Perguntas e respostas: Julia Ayala Harris, nova presidente da Câmara dos Deputados, sobre prioridades, representação e 'apaixonar-se' pela Igreja Episcopal

Por Egan Millard
Publicado em setembro 6, 2022

Julia Ayala Harris, presidente da Câmara dos Deputados. Fonte da foto: Julia Ayala Harris

[Serviço de Notícias Episcopais] Julia Ayala Harris eleição como presidente da Câmara dos Deputados em 80th A Convenção Geral de julho foi imbuída da energia da mudança histórica. Ela é a primeira mulher de cor – a primeira latina – e aos 41 anos, a presidente mais jovem da história recente, eleita pela lista de candidatos mais jovem e diversificada de todos os tempos. Ex-católica romana, Ayala Harris traz a perspectiva de um convertido que descobriu a Igreja Episcopal quando adulto.

O caminho de Ayala Harris para uma das posições mais altas da Igreja Episcopal tem sido uma jornada pessoal e espiritual que remonta a duas décadas. Em seus 21 anos como episcopal, a autodenominada “geek da igreja” ascendeu através da liderança da igreja, dando-lhe uma currículo extenso. Ela serviu duas vezes como deputada da Diocese de Oklahoma, um mandato de seis anos no Conselho Executivo e mais de uma dúzia de outros cargos de liderança na Igreja Episcopal e em sua diocese. Ela também representou a Comunhão Anglicana na Comissão das Nações Unidas sobre o Status da Mulher de 2016 e é atualmente representando A Igreja Episcopal no Conselho Mundial de Igrejas 11th Montagem na Alemanha.

Julia Ayala Harris com o marido e a filha em março de 2022 em Norman, Oklahoma. Fonte da foto: Julia Ayala Harris

Ayala Harris, uma mexicano-americana de primeira geração cujo pai era um imigrante sem documentos, administrou organizações sem fins lucrativos nos Estados Unidos e além. Entre eles estão programas que fornecem moradia transitória para mulheres e crianças sem-teto, moradia permanente de apoio para pessoas com deficiência, acesso às artes, alternativas ao encarceramento para mulheres grávidas e mães. De 2005 a 2008, ela atuou como trabalhadora humanitária internacional no Quênia e no Sudão do Sul com a Ação Ecumênica da Igreja, apoiando organizações sem fins lucrativos e dioceses religiosas do Sudão do Sul na redação de doações, gestão financeira e design de programas.

Ela está atualmente trabalhando em um doutorado com foco em liderança sem fins lucrativos baseada na fé – especialmente percepções públicas de líderes sem fins lucrativos com base em sua raça, gênero ou etnia – na Universidade de Oklahoma, onde seu marido, John, ensina planejamento regional e urbano. Eles moram com sua filha adolescente, Izzy, em Norman, Oklahoma, onde gostam de passar tempo na natureza, quebra-cabeças e jogos de tabuleiro e, acima de tudo, qualquer coisa relacionada a “Jornada nas Estrelas”.

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza e extensão.

 

ENS: Qual é a sua formação espiritual? Como você chegou à Igreja Episcopal?

Ayala Harris: Cresci na Igreja Católica, na Diocese de Chicago, nos anos 80. Eu adorava ir à igreja. Eu era um acólito, e meu primeiro emprego, quando eu tinha 13 anos, foi trabalhar no escritório paroquial para atender telefones e separar a correspondência e esse tipo de coisa.

Julia Ayala Harris, 13 anos, em sua confirmação na Arquidiocese Católica Romana de Chicago em 1994. Fonte da foto: Julia Ayala Harris

Quando eu era adolescente, tive uma grande crise de fé. E isso teve tudo a ver com o nascimento de um menino que entreguei para adoção. Eu ia apenas dizer que foi um despertar espiritual, mas é uma crise de fé e um despertar espiritual ao mesmo tempo. E quando voltei para minha igreja católica depois disso, não havia lugar para mim. Quase não havia lugar para adolescentes, muito menos para um adolescente que passou por essa experiência muito adulta.

Então eu me encontrei indo para um grupo de jovens evangélicos e fui capaz de encontrar caminhos para a liderança e ser nutrido espiritualmente, e foi aí que eu aprendi muito mais sobre a Bíblia e aprendi alfabetização bíblica. E então fui para uma faculdade evangélica e percebi que ainda estava procurando, que não havia encontrado um lar de igreja. Eu ainda era um pino quadrado procurando por um buraco quadrado, mas continuava encontrando outros redondos e não me sentia pertencente.

Eu tinha um colega de classe e um professor que eram ambos episcopais. E havia algo sobre a visão de mundo deles e a maneira como eles falavam sobre as coisas que eu apreciava, e entrei em uma igreja episcopal e recebi a comunhão de uma sacerdotisa. E fiquei completamente impressionado com a permissão de mulheres para serem padres e pastoras, e quanto mais me aprofundava na Igreja Episcopal, mais percebia que estava em casa e acho que fui episcopal minha vida inteira. Eu simplesmente me apaixonei.

