31 igrejas UMC na Carolina do Norte exigem saída imediata da denominação, ameaçam processo

Por Yonat Shimron, Emily McFarlan Miller
Postado em agosto 22, 2022

[Serviço de notícias sobre religião] Trinta e uma igrejas Metodistas Unidas no oeste da Carolina do Norte estão exigindo que sejam autorizadas a deixar a Igreja Metodista Unida e contrataram um escritório jurídico da Flórida para levar sua reivindicação adiante.

O Centro Nacional para a Vida e a Liberdade enviou uma carta ao bispo Ken Carter, que supervisiona as conferências anuais da denominação no oeste da Carolina do Norte e da Flórida, para solicitar que eles preservem documentos e outras comunicações caso uma ação seja movida.

A mesma empresa também processou a Conferência Anual da Flórida em nome de 100 igrejas que desejam se desfiliar da Igreja Metodista Unida no mês passado.

Ação legal – ou a ameaça de ação legal – representa uma nova estratégia em nome das igrejas que querem se juntar à nova Igreja Metodista Global, uma nova denominação lançada em grande parte por diferentes crenças em relação à ordenação e casamento de seus membros LGBTQ.

Um advogado da Conferência Anual da Carolina do Norte Ocidental, que tem mais de 1,000 congregações, respondeu à carta, dizendo que não cumpriria, pois o pedido não segue o plano de desfiliação aprovado por uma sessão especial da Conferência Geral da Igreja Metodista Unida em 2019 .

Esse plano permite que as igrejas deixem a denominação até o final de 2023. Elas podem levar suas propriedades com elas depois de pagar dois anos de rateios e responsabilidades com pensões.

A maioria das 31 igrejas que buscam uma saída imediata são pequenas congregações rurais, de acordo com Carter.

Até agora, a Conferência Anual da Carolina do Norte Ocidental, que abrange 44 condados no extremo oeste do estado, aprovou a desfiliação de 18 igrejas seguindo o plano aprovado. Na Flórida, 14 das 700 igrejas da conferência solicitaram a desfiliação e foram autorizadas a sair na reunião anual da conferência deste verão, segundo o bispo.

Todos representam um pequeno número de igrejas nas duas conferências, disse ele.

“Estamos procurando fazer este trabalho de uma maneira que incentive todas as igrejas a permanecerem na Igreja Metodista Unida”, disse Carter.

“Se eles realmente desejam partir, queremos fazer isso de uma maneira que seja honrosa. Também fizemos o apelo para que não se trate de desinformação e falso testemunho”, acrescentou.

Em um artigo do postar em 17 de agosto no site da Conferência Anual da Carolina do Norte Ocidental, Carter disse que as igrejas que saem repentinamente sem pagar as quotas e as responsabilidades com pensões podem criar “problemas significativos” para o resto da conferência.

“Para mim, isso é uma questão de justiça”, disse ele ao Religion News Service.

Mas algumas igrejas afirmam que o processo de desfiliação aprovado pela denominação é “oneroso e, em muitos casos, proibitivo”.

O Center for Life and Liberty não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

E as igrejas – como as 31 no oeste da Carolina do Norte – dizem que um parágrafo no Livro de Disciplina da denominação fornece outra estratégia de saída para congregações que desejam ingressar em outra denominação evangélica. O parágrafo permite conferências anuais para instruir o conselho de curadores de uma igreja a doar a propriedade daquela igreja para outras denominações metodistas ou evangélicas em certas circunstâncias. Mas um advogado da Conferência Anual da Carolina do Norte do Oeste argumentou que a estratégia de saída não pode ser usada até que o tribunal superior da denominação, chamado Conselho Judicial, a aprove.

O Serviço de Notícias Metodista Unido documentado vários processos adicionais que as igrejas moveram contra suas conferências anuais por desfiliação. Eles incluem três por congregações no Missouri e um recentemente demitido em Wisconsin.

A maior igreja Metodista Unida na região metropolitana de Atlanta também chegou a um acordo multimilionário neste verão com sua conferência anual, a Conferência Anual da Geórgia do Norte. Mount Bethel United Methodist Church em Marietta, Geórgia, anunciou seus planos de se desfiliar no ano passado, apontando para um conflito com seu bispo sobre a reatribuição de seu pastor e “a direção da denominação Metodista Unida”.

Enquanto isso, a Wesleyan Covenant Association, uma rede de igrejas metodistas teologicamente conservadoras, pediu às igrejas metodistas unidas que reter repartições de 19 conferências anuais que acredita que estão tornando a desfiliação difícil ou impossível, incluindo a Flórida.


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