Igreja Episcopal em Martha's Vineyard recebe imigrantes trazidos de surpresa

Por Egan Millard
Publicado em setembro 16, 2022

Imigrantes venezuelanos do lado de fora da Igreja de St. Andrew em Edgartown, Massachusetts, em 14 de setembro de 2022. Foto: Ray Ewing/Vineyard Gazette via Reuters

[Serviço de Notícias Episcopais] A Igreja Episcopal de St. Andrew em Edgartown, Massachusetts - uma cidade de veraneio em Martha's Vineyard - ganhou destaque nacional depois de receber 48 imigrantes que foram inesperadamente deixados na ilha em 14 de setembro.

Por quase dois dias, a pequena paróquia abrigou os migrantes – incluindo algumas crianças – que são relatados como principalmente da Venezuela. A maioria falava pouco ou nenhum inglês e não sabia onde estava.

Sem aviso de que os imigrantes estavam chegando, líderes da igreja e moradores locais entraram em ação e “uniram-se como uma comunidade da ilha para realmente fazer algo milagroso”, disse o reitor de St. Andrew, o Rev. Chip Seadale, ao Episcopal News Service.

Durante sua permanência na igreja, doações de suprimentos e serviços – incluindo ofertas de aconselhamento jurídico, interpretação de idiomas e até trabalho odontológico – chegaram. disse o co-diretor de St. Andrew's Palmer Marrin.

Os migrantes foram movidos para Joint Base Cape Cod em 16 de setembro, onde acomodações, serviços jurídicos e assistência médica foram estabelecidos para eles. A administração do governador de Massachusetts Charlie Baker está apoiando o esforço local com ajuda de emergência estadual.

Os migrantes que chegaram a Massachusetts são entre uma onda de migrantes da América Central e do Sul que enfatizou o sistema de asilo já sobrecarregado dos Estados Unidos no ano passado em meio a mudanças nas políticas de imigração, relações internacionais tênues e a pandemia de COVID-19 em andamento. Vários disseram que foram detidos depois de cruzar a fronteira EUA-México no Texas e transportados pelos EUA antes de serem colocados em um avião na Flórida que foram informados de que iriam para Boston. Os voos faziam parte de um esquema dos governadores republicanos dos estados fronteiriços para contrariar os democratas cujas políticas de imigração eles se opõem.

Seadale disse que a igreja acolheu os migrantes depois que um paroquiano o procurou, sabendo que as instalações da igreja foram usado como parte de um programa de abrigo para sem-teto durante o inverno. Ele estava participando de uma conferência na Carolina do Norte quando recebeu a ligação.

“Ela disse que um grupo de 50 pessoas de língua espanhola apareceu; eles... andaram vários quilômetros do aeroporto e não tinham para onde ir. Isso foi tudo o que ela aprendeu”, disse Seadale à ENS. “Nenhum deles realmente sabia [onde] eles estavam.”

Seadale começou a ligar para outras igrejas e organizações, mas “percebeu rapidamente que deixar mensagens não seria rápido o suficiente para levá-los a algum lugar durante a noite. Então liguei para nossos dois diretores e disse: 'Olha, acho que podemos fazer isso.'”

Os migrantes foram acolhidos no salão paroquial e no porão da igreja, onde tiveram acesso a banheiros, lavanderia e cozinha. Durante a estada, eles receberam refeições, roupas e consultoria jurídica. De acordo com a repórter do Vineyard Gazette, Brooke Kushwaha, estudantes de língua espanhola da escola secundária local foram dispensados ​​para conversar com os imigrantes e jogar bola com eles no estacionamento.

O bispo de Massachusetts Alan Gates, o bispo Suffragan Gayle Harris e a equipe diocesana consultaram o clero e os líderes de St. Andrew à medida que a situação se desenvolveu, disse a diretora de comunicações diocesana Tracy Sukraw.

“Deploramos o tratamento de seres humanos como peões em disputas políticas”, escreveu Gates em comunicado. “Relocações não anunciadas e separações familiares não são humanas, nem promovem um debate construtivo sobre políticas de imigração. Somos gratos ao povo de St. Andrew's e a toda a comunidade de Martha's Vineyard por sua resposta compassiva às pessoas necessitadas e prometemos nosso apoio a esses esforços”.

Alguns dos migrantes disseram a repórteres eles começaram o dia em um abrigo em San Antonio, Texas, onde uma mulher se aproximou deles e os escoltou em um avião que ela disse que os levaria a Boston para obter documentos de trabalho rápidos.

Na realidade, eles foram levados para a Flórida e depois fizeram escalas em vários outros estados antes de serem deixados em Martha's Vineyard. A administração do governador da Flórida Ron DeSantis assumiu a responsabilidade pelo voo, parte de uma campanha de governadores republicanos para enviar migrantes de seus estados para áreas com atitudes liberais em relação à imigração, sem aviso prévio e muitas vezes sem que os migrantes soubessem onde estavam ou para onde estavam indo. DeSantis, Texas Gov. Greg Abbott e outros declarou que eles estão enviando migrantes para áreas com significado político e cultural – como Martha's Vineyard, onde o ex-presidente Barack Obama, o ex-secretário de Estado John Kerry e outros democratas proeminentes possuem casas – para irritar os democratas e protestar contra suas políticas de imigração. Dois ônibus cheios de migrantes foram deixados na casa da vice-presidente Kamala Harris em 15 de setembro.

“Estamos vendo essa enorme falta de transparência”, disse Lindsey Warburton, consultora de políticas do Escritório de Relações Governamentais da Igreja Episcopal, à ENS. “As pessoas em Martha's Vineyard não tinham ideia de que essas pessoas estavam vindo ou por que estavam vindo. Cinquenta imigrantes podem não parecer muito, mas quando você olha para uma cidade insular que não está equipada para isso, que não tem um escritório de campo [Immigration and Customs Enforcement], que não tem tribunais de imigração, isso é um situação diferente”.

As causas da situação atual são complexas. Nos últimos 10 meses, agentes da Patrulha de Fronteira ao longo da fronteira mexicana relataram fazendo mais de 1.8 milhão de apreensões, superando o recorde anual anterior de 1.66 milhão em 2021. título 42 política, os migrantes podem ser expulsos imediatamente, o que levou a um aumento nas repetidas tentativas de entrar nos EUA

“Por causa da falta de ação do Congresso sobre a reforma da imigração em geral, estamos vendo esses tipos de manobras se tornarem cada vez mais comuns”, disse Warburton.

Warburton disse que houve um aumento maciço de migrantes de países da América Central e do Sul atormentados por instabilidade econômica e política e violência, mas especialmente Venezuela, Cuba e Nicarágua. Migrantes desses países não pode ser deportado para seus países de origem porque seus governos não aceitam voos de deportação.

“Se você olhar para qualquer uma das notícias de qualquer um desses países, verá exatamente por que as pessoas estão vindo”, disse Warburton. “Não podemos devolvê-los – não deveríamos, mas também não podemos”.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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