Igrejas de Cheyenne e parceiros comunitários unem forças para construir um lar para mães adolescentes

Por Mary Frances Schjonberg
Postado em 7 de dezembro de 2022

[Serviço de Notícias Episcopais] Duas igrejas com raízes profundas em Cheyenne, Wyoming, uma Episcopal e a outra Discípulos de Cristo, uniram-se a três organizações sem fins lucrativos para construir uma casa para mães adolescentes sem-teto.

Igreja Episcopal de São Marcos se comprometeu a ajudar o Iniciativa de Estudantes Desacompanhados adquirir o terreno para a casa e está solicitando uma doação da Diocese de Wyoming fundação para ajudar a financiar a compra.

O esforço é o mais recente em uma parceria de vários anos com a USI que, segundo o reverendo Rick Veit, reitor de St. como inúmeras horas de voluntariado e doações financeiras diretas de paroquianos.

Tais relacionamentos, acrescentou, significam que a paróquia e seus membros podem dedicar seu tempo, talento e tesouro a programas já existentes, em vez de pensar que a congregação precisa começar algo do zero. Por exemplo, três membros da St. Mark's fazem parte do conselho da USI. Eles incluem o diretor sênior Corey Rutledge como vice-presidente e Beth Lance, que também é chanceler diocesana, como secretária, Shawn Taylor, membro do St. Mark, é o terceiro.

Corey Boreing, um dos fundadores da Amazing Mothers Foundation, assina um cheque simbólico para igualar os $ 202,600 que a Primeira Igreja Cristã de Cheyenne levantará para construir um lar para mães adolescentes sem-teto. A Igreja Episcopal de São Marcos, outra parceira no projeto da Iniciativa de Estudantes Desacompanhados, prometeu ajudar a comprar o terreno para a casa. Foto: Cortesia da Iniciativa de Estudantes Desacompanhados

A casa para mães adolescentes é o próximo projeto lógico para a paróquia porque “a crise dos sem-teto sempre fez parte do alcance de São Marcos”, explicou Rutledge.

Veit disse que a conscientização sobre a população adolescente sem-teto da cidade não é universal em Cheyenne, a capital do estado. “Somos a maior cidade de Wyoming, mas somos 60,000 pessoas e temos cerca de 300 adolescentes sem-teto”, disse ele. “Eles estão aqui, mas a maioria das pessoas nunca saberia.”

Isso ocorre porque muitos desses adolescentes encontram uma maneira de lidar, disseram Veit e Rutledge. Se eles têm um emprego, às vezes dormem furtivamente em seu local de trabalho. Se eles têm um carro, eles dormem lá. Às vezes, os amigos os deixam dormir em seus carros. Eles tomam banho nos vestiários das escolas e obtêm grande parte de sua alimentação dos programas de alimentação escolar.

O projeto para servir mães adolescentes começou com uma visão dada por Deus, disse Veit. “Através desta visão, você tem comunidades religiosas, você tem instituições de caridade, você tem comunidades não-religiosas, todos trabalhando juntos para ajudar este grupo invisível de pessoas que estão bem na nossa frente”, disse ele. “Que belo exemplo é o ministério de Deus no mundo para ajudar e amar.”

A ideia de uma casa para abrigar mães adolescentes sem-teto e seus filhos existia muito antes de representantes de Primeira Igreja Cristã contatou Austin Rodemaker, diretor executivo da USI. Eles estavam entrevistando organizações sem fins lucrativos para encontrar uma maneira de comemorar seus próximos 100 anos.th aniversário em 2026 com uma grande campanha de arrecadação de fundos para uma organização comunitária. O plano de Rodemaker despertou interesse e em junho passado a igreja prometeu arrecadar $ 202,600 nos próximos três anos.

 

Então, a Amazing Mothers Foundation of Cheyenne, cuja missão é ajudar mães em dificuldades, soube do esforço e se comprometeu a igualar a arrecadação de fundos da igreja. Corey Boreing, um dos fundadores, em 20 de novembro assinou um cheque simbólico em nome da First Christian Church no valor de US$ 202,600. Pastor Aerii Smith anunciou durante o cerimônia que a congregação já tem promessas de quase $ 107,000.

Rodemaker disse à ENS que o Estado de Wyoming estimativas 1,700 alunos se identificam como sem-teto em algum momento durante o ano letivo. O distrito escolar de Cheyenne normalmente conhece três alunas grávidas e sem-teto em um determinado ano, disse ele. Quatro mães adolescentes poderão morar na casa.

“Dentro deste grupo demográfico já vulnerável, [eles são] os mais vulneráveis”, disse Rodemaker às pessoas reunidas na Primeira Igreja Cristã no mês passado.

Nacionalmente, 10% das meninas de 13 a 17 anos em situação de rua estão grávidas ou são pais, de acordo com o trabalho de Salão Chapin, um centro de pesquisa infantil, familiar e comunitário da Universidade de Chicago. Esse percentual salta para 44% na faixa etária de 18 a 25 anos.

A USI define um jovem sem-teto desacompanhado como uma pessoa que não está sob a custódia física de um dos pais ou responsável e que não possui uma residência noturna fixa, regular e adequada. A USI tem uma casa para estudantes sem-teto de 16 a 20 anos em Cheyenne, mas Rodemaker disse que sabia que adolescentes grávidas ou mães adolescentes com filhos não são uma boa opção para essa casa. A USI também aluga um espaço em Casper para um abrigo e está construindo sua própria casa lá. Também planeja um terceiro em Laramie

Rutledge apóia o trabalho do grupo porque visa intervir na vida de jovens mães em um ponto em que o ciclo da falta de moradia tem chance de ser quebrado. A USI, disse ela, oferece não apenas um abrigo, mas um programa que ensina aos participantes habilidades para a vida, como orçamento, tarefas domésticas, planejamento de refeições, redação de currículos, orçamento, estabelecimento e realização de metas e como defender a si mesmos, enquanto concluem o ensino médio escola. As mães adolescentes receberiam todos esses serviços mais os pertinentes à maternidade.

Rutledge disse que São Marcos, que completará 150 anos no ano que vem, é chamado a amar a Deus, amar o próximo – todos os oito bilhões ao redor do mundo – e a si mesmos.

“Nossa missão na St. Mark's é ser uma igreja que alcança o exterior; isso mostra à comunidade o caminho do amor de Cristo”, disse Rutledge.

- A Rev. Mary Frances Schjonberg aposentou-se em julho de 2019 como editora sênior e repórter do Episcopal News Service.


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