Bispo presidente prega 'amor sempre' no Good News Festival de San Diego

Por Pat McCaughan
Postado em 12 de dezembro de 2022
Festival de Boas Novas

O bispo presidente Michael Curry se junta aos líderes diocesanos e de toda a igreja em 10 de dezembro para o Good News Festival, um reavivamento organizado pela Diocese de San Diego. Foto via Facebook

[Episcopal News Service - San Diego, Califórnia] O bispo presidente Michael Curry entregou uma mensagem de avivamento comovente, palmas e risos de “amor sempre” em 10 de dezembro, para centenas de episcopais e amigos reunidos no Town and Country Resort para o Festival de Boas Notícias da Diocese de San Diego.

“Ame quando tiver vontade e ame quando não quiser”, disse Curry. “Ame quando você acredita, e ame quando você não acredita. Amor no topo da montanha e amor no vale. Mas amor sempre.

“Ame-se sempre. Ame o próximo sempre. Ame seu Deus sempre. Ame sempre, porque o amor te criou e o amor te libertará”, disse ele em inglês, acompanhado por um intérprete de espanhol, no culto noturno, que encerrou o festival de 9 a 10 de dezembro.

Curry começou a liderar reavivamentos episcopais em 2017, mas o Good News Festival foi o primeiro avivamento pessoal na série em toda a igreja desde que a pandemia interrompeu em março de 2020 essas grandes reuniões. Os eventos são promovidos como parte da abordagem “amorosa, libertadora e vivificante” da igreja por ser “o ramo episcopal do Movimento de Jesus”.

Em seu sermão em San Diego, Curry invocou o espírito do Natal: “Permita-me dizer algo sobre quem somos e sobre por que os pastores deixaram seus rebanhos, por que os sábios vieram de longe, por que seguiram uma estrela, por que os coros de anjos começou a cantar. Tive a sensação estranha de que Jesus veio para nos mostrar o caminho a seguir… e é por isso que cantamos 'Alegria ao mundo, o Senhor veio'”.

O Natal acontece porque “Deus, por meio de Jesus, veio para nos mostrar como viver como Deus sonhou e planejou para nós, para nos mostrar como viver uns com os outros e como viver com Deus”, disse ele. “Ele veio para nos mostrar como nos tornarmos a família de Deus, como ajudar uns aos outros e não ferir uns aos outros, como curar este mundo e não prejudicá-lo. Ele veio para nos mostrar como fazer justiça, como amar a misericórdia e como andar humildemente com Deus. Ele veio para nos mostrar como viver no amor que nos criou em primeiro lugar.”

O sermão de Curry atraiu aplausos, vivas e risadas quando ele citou três fontes de sua mensagem de “amor sempre”: São Paulo, o reverendo Martin Luther King Jr. e o guitarrista de rock Jimi Hendrix.

“O amor de Cristo nos impulsiona”, disse Curry, citando 2 Corinthians 5. “Dra. King disse que devemos descobrir o poder do amor, o poder redentor do amor.” E, de Jimi Hendrix, “quando o poder do amor superar o amor pelo poder, então o mundo conhecerá a paz”.

O bispo presidente freqüentemente levantava a multidão, incluindo Elliot Nester, 23, que se identificou como católico romano, mas disse que a curiosidade o levou a experimentar o avivamento e a mensagem de amor de Curry. “É fantástico”, disse ele, batendo palmas vigorosamente. “Aprendi muito aqui esta noite.”

Da mesma forma, Ashante Smalls disse que a viagem para o sul de Ontário, Califórnia, para San Diego, valeu a pena a viagem de ida e volta de 226 milhas. “Eu queria ver o bispo presidente. Eu só tinha que aproveitar a oportunidade de vê-lo e ouvi-lo.”

O Rev. William Barber II, um pastor dos Discípulos de Cristo conhecido nacionalmente e co-presidente da Campanha dos Pobres, da qual a Igreja Episcopal é parceira, havia sido um pregador de destaque no evento, mas foi forçado a cancelar sua aparição por causa de doença. A bispa de San Diego, Susan Brown Snook, anunciou que Barber havia testado positivo para COVID-19 e ofereceu orações pela rápida recuperação de Barber.

Snook também deu as boas-vindas a parceiros ecumênicos, cívicos e comunitários, incluindo o Bispo Silvestre Romero, da Diocese Anglicana da Guatemala, o Bispo Auxiliar Católico Romano Ramón Bejarano e o Bispo Dave Nagler, da Igreja Evangélica Luterana no Sínodo Pacifica da América.

