Conselho Executivo aprende sobre responsabilidades morais e legais como gerentes das finanças da igreja

Por Egan Millard
Postado em outubro 18, 2022
Smith & Wesson

Os episcopais se juntam a um grupo inter-religioso de manifestantes do lado de fora de uma fábrica de armas Smith & Wesson em Springfield, Massachusetts, em 14 de março de 2018. Foto: Victoria Ix/Diocese of Western Massachusetts

[Episcopal News Service - Phoenix, Arizona] No segundo dia de sua reunião de outono, o Conselho Executivo aprendeu sobre o papel da igreja em buscar justiça em suas transações financeiras, por meio dos tipos de investimentos que faz e da maneira como lida com os retornos.

Os membros do conselho de 40 assentos – metade dos quais são recém-eleitos – receberam orientação e treinamento durante esta primeira reunião do mandato encurtado de dois anos no Hilton Phoenix Airport, de 17 a 20 de outubro. Em 18 de outubro, os membros ouviram apresentações sobre como os ativos da igreja são administrados, o dever que eles têm de gerenciá-los de forma prudente e socialmente responsável, investindo esforços em toda a igreja.

A membro Diane Pollard da Diocese de Nova York deu uma visão geral do Comitê de Responsabilidade Social Corporativa e apresentou um documentário — visível aqui – em seu trabalho passado e presente para usar os investimentos da igreja para a mudança social.

A missão do comitê é “certificar-se de que os investimentos financeiros da igreja estejam alinhados com os valores de Jesus Cristo”, disse o reverendo Brian Grieves, vice-presidente, no filme encomendado pelo comitê.

Termos como responsabilidade social corporativa, ou como as corporações podem incluir considerações éticas em sua tomada de decisão, e investimento socialmente responsável são comuns em todo o mundo dos negócios agora, mas a Igreja Episcopal foi pioneiro nestes conceitos 50 anos atrás, os membros do conselho aprenderam.

O Comitê de Responsabilidade Social Corporativa foi formado em 1970, quando o Bispo Presidente John Hines desafiou a General Motors a fechar suas fábricas na África do Sul devido às leis do apartheid do país. Aproveitando a propriedade das ações da GM pela igreja, Hines foi à assembléia de acionistas em Detroit, Michigan, em trajes clericais, para instar o conselho a se retirar da África do Sul.

Passaram-se 15 anos até que a pressão suficiente para a retirada da GM aumentasse, mas a aparição de Hines na reunião foi “uma coisa única na história dos negócios”, disse Tim Smith, diretor fundador da Centro Inter-religioso de Responsabilidade Corporativa, que apareceu no vídeo. Isso fez da Igreja Episcopal a primeira organização religiosa a apresentar uma resolução de acionistas, disse também no vídeo o reverendo Gay Clark Jennings, ex-presidente da Câmara dos Deputados.

O apoio do Comitê de Responsabilidade Social Corporativa ao desinvestimento em empresas que fazem negócios na África do Sul abriu as portas para seu envolvimento com uma série de outras questões nacionais e internacionais, por meio da negociação com os conselhos corporativos e – quando isso falhar – apresentando uma resolução dos acionistas propondo um ação. Suas ações são orientadas por prioridades de missão expressas pela Convenção Geral, com resoluções de acionistas aprovadas pelo Conselho Executivo, que rege a igreja entre as convenções.

Uma dessas resoluções que conseguiu no início deste ano foi co-arquivada pela Igreja Episcopal e outros acionistas da fabricante de armas Sturm Ruger & Co. A resolução instruiu Ruger a estudar a letalidade de seus produtos e incluir as descobertas em um relatório de impacto sobre os direitos humanos. A 79ª Convenção Geral em 2018 autorizou a compra das ações da Ruger com o objetivo de pressionar a empresa a adotar maiores medidas de segurança na forma como fabrica e vende armas.

Juntamente com a advocacia dos acionistas, outras estratégias de investimento socialmente responsáveis ​​praticadas pelo comitê e outras entidades episcopais incluem investimentos afirmativos em empresas que beneficiam a sociedade, como empresas de energia limpa, e desinvestimentos em empresas que exploram pessoas e o meio ambiente. A corrente da Igreja Episcopal lista de não-compra inclui empresas de combustíveis fósseis, prisões com fins lucrativos, fabricantes de tabaco e empreiteiros militares.

“Os conselhos às vezes dizem: 'Não podemos fazer isso porque não é uma ação prudente e estamos prejudicando... pessoas a quem devemos nossas responsabilidades'. O que esta jornada nos ensinou é que eles não são mutuamente exclusivos. Você pode vender e ganhar dinheiro”, disse Pollard aos membros do conselho.

Como guardiões dos investimentos da Igreja Episcopal, o Conselho Executivo deve equilibrar as posturas morais da igreja com o imperativo de produzir retornos positivos e sustentáveis. O Conselho Executivo é efetivamente o conselho de curadores da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira, a entidade sem fins lucrativos com sede em Nova York por meio da qual a igreja realiza negócios. De acordo com a lei do estado de Nova York, os conselhos sem fins lucrativos têm uma responsabilidade fiduciária para com as organizações que atendem. Esse termo tem certas implicações legais, mas a ideia básica é antiga e se alinha com os ensinamentos morais da igreja, disse Kent Anker, diretor jurídico da igreja.

Anker disse aos membros do conselho que eles são obrigados a administrar as finanças da igreja “de boa fé” com “dever de cuidado, dever de lealdade e dever de obediência”. Em seus processos de decisão, eles devem realizar a devida diligência, agir no melhor interesse da igreja e evitar qualquer aparência de interesse próprio. Os membros devem recusar-se a votar em que haja um potencial conflito de interesses.

Anker ofereceu uma analogia bíblica para o papel do Conselho Executivo: a descrição de Paul de um herdeiro menor de idade que é guiado por curadores em sua carta aos gálatas.

“Portanto, há uma base bíblica para o que fazemos aqui, e é por isso que acho que isso é mais amplo do que apenas a orientação padrão do advogado corporativo”, disse ele.

O Conselho será solicitado a aprovar o plano de trabalho do Comitê de Responsabilidade Social Corporativa para o novo biênio posteriormente na reunião.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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