Acampamento cristão no Burning Man oferece ritual religioso e enriquecimento espiritual no deserto de Nevada

Por David Paulsen
Publicado em setembro 9, 2022
Alex Leach

O Rev. Alex Leach lidera a Eucaristia no Templo Burning Man em 2019. Foto cortesia de Alex Leach

[Serviço de Notícias Episcopais] A festival anual Burning Man no noroeste de Nevada é conhecida como uma semana de criatividade e devassidão empoeirada no deserto, um lugar onde mais de 70,000 companheiros de viagem constroem uma comunidade artística temporária estruturada em apoio comunitário e na oferta de presentes a estranhos – antes de desaparecer sem deixar rastro após o Dia do Trabalho .

Embora não seja conhecido por ser hospitaleiro para religiões organizadas, os participantes do Burning Man, ou “Burners”, geralmente descrevem a participação como um tipo de experiência espiritual. “Burning Man faz parte de me tornar um padre”, disse o Rev. Alex Leach, que serve na Diocese do Norte da Califórnia, com sede em Sacramento, ao Episcopal News Service. Ele compareceu ao festival pela primeira vez em 2011. “A sensação avassaladora que tive é que este lugar está saturado de Deus”.

Essa espiritualidade inerente poderia fornecer uma abertura para a prática de rituais cristãos no deserto de Black Rock, em Nevada?

Leach e um grupo de outros clérigos e líderes leigos, muitos deles episcopais, responderam afirmativamente a essa pergunta. Em 2018, ele e três outras pessoas lançaram um acampamento cristão no Burning Man centrado na adoração diária e conversas sobre fé. E na semana passada, quando o Burning Man regressou a um festival presencial após um hiato pandémico de dois anos, o acampamento de Leach estava novamente entre os mais de 1,000 acampamentos temáticos espalhados pela planície desértica, conhecida pelos Burners como Playa.

O acampamento cristão, que tem um nome oficial que é não apto para publicação neste site, apresenta uma pequena capela inserida numa cúpula geodésica e uma tenda contígua que funciona como uma espécie de sala de estar da igreja. Os 18 membros do acampamento representam uma variedade de denominações cristãs e oferecem serviços de oração matinal, horas clericais à tarde e uma eucaristia diária ao meio-dia em frente à estrutura central do Templo do Burning Man.

Fundamental para a missão do acampamento é fornecer aos Burners oportunidades de enriquecimento espiritual através de uma forma de cristianismo sem julgamento, sem tentativas de proselitismo, disse à ENS a membro do acampamento Michelle Booth, uma episcopal leiga da Virgínia.

“As pessoas vinham e diziam: 'O que vocês são?'” A resposta de Booth foi simples: “Estamos aqui para dar amor e receber amor. Essa é a essência do que somos.”

O irmão de Booth, o reverendo Brian Baker, foi um dos fundadores do acampamento cristão no Burning Man. Baker, agora aposentado, estava servindo como reitor da Catedral da Trindade em Sacramento em 2015, quando sua filha o convidou para se juntar a ela no Burning Man.

“Eu me converti ao mundo do Burning Man e percebi que o tipo de comunidade que eu estava tentando criar na igreja, com sucesso moderado, estava vivo lá”, disse Baker à ENS.

Depois de retornar a Sacramento naquele primeiro ano, ele pregou na catedral sobre sua experiência no Burning Man, e uma gravação do sermão se tornou viral entre os Burners. Outros episcopais que participaram do Burning Man entraram em contato com ele e começaram um grupo no Facebook para se comunicarem.

No Burning Man em 2016, Baker liderou a Eucaristia ao lado do Templo – que, com uma figura de madeira de vários andares, é queimado até o chão no final das festividades de cada ano. Após a Eucaristia, várias pessoas perguntaram a Baker se estavam planejados serviços adicionais. Baker ficou surpreso com a reação positiva.

“Nunca no domingo de manhã alguém veio até mim e perguntou se poderia voltar amanhã porque a experiência foi tão emocionante”, disse ele.

Baker e outros Burners da Trinity Cathedral começaram a falar sobre a criação de um acampamento temático oficial. Naquela época, Leach estava completando sua educação de campo para o sacerdócio na catedral. Ele agora serve como sacerdote responsável na Igreja Episcopal de São Lucas em Woodland. Charis Hill, uma paroquiana da catedral na época, também assinou o projeto, assim como Annie Dunlop, uma leiga católica romana que ouviu Baker falar sobre cristãos no Burning Man em um podcast.

Esses quatro lançaram seu acampamento Burning Man em 2018 com alguns membros adicionais do acampamento. Eles escolheram um nome oficial do acampamento que seria “verdadeiro, mas não assustador”, explicou Baker. “Porque sabíamos que haveria muito ceticismo no Burning Man de um acampamento cristão estar lá.”

Com uma equipe tão pequena, eles lutaram para se equilibrar naquele primeiro ano, e Burning Man não é férias em nenhum ano, disse Leach. Eles estavam oferecendo hospitalidade cristã em um ambiente natural inóspito, onde a poeira e a areia levadas pelo vento podem ser opressivas e as temperaturas diurnas frequentemente chegam a 100 graus. Mesmo assim, “este é um lugar para ir, servir e ser transformado”, disse ele.

