O programa dos cônjuges em Lambeth cria laços entre divisões geográficas e ideológicas

Por Egan Millard
Postado em agosto 4, 2022

Os cônjuges participam de um evento de liderança durante a Lambeth Conference em 30 de julho de 2022. Foto: Richard Washbrooke/The Lambeth Conference

[Episcopal News Service - Canterbury, Inglaterra] A inclusão dos cônjuges dos bispos na Conferência de Lambeth é uma tradição que remonta pelo menos até o conferência 1948, quando as esposas dos bispos foram alojadas perto do Palácio Lambeth, em Londres (onde a conferência ocorreu) e receberam seu próprio “conclave” em uma propriedade rural fora da cidade.

Desde então, os cônjuges têm desempenhado um papel mais significativo na conferência. Os cerca de 480 cônjuges que estão oficialmente presentes este ano são convidados para a maioria dos eventos dos bispos, como as sessões plenárias, estudos bíblicos e cultos. Eles também têm seus próprios programação paralela de eventos, incluindo um retiro de cônjuges realizado no início da conferência e seminários contínuos e sessões de instruções sobre tópicos como resiliência, gerenciamento de carreiras duplas e autocuidado espiritual.

Os cônjuges participam de uma sessão em grupo durante a Lambeth Conference em 29 de julho de 2022. Foto: Neil Turner/The Lambeth Conference

Com uma agenda lotada por quase duas semanas, o reverendo Thomas Haynes, marido da bispa Susan Haynes do sul da Virgínia, disse à ENS que está se sentindo “um pouco cansado”.

“Quero dizer, há muitas coisas acontecendo, e você não quer perder a oportunidade, então você participa de todas as coisas abençoadas até decidir que terá que escolher um pouco.”

Para estudos bíblicos e outros eventos conjugais, os cônjuges se reúnem em pequenos grupos, permanecendo no mesmo grupo durante a conferência.

“As oportunidades mais valiosas para mim têm sido os grupos de mesa e os estudos bíblicos, porque há uma oportunidade de estarmos juntos por tempo suficiente para que haja algum desenvolvimento de confiança”, disse Haynes. “Coisas sobre as quais você não falaria com seus colegas no primeiro dia, talvez esteja disposto a falar no terceiro dia.”

Dada a composição da Comunhão Anglicana e os 165 países representados, cada grupo contém pessoas de regiões muito diferentes. Sheila Andrus, esposa do bispo da Califórnia Marc Andrus, disse que os cônjuges de seu grupo vêm da Inglaterra, Gana, Índia, Malawi, Escócia e dos Estados Unidos. O pico de COVID-19 da Índia em 2021 para um ataque à vida de um bispo.

Cônjuges se reúnem para seu retrato durante a Lambeth Conference em 29 de julho de 2022. Foto: Richard Washbrooke/The Lambeth Conference

“É sempre esclarecedor ouvir pessoas de diferentes experiências”, disse Mark Retherford, marido do bispo do Colorado Kym Lucas. “Foi uma tremenda bênção estar em comunidade com cônjuges de todo o mundo, porque você descobre o quanto tem em comum, apesar de todas as diferenças que pensava ter.”

Infelizmente, algumas dessas semelhanças são inquietantes. Retherford diz que sua esposa às vezes recebe ameaças de morte – porque ela é uma bispa, porque ela é uma afirmação LGBTQ+, porque ela é negra, ou alguma combinação desses fatores.

“Isso não é verdade para todos os bispos, mas é verdade para uma grande parte”, disse ele. “Então, definitivamente, nos unimos por causa disso... e há outros em situações muito piores do que a dela. Eu definitivamente me relacionei com outros cônjuges que lidam com esse medo.

“Todos nós lidamos com críticas públicas abertas – isso sempre prevalece. É fácil usar seu bispo como uma figura de palha ou um poste de chicote. Eu acho que esse vínculo cruza para todos.”

Também tem havido muita ligação em torno da ideia de a esposa de um bispo ser algo de sua própria vocação, disse Andrus.

