Campanha dos Pobres realiza comício em DC para combater a pobreza

Por Jack Jenkins
Publicado em Jun 21, 2022

Elijah Anthony, de Boston, Massachusetts, participa da “Assembléia de Massa de Pessoas Pobres e Trabalhadores de Baixos Salários e Marcha Moral em Washington” da Campanha dos Pobres em 18 de junho de 2022. Foto: Jack Jenkins/RNS

[Serviço de notícias sobre religião] Milhares de clérigos, líderes sindicais, ativistas e acadêmicos se reuniram perto do Capitólio dos EUA em 18 de junho em uma marcha organizada pela Campanha das Pessoas Pobres, pedindo ao Congresso que tome medidas e aborde a situação de milhões de americanos que lutam contra a pobreza e a baixa renda .

“Este nível de pobreza e ganância nesta, a nação mais rica da história do mundo, constitui uma crise moral e um fracasso fundamental das políticas de ganância”, trovejou o Rev. William Barber II, um ministro Discípulos de Cristo e co -presidente da Campanha dos Pobres, quando abriu a Assembleia e a Marcha Moral dos Pobres em Massa e dos Trabalhadores de Baixos Salários em Washington.

“As políticas regressivas que produzem 140 milhões de pessoas pobres e de baixa renda não são benignas”, continuou ele. “São formas de 'assassinato político'”.

O que se seguiu foi um comício de mais de cinco horas, apresentando uma série de oradores principalmente de tendência liberal. Seu tema era a maneira como um complexo de fracassos políticos conspira para manter os pobres em apuros.

A marcha massiva – embora menor do que os organizadores inicialmente aspiravam quando começaram a planejar, cerca de um ano atrás, ainda era considerável – foi o culminar de anos de organização da Campanha dos Pobres, seguindo o padrão do reverendo Martin Luther King Jr. projeto final de antes de ser assassinado em 1968.

A iteração moderna, liderada por Barber e co-presidente da Rev. Liz Theoharis, defende uma legislação que aborde não apenas a pobreza, mas também os direitos de voto, reforma da imigração, direitos ao aborto, direitos trabalhistas, mudanças climáticas, violência armada, moradia e direitos LGBTQ , entre outras coisas. A campanha também cita cinco “males interligados” nos EUA – a saber, “racismo sistêmico, pobreza, devastação ecológica, economia de guerra e nossa narrativa moral distorcida”.

Uma multidão se reúne para a “Assembléia de Massa de Pessoas Pobres e Trabalhadores de Baixos Salários e Marcha Moral em Washington” da Campanha dos Pobres, em 18 de junho de 2022. Foto: Jack Jenkins/RNS

O evento dobrou como uma demonstração de força política progressista. Sinais na multidão pediam uma garantia federal de emprego, a aprovação do Green New Deal e novas leis de controle de armas. Vários palestrantes representaram organizações progressistas seculares, como Greenpeace e Planned Parenthood, além de vários sindicatos. A multidão aplaudiu o acadêmico ativista Cornel West.

Mas mais de 20 clérigos religiosos e outras vozes iniciaram o evento com uma ladainha inter-religiosa. Tradições indígenas, hindus, muçulmanas, afro-caribenhas e judaicas estavam representadas, juntamente com uma série de denominações cristãs, incluindo a Igreja Presbiteriana (EUA), a Igreja Episcopal, a Igreja Evangélica Luterana na América. O American Service Friends Committee, um braço da igreja Quaker, também apareceu, assim como as Catholic Sisters of Mercy.

“Nós nos reunimos nestas ruas no espírito do profeta Amós que declarou: 'Odeie o mal, ame o bem e estabeleça a justiça na praça pública”, disse Sheila Katz, chefe do Conselho Nacional de Mulheres Judias, à multidão.

A multidão também estava cheia de clérigos, muitos dos quais usavam camisas com slogans como “Deus é amor” ou “Jesus era um socialista”.

Shane Claiborne, cofundador do grupo Red Letter Christians e um feroz oponente da pena de morte e dos direitos das armas, ostentava uma cruz feita de uma arma de fogo derretida. Claiborne aplaudiu o foco no controle de armas no comício, que ele disse refletir o aumento da atenção à violência armada nos últimos meses após uma série de tiroteios em massa.

“Os profetas Miquéias e Isaías, quando disseram que o povo de Deus transformou suas espadas em arados – são pessoas que estão tomando em suas próprias mãos. Eles não esperam que as mudanças venham de cima para baixo”, disse Claiborne. “Acho que é isso que está acontecendo aqui. A água ferve de baixo para cima e há algo acontecendo em nosso país.”

