As igrejas se tornam centros de arte, pois o site de compartilhamento de espaço oferece às congregações receita fora do horário comercial

Por Kathryn Post
Postado em agosto 11, 2022
Igreja da Transfiguração

A Igreja da Transfiguração, é conhecida como “A Pequena Igreja”, em Manhattan, Nova York. Foto: Igreja da Transfiguração

[Serviço de notícias sobre religião] A alguns quarteirões do Empire State Building, um impressionante prédio de 19 anosthA igreja de tijolos em estilo gótico do século XIX está aninhada entre arranha-céus de aço no bairro NoMad de Nova York. A Igreja da Transfiguração — carinhosamente conhecida como “A Pequena Igreja” por seus fiéis — abriga uma ativa comunidade episcopal e é um marco nacional. O porão da reitoria era uma parada na Underground Railroad, e a igreja deu refúgio a várias dúzias de negros sob ataque durante os motins da Guerra Civil.

Mas, como muitas igrejas centenárias, a Igreja da Transfiguração está lutando devido ao custo de manutenção – além dos testes do COVID-19.

“O problema é que, particularmente em Nova York, as congregações estão localizadas em grandes propriedades históricas, com grandes quantidades de manutenção adiada”, disse a líder da organização sem fins lucrativos Kate Toth ao Religion News Service. “Ao mesmo tempo, a adesão na maioria das comunidades religiosas está diminuindo. Essas são duas tendências difíceis de conciliar.”

Mas Toth tem uma solução para oferecer. Digitar Localmente, um site de compartilhamento de espaço lançado este mês. A plataforma inter-religiosa toma emprestado de outros modelos de compartilhamento de espaço, como o Airbnb, para combinar com casas de fé na cidade de Nova York que têm espaço excedente para locatários de curto prazo em busca de um acordo. Também é fundado por duas organizações sem fins lucrativos (Tijolos e mortais e a Parceiros para lugares sagrados) que visam desenvolver a capacidade das comunidades de fé, não encher seus bolsos.

“Há uma enorme escassez de espaços de aluguel acessíveis e abaixo do mercado”, observou o proprietário da Venuely, Toth, que também é diretor executivo da Bricks and Mortals. “Isso realmente abre todo um novo mercado de espaço disponível, provavelmente milhares de horas de aluguel de espaços que de outra forma não estariam disponíveis. E todas essas congregações estão realmente interessadas em fornecer espaço especificamente para organizações focadas em missões”.

Katherine Hutt, paroquiana e escriturária da Igreja da Transfiguração, disse ao RNS que está ansiosa para usar o Venuely para oferecer um espaço de ensaio acessível. Além de seus laços históricos com o antiescravismo, a igreja tem um relacionamento de longa data com a comunidade teatral local; na década de 1860, tornou-se uma das primeiras igrejas em Manhattan a realizar funerais para atores. Inspirado por sua conexão com as artes, Hutt tornou-se cofundador da Houghton Hall Arts Community, um novo espaço de ensaio em um edifício moderno anexo à Igreja da Transfiguração que começará a ser alugado para grupos de artes nos próximos meses.

“Estamos transformando (o espaço) em uma missão de alcance para a comunidade teatral e, como não temos fins lucrativos, podemos oferecer o espaço a um preço muito bom”, disse Hutt. “As igrejas têm muita capacidade não utilizada. Faz muito sentido que esse espaço esteja disponível para outras organizações, especialmente quando você tem uma missão como fazemos com a comunidade teatral.”

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Quando abrir suas portas, o Houghton Hall planeja preencher um perfil no site Venuely que permita aos potenciais locatários visualizar os espaços disponíveis, preços e quaisquer regras para o espaço, incluindo se os hóspedes podem consumir álcool. As casas de culto podem se inscrever gratuitamente no Venuely.

Toth disse ao RNS que espera que pelo menos 50 sites de hospedagem se juntem à Venuely inicialmente, com a esperança de que muitos mais – inclusive em outros locais – eventualmente. A Venuely pede uma taxa de processamento de 5% para administrar o site, mas a organização é amplamente financiada por uma doação do Confiança da Comunidade de Nova York. Atualmente, o Venuely está aberto apenas para hospedar sites e começará a receber locatários em setembro.