 

ENS: Você subiu rapidamente para a liderança da igreja. Você é naturalmente inclinado a papéis de liderança, ou essa também foi uma jornada de autodescoberta?

Julia Ayala Harris com o marido e a filha em um complexo das Nações Unidas no Rio Nilo em Juba, Sudão do Sul (então Sudão do Sul), em 2007. Fonte da foto: Julia Ayala Harris

Ayala Harris: Ah, interessante. Não tenho certeza. Acho que estou inclinado a papéis de liderança, porque já fui diretor executivo de diferentes organizações sem fins lucrativos. Mas na Igreja Episcopal, quando eu começo a fazer um trabalho – seja um trabalho de comitê ou um corpo interino ou montando um programa de ministério – há algo nisso que eu acho que me sinto chamado e sou apaixonado, e eu simplesmente perco a noção de tempo. Eu amo tanto isso. Acho que sou um líder em geral, e que sou chamado para papéis de liderança no contexto mais amplo, mas talvez minha vocação seja realmente na liderança episcopal. Eu realmente gosto disso e eu poderia continuar fazendo isso. Não é algo que me pareceu uma tarefa árdua.

 

ENS: Você falou sobre o significado de ser a primeira mulher de cor e a primeira presidente latina da Câmara dos Deputados. Como você acha que isso afetará a forma como você lidera?

Ayala Harris: Há tanta coisa que vem com a representação incorporada. Eu incorporo a representação que esperamos ver na liderança da igreja que [o ex] presidente [Gay Clark] Jennings trabalhou tão duro para promover.

Uma das prioridades que tenho para minha liderança é continuar a expandir quem está na liderança da igreja. Principalmente isso é feito através de nomeações [para os órgãos de liderança da igreja], mas também fornecendo um exemplo dos tipos de metas que já temos na liderança. Eu acho que é interessante quando as pessoas veem o quão diversificado é o Conselho Executivo, porque eles estão vendo os principais líderes da igreja e nós refletimos a diversidade da igreja, ou até mais.

 

Julia Ayala Harris se dirige à Câmara dos Deputados após sua eleição na 80ª Convenção Geral em Baltimore, Maryland, enquanto o reverendo Gay Clark Jennings, o presidente cessante, ouve. Foto: Scott Gunn

 

ENS: Quais são as suas outras prioridades?

Ayala Harris: Os temas aos quais sempre volto são acessibilidade, inclusão e segurança. Exemplos seriam tornar nossas estruturas de governança – como a Convenção Geral e outras partes da estrutura de toda a igreja que o presidente da Câmara dos Deputados supervisiona – para serem mais acessíveis a mais pessoas. Isso pode incluir a natureza, estrutura, escopo e duração da Convenção Geral, mas também coisas como acessibilidade para cadeiras de rodas e linguagem de sinais e legendas, bem como cuidados infantis e programação infantil.

Muito disso se sobrepõe à parte de inclusão, porque se você puder ter um acesso melhor, será um pouco mais inclusivo. Inclusão significa que, uma vez que você tenha as pessoas lá, você quer que elas sintam o sentimento de pertencimento, elas pertencem a esses espaços. Então, você não apenas os acolheu e tornou mais acessível, mas você os incluiu e eles sentem esse pertencimento.

A segurança está relacionada ao meu trabalho como vice-presidente do [Comitê da Convenção Geral sobre] Assédio Sexual, Exploração Sexual e Salvaguarda. Se vamos tornar nossas estruturas de igreja mais acessíveis e mais inclusivas, também temos que garantir que as estamos trazendo para espaços seguros e cuidando delas. Também estou trabalhando em como posso implementar esses temas em mudanças estruturais, mas também em mudanças culturais que precisam ser feitas na Igreja Episcopal.

 

ENS: Qual o seu entendimento sobre o papel do presidente da Câmara dos Deputados? Existem deveres constitucionais, é claro, mas além disso, o que esse trabalho significa para você?

Ayala Harris: Essa é como uma questão dissertativa em um exame final! Além de presidir a Câmara dos Deputados durante a Convenção Geral e ser vice-presidente do conselho executivo e ser vice-presidente da Sociedade Missionária Doméstica e Estrangeira, o presidente da Câmara dos Deputados tem essa tremenda capacidade de fazer nomeações, o que é uma oportunidade incrível para expandir quem está na liderança. … Não quero exagerar muito, mas ser alguém que representa as vozes do clero e dos leigos na Igreja é muito importante e uma grande honra.

Uma coisa é ter visto o presidente Jennings fazer esse papel nos últimos sete anos tão de perto, e outra coisa é estar fazendo isso. Sou novo na pele do presidente e é emocionante e assustador ao mesmo tempo. Mas com muita ajuda e as orações de todos, espero poder viver isso.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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