Centenas de episcopais marcham, pedindo o fim da violência armada

Por Melodie Woerman
Postado Jul 8, 2022

Os bispos se alinham atrás de uma bandeira dos Bispos Unidos contra a Violência Armada em 8 de julho, no início de uma marcha que marca a morte de um homem por violência armada no dia anterior, a poucos quarteirões do Centro de Convenções de Baltimore, onde a 80ª Convenção Geral está se reunindo. Foto: Melodie Woerman/Serviço Episcopal de Notícias

[Episcopal News Service - Baltimore, Maryland] Um assassinato em 7 de julho perto do local da Convenção Geral e a insistência de dois bispos, incluindo um que apareceu no local enquanto se desenrolava, levou a uma marcha de centenas de pessoas do Centro de Convenções de Baltimore para uma área aberta a poucos quarteirões do Centro de Convenções de Baltimore. cena do tiroteio, coordenado por Bispos Unidos contra a violência armada.

De acordo com o relatórios de notícias, Timothy Reynolds, de 48 anos, foi baleado e morto após uma briga com dois jovens que lavavam para-brisas de motoristas em um cruzamento perto do Inner Harbor de Baltimore, a cerca de dois quarteirões do Centro de Convenções de Baltimore, onde os 80th A Convenção Geral acontecerá de 8 a 11 de julho. Depois que as palavras foram trocadas, Reynolds saiu de seu carro e jogou um taco de beisebol na direção daqueles que às vezes são chamados de “trabalhadores de rodos”, um dos quais atirou em Reynolds. Mais tarde, ele foi declarado morto em um hospital local.

A bispa Susan Haynes, do sul da Virgínia, que aconteceu na cena do assassinato de ontem, lê uma passagem de Isaiah. Foto: Melodie Woerman/Serviço Episcopal de Notícias

A bispa Susan Haynes, da Diocese do Sul da Virgínia, disse ao Episcopal News Service que estava voltando para o hotel na tarde de ontem quando viu os socorristas se aproximando de um cruzamento próximo. Ela então notou um corpo caído na rua e os paramédicos começando a administrar a RCP, depois colocando o homem em uma ambulância. “Senti a necessidade de ficar lá e orar, porque não havia mais nada que eu pudesse fazer”, disse ela. “Tive a sensação de que esse homem estava morrendo e precisava orar enquanto morria.” Então, ela disse que “falou uma palavra de encorajamento aos policiais e agradeceu por seu trabalho”.

Haynes mais tarde soube da morte de Reynold no noticiário e “pensei que, se alguma vez houve um momento em que os Bispos Unidos Contra a Violência Armada precisassem testemunhar, era agora”.

O bispo Bonnie Perry de Michigan, um dos convocadores do Bispo Unido Contra a Violência Armada, também estava pensando que o grupo deveria testemunhar o resultado da violência armada tão perto de onde centenas de líderes episcopais estão reunidos. Haynes entrou em contato com Perry por volta das 5h30 da manhã de sexta-feira e os planos foram formados rapidamente. A polícia de Baltimore bloqueou cruzamentos para que bispos, deputados e outros pudessem marchar com segurança durante a hora do rush.

Os bispos se reuniram em frente ao centro de convenções após o final da sessão da tarde da Câmara dos Bispos e atrás de uma faixa laranja – a cor da assinatura do chamado para acabar com a violência armada. Eles começaram a marchar pelas ruas, enquanto membros da Câmara dos Deputados e outros se juntavam, aumentando a multidão para várias centenas de pessoas. Os manifestantes cantavam enquanto caminhavam, adaptando as palavras de velhas canções de protesto: “Vamos deixar nossos bastões e armas na beira do rio…” e “Vamos acabar com a violência armada, um dia…”.

Quando os manifestantes, aos quais se juntaram jornalistas locais, alguns espectadores e turistas curiosos, chegaram a uma área considerada grande o suficiente para acomodar a multidão, Perry observou que a marcha estava ocorrendo “para lembrar todas as vítimas – aquelas que foram atacadas por um taco de beisebol , e pelas pessoas que atiraram em uma pessoa que morreu, pelas estruturas de pobreza e racismo que fazem com que coisas assim aconteçam, mas principalmente por causa da natureza pronta e acessível das armas em nosso país.”

O bispo Eugene Sutton, da Diocese de Maryland, com sede em Baltimore, falou em seguida. Os bispos presentes vieram de muitas partes do mundo, mas estavam lá “para dar um testemunho comum contra a tragédia que aconteceu ontem perto deste espaço”, disse ele. Observando que a área onde o assassinato, e a marcha, ocorreu uma vez foi onde os escravizados viviam e eram presos, agora substituídos por lojas e um estádio de beisebol. O assassinato, disse ele, não foi um acidente. “Foi a união do racismo, da pobreza e da violência”, acrescentou, “Vamos orar por todas as vítimas – todas as vítimas da violência que está em seus corações, a violência que está em suas mãos, e a violência que vem de pessoas furiosas que têm acesso a armas.”

Haynes, do sul da Virgínia, leu uma passagem de Isaiah, e os bispos Deon Johnson, de Missouri, e Jennifer Baskerville-Burrows, de Indianápolis, lideraram as orações. O bispo presidente Michael Curry fez as observações finais, observando que o escritor e abolicionista Frederick Douglass disse uma vez que ouviu Deus dizer a ele não apenas para orar pela liberdade de joelhos, mas também de pé. Curry exortou os manifestantes a “rezarem até que nenhum filho de Deus, ninguém feito à imagem de Deus, seja sacrificado, para que a violência deixe esta terra e esta terra. Ore para que um dia cada homem, mulher e criança possa sentar-se debaixo de sua própria videira e figueira, e aprenderemos a depor nossas espadas e escudos, à beira do rio”.

Então, em uma chamada e resposta com a multidão, Curry pediu que “não estudamos” guerra, violência e ódio “não mais”. Ele então ofereceu uma bênção para aqueles que se reuniram, enquanto os manifestantes desembolsavam pelas ruas próximas.

–Melodie Woerman é membro da equipe de notícias da Convenção Geral da ENS e é ex-diretora de comunicações da Diocese de Kansas.


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