A Oferta de Agradecimento Unida renova a ênfase na gratidão enquanto continua a apoiar a missão

Por Melodie Woerman
Postado em 8 de dezembro de 2022

Por décadas, as caixas azuis da United Thank Offer coletaram moedas de agradecimento.

[Serviço de Notícias Episcopais] Desde seus primórdios, Oferta de agradecimento unida convidou os episcopais a agradecer por suas bênçãos. Nos últimos anos, esse esforço se expandiu, estudando o que é gratidão e encontrando maneiras de convidar as pessoas de fora e de dentro da Igreja Episcopal a fazer da demonstração de gratidão uma prática diária.

Embora a UTO fale sobre gratidão desde o século 19, seu conselho ficou surpreso ao saber que a igreja nunca havia realizado uma análise acadêmica sobre gratidão, disse a Rev. Heather Melton, oficial da equipe da UTO, ao Episcopal News Service, então eles organizaram um Conferência de Acadêmicos online nos primeiros dias da pandemia em 2020, com apresentações de conferências reimpressas na edição de verão de 2021 da Revisão teológica anglicana.

Gratidão em um mundo em mudança

Praticar a gratidão pode ser “uma coisa verdadeiramente transformadora”, disse a presidente do conselho da UTO, Sherri Dietrich, à ENS, pois ajuda as pessoas a se concentrarem no que têm, em vez do que pode estar faltando. “Isso apenas torna sua vida mais feliz”, disse ela, e isso pode ter um impacto sobre os outros. “Eu realmente acredito que a gratidão é uma daquelas coisas que muda um círculo do mundo ao seu redor e pode se espalhar a partir daí.”

Melton, em uma conversa anterior com a ENS, chamou a prática da gratidão de “uma prática saudável e importante” e acrescentou que a gratidão é extremamente necessária hoje. “Vivemos em uma época em que as pessoas se sentem desconectadas. A gratidão é uma forma de perceber não apenas o que alguém está fazendo por você, mas também a conexão que temos com essa pessoa. A gratidão é um lembrete de que precisamos uns dos outros, desde a pessoa que faz seu café até seu melhor amigo.”

Reconhecendo que a pandemia mudou os padrões de frequência à igreja, Melton disse que a UTO está explorando novas maneiras de compartilhar sua mensagem além das paredes paroquiais para alcançar episcopais e não episcopais.

Este ano, a UTO ofereceu webinars sobre tópicos que exploram a gratidão de várias perspectivas - pessoas LGBTQ+, Lakota e outros povos indígenas - e um webinar explorando expressões inter-religiosas de gratidão está planejado para 2023. Um projeto piloto busca explorar melhor o movimento da gratidão para generosidade em dar.

Mais recentemente, a UTO criou um “November Gratitude Challenge” com um guia diário sobre maneiras de praticar a vida agradecida. Na Quaresma oferece “40 Dias de Gratidão”, um currículo de escola bíblica de férias centrado na gratidão está em desenvolvimento e um podcast também está em andamento. Uma variedade de recursos de gratidão voltados para crianças também são disponível.

Eles também adicionaram um programa de Natal que permite que as pessoas para fazer uma contribuição em homenagem a alguém, com um cartão especial o doador pode enviar anotando o presente em sua homenagem.

E, refletindo as mudanças nas formas como as pessoas doam para igrejas e outras organizações, a UTO agora aceita contribuições online e por texto, e está desenvolvendo novamente um aplicativo existente para facilitar as doações à UTO e o aprendizado sobre seus programas.

O financiamento de programas inovadores permanece no centro da UTO

Julia Chestier Emery liderou o Auxiliar Feminino da Igreja Episcopal durante a criação e expansão da Oferta de Graças Unida. Ela também apoiou mulheres missionárias e mulheres que serviram como diaconisas.

Em 1883, o Women's Auxiliary - que forneceu uma maneira organizada para as mulheres que foram excluídas da membresia nos conselhos oficiais da igreja para servir à igreja - fez uma pequena coleção que financiou grande parte do alcance missionário da Igreja Episcopal da época, conforme documentado por “Uma Breve História da Oferta de Graças Unida.”

Essa arrecadação financeira foi chamada de “Oferenda Unida” em 1889 como uma forma de as mulheres agradecerem por suas bênçãos e apoiarem os missionários cujo trabalho não fazia parte do orçamento oficial da igreja. A coleta de dinheiro ocorreu após uma década de mulheres enviando caixas de suprimentos para missionários, muitos deles mulheres, servindo em todo o mundo.

Mais tarde, eles acrescentaram a palavra “Obrigado” e, em vez de embalar e enviar caixas de suprimentos para os missionários, a UTO adotou caixas de ácaros, logo conhecidas simplesmente como Caixa Azul, para reunir moedas de gratidão para apoiar projetos missionários.

A UTO operou sob a égide das Mulheres Auxiliares e depois das Mulheres da Igreja Episcopal até que uma resolução na Reunião Trienal da ECW em 1967 propôs que se tornasse um programa para todos os episcopais, algo formalizado por uma resolução do Conselho Executivo em 1969. Hoje, o placa UTO relatórios ao Conselho Executivo, e os membros da equipe fazem parte do escritório do bispo presidente.

Desde a sua fundação, a UTO concedeu 5,406 bolsas, totalizando mais de US$ 142 milhões. As doações de 2023 se concentrarão em projetos que buscam abordar a crise do encarceramento, como parte de um ciclo de três anos de apoio a ministérios que acolhem o estrangeiro e atendem aqueles que a sociedade marginalizou.

Em 2022, a UTO concedeu prêmios totalizando $ 1,051,154 para financiar projetos missionários que visam cuidar da criação de Deus e proteger as populações vulneráveis ​​que sofrem os piores impactos da poluição e das mudanças climáticas.

Apesar de todas as mudanças que a igreja tem visto desde a primeira Oferta Unida em 1889, Melton disse que a ideia de doar subsídios para o trabalho missionário transformacional não mudou. “Ao longo da história da Oferta de Agradecimentos Unidos, não houve ênfase em uma medida de sucesso, porque tudo deveria ser inovador. Sempre houve a sensação de tentar algo novo ou aparecer de novas maneiras, fazendo coisas novas.”

Os recursos de gratidão da UTO também estão online.

–Melodie Woerman é escritora freelance e ex-diretora de comunicações da Diocese de Kansas.


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