Cobble Hill da Igreja de Cristo no Brooklyn também gosta de compartilhar espaço com artistas e outros grupos religiosos, incluindo uma comunidade budista local, mas não poderá alugar a nave histórica da igreja, pelo menos por enquanto. Construída no início da década de 1840, a nave foi forçada a fechar em 2012 quando um raio atingiu a torre da igreja, fazendo com que ela desmoronasse e matasse tragicamente um transeunte. Assim que o reparo da torre e do telhado estiver concluído, disse o reverendo Mark Genszler ao RNS, a igreja estará aberta ao uso do Venuely.

“Pude ver a Christ Church e outras igrejas episcopais usando algo como o Venuely para os momentos intersticiais, tanto para se envolver em serviços de bairro e para se tornar conhecido como um espaço agradável para fazer trabalhos de curto prazo, quanto como uma forma de se apresentar a todo um comunidade de pessoas”, disse Genszler.

O obstáculo que impede muitas casas de culto de obter renda suplementar por meio do compartilhamento de espaço é o risco percebido ao seu status de isenção de impostos, de acordo com Toth. Mas Samuel Brunson, reitor associado da Universidade Loyola, em Chicago, que pesquisa religião e sistema tributário, disse que não há quase nenhuma circunstância em que o aluguel coloque em risco o status de isenção de impostos de uma casa de culto.

“Se uma igreja está alugando sua propriedade para outras pessoas, como regra geral, isso não afetará sua isenção de impostos federais”, explicou Brunson em um telefonema recente com o RNS. “A ressalva é que, se de repente parar de realizar cultos e uma parte significativa do que faz se tornar aluguel de imóveis, pode perder essa isenção porque não está mais buscando seu propósito de isenção”.

Além disso, porque o O IRS normalmente não conta renda de aluguel de organizações isentas de impostos como renda comercial não relacionada, as casas de culto geralmente não precisarão pagar impostos federais sobre a renda de aluguel. No entanto, acrescentou Brunson, se as comunidades religiosas começarem a fornecer serviços pagos, como refeições ou limpeza, talvez precisem pagar impostos sobre a renda obtida com esses serviços, mas isso não comprometerá seu status geral de isenção de impostos.

Os estados têm regras diferentes quando se trata de isenções fiscais, disse Brunson, mas para Nova York, a renda de aluguel não afeta as isenções fiscais, desde que a entidade isenta esteja alugando para outra entidade isenta de impostos.

“Se você arrendar sua propriedade para uma organização não isenta, deverá pagar imposto sobre a propriedade da parte de sua propriedade que alugou para essa organização”, disse Brunson. Mas mesmo que as comunidades religiosas aluguem para um grupo com fins lucrativos, elas só precisam pagar imposto de propriedade sobre o espaço alugado – isso não comprometerá seu status de isenção de impostos em geral.

Essa é uma distinção importante para as comunidades religiosas na cidade de Nova York. O Rev. Arden Strasser, pároco da Igreja Luterana de São Lucas em Hell's Kitchen, tem o cuidado de alugar apenas para outras organizações sem fins lucrativos e isentas de impostos para evitar o pagamento de impostos sobre a renda do aluguel de partes do prédio de 99 anos para recitais, ensaios, palestras e shows.

Olhando para o futuro, o St. Luke's planeja usar o Venuely para alugar seu santuário adornado com vitrais, bem como uma sala multiuso para membros da comunidade artística. Para Strasser, abrir o espaço para grupos artísticos sem fins lucrativos é uma extensão do que a igreja faz aos domingos.

“Aos domingos, prego Cristo com muita clareza. Mas no resto da semana pregamos o amor sofrido pelas atividades que apoiamos”, disse Strasser à RNS. “Os artistas, eu acho, têm um amor profundo pelo mundo e querem dar algo a ele e serem recebidos. Se as igrejas pudessem ajudar os artistas a compartilhar de seu coração com os outros, seria uma bênção para a cidade”.


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