Elijah Anthony, vestindo uma estola colorida e um cartaz que dizia “Todo mundo tem o direito de viver”, disse que dirigiu de Boston para participar do comício. Um seminarista e membro da Igreja Unida de Cristo, ele trabalha com uma igreja que atende aos desabrigados.

Anthony disse que apreciava a abordagem enciclopédica da Campanha dos Pobres para protestar. “Trata-se de desmantelar injustiças sistêmicas, e eu realmente amo que a Campanha dos Pobres fale sobre as injustiças sociais interligadas que ocorrem – que não é apenas uma coisa, mas temos que enfrentar tudo juntos”, disse Anthony.

A Rev. Amanda Weatherspoon, uma ministra Unitarista Universalista, aconchegou-se perto do palco com outros clérigos. “Nossos princípios e nossos valores estão centrados na libertação coletiva”, disse ela, observando e estava especialmente preocupada com assistência médica, desigualdade de renda e cuidados com os desabrigados. “Nossa denominação e minha própria congregação são muito focadas na justiça.”

Um dos objetivos expressos da Campanha dos Pobres para o dia era impressionar no Congresso o poder de voto dos pobres e seus aliados. No ano passado, as representantes Barbara Lee da Califórnia, Pramila Jayapal de Washington e Jamie Raskin de Maryland uniram-se a Barber e Theoharis para Desvendar uma ampla resolução omnibus anti-pobreza chamada de “Terceira Reconstrução: Abordagem Completa da Pobreza e dos Baixos Salários de Baixo para Cima”.

Mas o presidente Joe Biden, que endossou o trabalho da campanha, ainda não respondeu ao pedido de Barber. repetido pedidos para sediar uma cúpula sobre pobreza na Casa Branca, e a resolução da Terceira Reconstrução não obteve amplo apoio no Capitólio.

Barber e Theoharis reiteraram suas demandas enquanto se dirigiam à multidão no sábado, pedindo ao Congresso que “reconheça publicamente a dor de 140 milhões de pessoas pobres e ricas” e “se comprometa a criar e apoiar uma legislação que reflita nossa agenda da Terceira Reconstrução”.

Barber também expressou frustração com a falta de resposta da Casa Branca.

“Eu sei que os telefones funcionam e os e-mails funcionam”, disse ele. “Exigimos uma cúpula da pobreza na Casa Branca com o presidente Biden, para permitir que este governo se encontre com uma delegação de pessoas pobres e de baixa renda, líderes religiosos e economistas – agora!”

Na Avenida Pensilvânia, o reverendo Neal Christie, ministro executivo para o envolvimento conectado com a Conferência de Baltimore Washington da Igreja Metodista Unida, segurava um cartaz que exigia que o Congresso aprovasse a resolução geral da Terceira Reconstrução. Como ex-funcionário do escritório de advocacia da UMC no Capitólio, ele compreendia a dificuldade de conseguir que as leis fossem aprovadas. Mas, disse ele, “com o Congresso, temos a oportunidade de apelar à sua consciência moral”.

Barber prometeu manter esses apelos, anunciando que a Campanha dos Pobres retornaria a Washington em setembro para “ação direta não violenta o dia todo nos corredores do Congresso”.

Quando o evento chegou ao fim, Barber aproximou-se do microfone e transformou o evento em algo parecido com uma chamada de altar.

“Aqueles de vocês que têm cabelos grisalhos, Deus os manteve vivos para mais uma luta”, disse ele. “Aqueles de meia-idade como eu, Deus está dizendo para vocês lutarem porque estão vivendo da luta de outras pessoas. Aqueles de vocês que são jovens, Deus disse que é hora de você se inscrever”.

Barber disse que ele tinha sido “lutando com a morte” em meio à pandemia, sentindo-se culpado por aqueles que morreram enquanto continua como pessoa imunocomprometida. Mas depois de consultar com Deus, ele disse, ele obteve uma resposta do Espírito Santo.

“A pergunta nunca é: 'Por que você ainda está aqui?' … A questão é, o que você vai fazer?” ele disse. Ele encorajou os ouvintes a se voltarem para o vizinho e dizer: “Enquanto eu tiver fôlego, vou usar minha respiração para respirar um pouco mais de justiça, mais amor e mais verdade nesta sociedade”.

Com isso, os músicos começaram a tocar a música de 2013 de Tasha Cobbs “Break every chain”, que a multidão pegou, balançando juntos, com as mãos levantadas.

 


Tags