Baker disse que o acampamento começou a prosperar em 2019, quando se expandiu para 17 membros. Agora, “somos um membro valorizado e respeitado da Black Rock City no Burning Man, e recebemos pessoas vindo até nós e nos agradecendo pelo serviço que estamos prestando à cidade”, disse ele.

Tal serviço pode parecer um ajuste estranho entre os Burners, a maioria dos quais não relata nenhuma afiliação religiosa no censo interno anual do festival. Apenas cerca de 13% se identificam como cristãos, menos ainda como religiosos. Mas Leach é particularmente atraído pelos dados que mostram que quase metade de todos os Queimadores se descrevem não como religiosos, mas “espirituais”. 

“Acho que sabemos que as pessoas 'espirituais, mas não religiosas' estão constantemente em relação com as religiões”, disse Leach, especialmente as religiões orientais. Embora a maioria dos Burners possa não sentir uma conexão com a igreja cristã, Leach vê o acampamento do Burning Man como uma maneira de os cristãos fazerem parte das conversas espirituais ativas no Burning Man.

Capela do Homem Ardente

Uma cúpula geodésica serve como uma capela temporária durante o Burning Man. Foto: Alex Leach

Os cultos de oração matinal do acampamento normalmente atraem cerca de 10 a 15 fiéis. Cerca de 60 a 70 pessoas se juntam a eles para a Eucaristia ao meio-dia no Templo, disse Leach. Os serviços são modelados de acordo com as principais liturgias protestantes, mas são modificados um pouco para as sensibilidades de Burner – evitando linguagem como “senhor” ou o pronome “ele” para Deus, por exemplo.

À tarde, Leach ou um dos outros membros do clero no acampamento oferece uma espécie de horário de expediente, quando qualquer pessoa no Burning Man pode vir e falar sobre fé.

Qualquer coisa sobre fé.

Os poucos cristãos que se identificam no Burning Man dizem que apreciam ter um lugar onde possam misturar suas identidades cristãs e Burner, disse Baker. Outros não sabem nada sobre o cristianismo e querem aprender. E algumas pessoas que a visitam expressam sua raiva em relação à igreja por causa de experiências traumáticas passadas.

O acampamento é “uma oferta de cura para pessoas que foram feridas pela igreja”, disse Baker.

A prática de rituais cristãos em seu acampamento também “ajuda a aprofundar a experiência do Burning Man”, disse Baker. Além dos cultos diários, uma das eucaristias também funciona como um serviço memorial, para Burners se despedir dos entes queridos perdidos no ano anterior.

Este ano, Baker ajudou a montar o acampamento e ficou até 30 de agosto, mas saiu mais cedo devido a preocupações com a transmissão do COVID-19 no Burning Man. Antes de partir, ele participou da Eucaristia, que o levou às lágrimas. “Foi tão emocionante estar lá”, disse ele.

A equipe do acampamento também oferece a Burners uma benção opcional, escrita por Baker especificamente para o Burning Man: “O mundo agora é muito perigoso e muito bonito para qualquer coisa que não seja amor”, começa. O clero ou líder leigo começa a abençoar os olhos, ouvidos, mãos, lábios, pés e coração da pessoa.

“Todos nós tivemos muitas interações poderosas com as pessoas”, disse Booth, o episcopal leigo da Virgínia, à ENS depois de retornar do Burning Man deste ano. Além de ajudar no acampamento cristão, ela se ofereceu como uma das guardiãs oficiais do Templo, uma função como uma guarda de segurança, com turnos ao longo da semana. Um de seus turnos foi durante a Eucaristia, e ela viu uma mulher chorando por perto.

Booth perguntou à mulher se ela gostaria de uma bênção, e a mulher disse que sim.

“Ela estava apenas dizendo, 'oh meu Deus, oh meu Deus, oh meu Deus', porque ela queria falar sobre o que ela estava vivenciando lá”, lembrou Booth. A mulher explicou que ela era a única cristã em seu acampamento. Enquanto caminhava naquele dia, ela decidiu visitar o Templo e descobriu a Eucaristia em andamento.

Os organizadores do acampamento cristão também o veem como um estudo de caso único de evangelismo, não focado na conversão, mas em compartilhar a espiritualidade cristã fora dos muros da igreja tradicional. Para isso, Leach garantiu um bolsa da Episcopal Evangelism Society em 2019 para criar um livro de orações do Burning Man para o festival.

“Estou tentando comunicar algo sobre a igreja e a presença da igreja aqui e a presença de Cristo aqui”, disse Leach. É importante para Leach não apenas parecer um padre no Burning Man, mas fazer parte da comunidade. Isso permite que ele experimente “esses tipos de maneiras pelas quais convidamos as pessoas a se envolverem em rituais cristãos, se envolverem com ideias cristãs, sem ter que entrar em uma igreja física como primeiro passo”.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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