“Do contexto da Igreja Episcopal, ninguém espera que um cônjuge caminhe lado a lado com seu marido e [seu] ministério da maneira que é verdade em outras partes da comunhão. Mas as pessoas estão servindo à sua própria maneira, e uma das maneiras de servir é apenas amar e apoiar seu cônjuge”.

O programa dos cônjuges é mais notável este ano por causa de quem não faz parte dele: cônjuges do mesmo sexo de bispos LGBTQ+, pelo menos quatro dos quais estão em Canterbury. Embora eles não são convidados ao programa oficial de esposos, eles estão participando de alguma forma, especialmente com os cônjuges de outros bispos episcopais. Os cônjuges episcopais heterossexuais tiveram encontros informais com os cônjuges do mesmo sexo, mas por causa de seu status de “observadores” ainda são excluídos dos estudos bíblicos e reuniões de pequenos grupos.

“Devo dizer: sentimos falta de alguns de nossos cônjuges que foram excluídos sistemicamente”, disse Retherford. “E estamos acostumados a ouvir suas vozes e saber como eles poderiam ter enriquecido isso e tornado a experiência ainda mais bonita. E essas vozes estão ausentes. Sentimos falta disso.”

A disputas sobre casamento entre pessoas do mesmo sexo que se destacaram na conferência não estão tão presentes nos pequenos grupos dos cônjuges. Diferenças de opinião certamente surgiram, disseram os cônjuges, mas geralmente foram breves.

“O tópico surgiu em nosso grupo”, disse Haynes, “e ouvimos respeitosamente as observações que alguém se sentiu compelido a fazer e então, acho, concordamos mutuamente que ficaríamos longe desse tópico dentro de nosso grupo. Tentaríamos nos ater ao esboço do estudo bíblico e evitar as questões de homossexualidade e casamento.”

Caroline Welby (de branco), esposa do arcebispo de Canterbury Justin Welby, junta-se a outros cônjuges para seu retrato de grupo durante a Lambeth Conference em 29 de julho de 2022. Foto: Neil Turner/The Lambeth Conference

Haynes disse que os cônjuges reconheceram que havia fortes sentimentos sobre o assunto e que as mentes das pessoas provavelmente não mudariam.

“É como falar de política durante um ciclo eleitoral nos Estados Unidos. Que benefício há em gritar um com o outro? Realmente não parece realizar nada.”

Segurando seu cordão de arco-íris, Haynes disse à ENS: “Eu não escondo nenhum segredo da minha posição… Mas não sinto necessidade de discutir com outras pessoas. Prefiro manter isso em uma espécie de tensão criativa.”

Andrus disse que depois de como os bispos e o arcebispo de Canterbury Justin Welby abordou o Apelo à Dignidade Humana – com suas referências ao casamento entre pessoas do mesmo sexo – em 2 de agosto, “estamos em um bom lugar”.

“Acho que o que aconteceu [em 2 de agosto] foi a coisa certa”, disse ela. “O arcebispo pareceu muito claro ao dizer, através de um processo de discernimento muito claro, algumas inspetorias saíram em um lugar diferente de outras e... vamos caminhar juntos neste caminho.

“Estou apenas grato por ele ter reconhecido isso, enquanto eu também vou absolutamente ficar com nossos cônjuges que foram excluídos.”

Retherford e Haynes, cujos cônjuges foram consagrados em 2019 e início de 2020, respectivamente, disseram que estar aqui era particularmente importante para eles porque seu tempo como cônjuges do clero ocorreu principalmente durante a pandemia, o que limitou sua oportunidade de conhecer outros cônjuges pessoalmente.

“Achei mais valioso estar fisicamente em comunidade aqui do que eu imaginava”, disse Haynes. “E lamento não termos tido essa oportunidade na Convenção Geral.”

Haynes e Retherford disseram que gostaram de se relacionar com os outros cônjuges episcopais, que mantêm contato por meio de um grupo de mensagens do WhatsApp; os bispos têm seu próprio grupo paralelo. Mas, como pretendiam os planejadores da conferência, os títulos se estenderam além das províncias. Haynes disse que seu grupo está trocando endereços de e-mail para que possam manter contato após a conferência.

“No geral”, disse Andrus, “foi realmente um momento de aprendizado para mim, apreciação e novas amizades”.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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