A Diocese Episcopal de San Diego conta com cerca de 20,000 episcopais como membros em 44 igrejas em San Diego, Imperial, condados do sul de Riverside no sul da Califórnia e condado de Yuma no Arizona.

Adoradores, agitando serpentinas e dançando, cantaram junto com as letras exibidas em telas gigantes. Durante e após o culto, estações estavam disponíveis para aqueles que buscavam oração.

A música era fornecida por membros de coros de igrejas locais, e Snook apresentou o Voices of Our City, um coro “de pessoas desprotegidas ou ex-desprotegidas que oferecem seus dons de canções e música”. As Vozes do Coral da Nossa Cidade competiu na temporada 15 do America's Got Talent, recebendo uma campainha de ouro de Terry Crews e avançando para as semifinais antes de ser eliminado.

A Rev. Stephanie Spellers, cônego do bispo presidente para evangelismo, reconciliação e cuidado da criação, convocou a multidão a continuar orando. “É importante pedirmos a Deus que nos torne mais do que nunca, por um momento como este”, disse Spellers. “É importante que peçamos a Deus que nos faça um novo povo, uma nova igreja, uma nova visão.”

Avivamentos adicionais estão planejados para 2023 nas dioceses de Massachusetts, Southern Virginia, Missouri, East Carolina e Central New York, bem como um evento inspirado no avivamento a ser realizado em março na Catedral da Santíssima Trindade em Paris pela Convocação das Igrejas Episcopais na Europa. A equipe de Curry também está finalizando os detalhes do reavivamento em toda a igreja em julho de 2023 em Baltimore, Maryland, sob o banner “É tudo sobre amor: um festival para o movimento de Jesus”.

“Estivemos em parques, teatros, igrejas, em centros de convenções”, disse Spellers. "Obrigada. Porque alguém vai dizer que os episcopais não fazem isso. Desculpe, esses episcopais sim. Um homem. Poderíamos ter sido 'congelados escolhidos' antes, mas não mais. Poderíamos ter sido a igreja da elite uma vez, mas não mais.”

Os eventos do dia incluíram oficinas sobre o reconhecimento dos ocupantes indígenas originais das terras onde estão as igrejas; criação de parcerias habitacionais acessíveis; defesa baseada na fé para os direitos LGBTQ+; comida segura; ministérios de fronteira e migração; 21st evangelismo do século e crise e cuidado da criação, bem como iniciar novas comunidades de fé em San Diego.

Uma variedade de músicos locais entreteve vendedores, compradores, convidados e visitantes em um mercado de férias, incluindo um quarteto de jazz acappella; bandas de mariachi; os Lucky Lion Dancers e a Matrida Umoja Band, um grupo de refugiados congoleses que agora vivem em San Diego.

Curry pregou por cerca de 45 minutos. A certa altura, ele convidou a multidão a se juntar a ele em uma chamada e resposta, proclamando “Deus é amor”. Amar como Jesus significa tomar a decisão de buscar o bem em todos e em todas as situações, disse ele. “Se amássemos nosso próximo como a nós mesmos, teríamos um mundo diferente.”

Isso inclui politicamente, disse ele. “Significa democratas, você tem que amar os republicanos. E os republicanos, você deve amar alguns democratas. E independentes, vocês podem seguir o caminho que quiserem.”

Ame a Deus, ame o próximo, ame a si mesmo, Curry disse: “Você foi feito pela mão de Deus que a Bíblia diz ser amor. Deus moldou você, moldou você, fez você e lhe deu o sopro da vida pelo poder do amor. Então, ame a Deus, ame o seu próximo e ame a si mesmo e, quando o fizer, encontrará força para viver… porque estará vivendo pelas energias de Deus”.

Posteriormente, Jeff Rockey, 43, um pregador leigo na Good Samaritan Episcopal Church no bairro University City de San Diego, disse que sentiu uma energia que o inspirou além do avivamento.

“Há tanto para absorver, para usar em meu próprio ministério”, disse ele. “Sinto-me alimentado, maravilhosamente alimentado. Eu gostaria que não tivesse acabado.”

O vídeo do renascimento de San Diego, que durou cerca de duas horas, pode ser visto no You Tube.

Curry também pregou no dia seguinte na Catedral Episcopal de São Paulo em San Diego.

– O Rev. Pat McCaughan é correspondente da ENS, com sede em Los Angeles.


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