositores, o Tribunal de Revisão concluído que “um quórum clerical não foi alcançado” de acordo com o processo eleitoral oficial da diocese, e “a ação da diocese em mudar sua maneira de votar dois dias antes da eleição foi fundamentalmente injusta para os delegados da convenção e os candidatos. ”

Bosque retirou sua aceitação da eleição, e o Comitê Permanente pediu uma nova eleição que abordasse as preocupações sobre o processo. Todos os delegados foram obrigados a comparecer a convenção eleitoral de 19 de novembro pessoalmente no Camp Weed em Live Oak. Holt novamente estava na votação, junto com o Rev. Miguel Rosada e a Rev. Beth Tjoflat.

Membros do Comitê Permanente

O reverendo Joe Gibbes, presidente do comitê permanente, e Jackie Jones, membro do comitê permanente, respondem a perguntas sobre a eleição do bispo da Diocese da Flórida em um vídeo de setembro.

“Procuramos garantir que nossos procedimentos fossem justos e de acordo com os cânones de nossa própria diocese e da Igreja Episcopal”, disse o comitê permanente em sua carta esta semana. “Tomamos essas medidas e outras … para mostrar nossa boa fé à igreja em geral e garantir a todos os episcopais que procedemos de maneira justa e justa”.

Na eleição de maio, Holt foi eleito no terceiro turno. Em novembro, a eleição terminou após apenas um turno com Holt novamente o vencedor. Na primeira votação, ele recebeu 56 votos do clero, o mínimo necessário para a eleição, e recebeu 79 votos leigos (67 eram necessários).

Em 28 de novembro, 29 delegados clérigos e leigos apresentaram novas objeções à segunda eleição, incluindo a alegação de que a diocese postou uma lista de delegados presentes que incluía o nome de pelo menos um membro do clero que não havia se registrado e não compareceu à convenção. o objeção não identificada que pode ter votado erroneamente.

A objeção também alega tratamento desigual do clero, privação de voto, violações de regras e uma eleição “fundamentalmente injusta”, observando que Holt foi contratado como membro da equipe diocesana enquanto a primeira eleição estava em revisão.

O comitê permanente contestou em sua carta de 13 de dezembro que, embora a lista publicada do clero contivesse “erros administrativos”, esses erros não permitiram que o clero inelegível votasse e não afetaram o resultado da eleição. Voluntários acidentalmente marcaram dois clérigos ausentes como presentes, mas nenhuma cédula foi emitida para eles, disse o comitê permanente. Outro delegado do clero, que foi marcado como ausente, na verdade chegou atrasado e recebeu uma cédula.

“Esses erros clericais, portanto, não tiveram impacto na contagem do clero atual realizada pelos auditores independentes, nem qualquer impacto na integridade do quórum ou votação”, disse o comitê permanente.

O bispo da Flórida, John Howard, lê os resultados da eleição de bispo coadjutor em 19 de novembro de 2022, eleição. Fonte da imagem: Diocese da Flórida

Espera-se que o Tribunal de Revisão se reúna em janeiro para ouvir as últimas objeções. Suas decisões não são obrigatórias, embora seu relatório possa influenciar o processo de consentimento do bispo. As eleições dos bispos são encaminhadas aos comitês permanentes diocesanos e aos bispos com jurisdição, e a maioria de cada um deve emitir consentimento antes que um bispo eleito possa ser consagrado.

Howard pediu a eleição de um bispo coadjutor por causa de seus planos de se aposentar no outono de 2023. Ele atingirá a idade de aposentadoria obrigatória da igreja de 72 anos no próximo ano. O bispo coadjutor da Flórida seria então empossado como o próximo bispo diocesano.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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