Os presidentes se preparam para abrir a 80ª Convenção Geral encurtada pela pandemia em Baltimore

Por David Paulsen
Postado Jul 7, 2022

O Bispo Presidente Michael Curry e o Rev. Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, dirigem-se à mídia em 7 de julho, um dia antes do início da 80ª Convenção Geral de quatro dias. Foto: David Paulsen/ENS

[Serviço de Notícias Episcopais] Os presidentes da Igreja Episcopal e o secretário da Convenção Geral em 7 de julho deram as boas-vindas aos bispos e deputados a Baltimore, Maryland, para os 80th Convenção Geral e expressou sua gratidão à cidade e à Diocese de Maryland por sediar este reunião reduzida do corpo governante da igreja.

“Esta é uma cidade maravilhosa”, disse o Bispo Presidente Michael Curry em uma coletiva de imprensa à tarde, realizada um dia antes do início oficial da Convenção Geral. Ele observou que anteriormente atuou por 12 anos como reitor da Universidade de Baltimore Igreja Episcopal de São Tiago. “Tive alguns dos melhores anos do meu ministério e vida” na cidade, disse ele.

Bispo Presidente Michael Curry.

O Rev. Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, reconheceu a decepção sentida por muitos participantes de que a igreja terá que esperar até 2024 por uma Convenção Geral completa devido às contínuas preocupações com o COVID-19. A reunião em Baltimore foi encurtada de oito para quatro dias, de 8 a 11 de julho, e os comitês que trabalhavam on-line com antecedência foram solicitados a se concentrar principalmente em questões críticas de governança e outras prioridades legislativas urgentes. Em Baltimore, bispos e deputados também terão menos oportunidades programadas de socialização, uma compensação para diminuir a propagação do coronavírus.

"Esta não foi a convenção que ninguém esperava ou antecipou", disse Jennings durante a entrevista coletiva à tarde, realizada em um hotel no centro da cidade, a um quarteirão do Centro de Convenções de Baltimore. Jennings elogiou o trabalho dos membros da equipe da igreja, da cidade anfitriã e da diocese por se concentrar com sucesso em uma reunião mais curta e menor.

Sob o plano de minimizar os riscos à saúde pública, bispos e deputados devem usar máscaras em ambientes fechados, fornecer comprovante de vacinação e se comprometer com testes diários de infecções. “A razão pela qual fazemos isso como igreja é porque estamos comprometidos com a proteção dos mais vulneráveis ​​entre nós”, disse Jennings. “Isso, para mim, é um imperativo do evangelho.”

A Convenção Geral normalmente se reúne a cada três anos como um centro para atividades legislativas, networking e companheirismo. Os 80th A Convenção Geral foi adiada por um ano, criando um período de quatro anos desde a última reunião, realizada em Austin, Texas, em 2018. Como o principal órgão bicameral da igreja, divide sua autoridade entre a Câmara dos Bispos e a Câmara dos Deputados , com delegações de todas as 112 dioceses e áreas de missão da igreja. Três dioceses, Cuba, Honduras e Venezuela, não enviaram delegações a Baltimore para esta reunião.

Presidente da Câmara dos Deputados, Rev. Gay Clark Jennings.

A ausência dessas dioceses, por motivos que vão desde preocupações com o COVID-19 até questões de visto, “é uma verdadeira perda para nossa convenção, quando essa parte da família não pode estar conosco”, disse Jennings. Ela acrescentou quase 30% dos deputados clérigos e leigos eleitos para esta Convenção Geral, em comparação com uma média normal de cerca de 5%, pediram demissão por vários motivos, e alguns foram forçados a cancelar planos de viagem no último minuto porque testaram positivo para COVID-19.

Mesmo assim, espera-se que cerca de 1,200 pessoas participem de algumas ou todas as 80th Convenção Geral, segundo o Rev. Michael Barlowe, secretário da Convenção Geral. Ele ofereceu agradecimentos específicos aos voluntários que se inscreveram para ajudar a organizar a reunião.

“A Convenção Geral da Igreja Episcopal não poderia existir sem centenas de voluntários”, disse Barlowe, e agradeceu à cidade e à diocese por acolher a igreja “de braços abertos e enorme hospitalidade”.

Todos os briefings diários da mídia, cultos e sessões legislativas serão transmitidos ao vivo no Hub de mídia GC80. Curry pregará na Eucaristia de abertura, às 8h30, no leste de 8 de julho.

A cobertura das notícias da convenção será atualizada ao longo dos quatro dias no Serviço de Notícias Episcopal. Os calendários com as datas das resoluções a serem tomadas por cada casa estão disponíveis no Escritório Geral de Convenções Fichário Virtual.

O Rev. Michael Barlowe, secretário da Convenção Geral.

Barlowe disse que 412 resoluções foram arquivadas para consideração. Muitos deles serão votados em lotes por meio de calendários de consentimento, e não individualmente. Debates no plenário são esperados apenas em medidas mais controversas ou em ações que os líderes da igreja desejam aumentar a proeminência.

Jennings, que concluirá seu terceiro e último mandato como presidente ao final da 80ª Convenção Geral, disse que os deputados serão solicitados a alterar certas regras da Câmara dos Deputados para esta Convenção Geral para dificultar a mudança de resoluções do calendário de consentimento para a palavra para debate. A mudança visa garantir que todos os negócios possam ser concluídos em quatro dias, embora Jennings tenha dito que está ciente da possibilidade de alguns deputados se oporem.

No planejamento pré-pandemia, os 80th Esperava-se que a Convenção Geral atraisse 10,000 pessoas para Baltimore no período de duas semanas em julho de 2021. Com uma fração desse total agora prevista para comparecer à reunião adiada, Curry invocou as palavras de Jesus no Evangelho de Mateus: “Onde dois ou três estiverem reunidos em meu nome, ali estou no meio deles.”

Em Baltimore, “dois ou três se reunirão em seu nome”, disse Curry. “Talvez não 10,000, mas 1,200 ou mais. E ele vai aparecer, e algo de bom vai acontecer enquanto estamos nos reunindo aqui.”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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