Ato de hospitalidade das vítimas de tiroteio na igreja do Alabama se tornou um ato de sacrifício, diz reitor

Por Egan Millard
Publicado em Jun 21, 2022

As três vítimas do tiroteio na Igreja Episcopal de Santo Estêvão em Vestavia Hills, Alabama: Bart Rainey, Jane Pounds e Sharon Yeager.

[Serviço de Notícias Episcopais] As três vítimas de um tiro em 16 de junho na Igreja Episcopal de Santo Estêvão em Vestavia Hills, Alabama, “modelou como viver no amor”, oferecendo comida e companhia ao homem acusado de matá-los, disse o reitor da igreja.

“Isso é o que significa ser cristão, amar incondicionalmente ao custo final”, disse o reverendo John Burruss ao Episcopal News Service em 21 de junho.

Bart Rainey, 84, Sharon Yeager75, e Jane Libras, 84, todos paroquianos de longa data, estavam se atualizando em uma festa mensal da igreja para pessoas da geração baby-boomer e mais velhas, disse Burruss. De acordo com a polícia, eles notaram Robert F. Smith, de 70 anos, sentado sozinho e o convidaram para sua mesa, e então Smith sacou uma arma e atirou neles.

“Três das pessoas mais fiéis continuaram convidando esse membro de nossa comunidade para se sentar com eles e estar com eles e eles o amavam”, disse Burruss. “E isso lhes custou a vida. E não há dúvida em minha mente de que eles fariam isso de novo.”

Rainey havia se afastado da igreja por causa de problemas de saúde, mas ainda participava pessoalmente ou online toda semana, disse Burruss. Yeager e Pounds eram os líderes da guilda do altar e, no dia em que morreram, prepararam o altar para o próximo domingo – dia 19 – quando a congregação e o clero retornaram à igreja para a habitual Eucaristia dominical.

“Não há outro lugar no mundo que eu preferiria estar”, disse Burruss à ENS. As pessoas vinham “despejando da madeira” para assistir ao culto de domingo, “só famintas de estar juntas e naquele espaço”.

Mensagens de apoio têm chegado de todo o mundo desde que Burruss foi acordado com a notícia do tiroteio às 3h30, enquanto estava em Atenas, na Grécia, onde estava liderando uma peregrinação na época. A resposta, disse ele, mostra “que o amor e a compaixão atravessam as circunstâncias mais horríveis”. Episcopais de toda a Diocese do Alabama e de toda a Igreja Episcopal e líderes de comunidades de fé cristã, judaica e muçulmana na área de Birmingham estão entre os muitos que estenderam a mão para oferecer apoio, e os moradores amarraram milhares de fitas verdes em árvores e caixas de correio pela cidade como um sinal de lembrança e cura, disse Burruss.

As pessoas se reúnem para um círculo de oração após o tiroteio na Igreja Episcopal de Santo Estêvão. Foto: Butch Dill/AP

O grupo de jovens da paróquia realizou uma vigília na igreja na noite do dia 19 para rezar, cantar e processar os acontecimentos”. Conselheiros de luto estão disponíveis na igreja todos os dias desde o tiroteio, e cada pessoa que participou do potluck recebeu um conselheiro individual, de acordo com Burruss.

A funerais das três vítimas acontecerá no St. Stephen's nos dias 22 e 23, e será transmitido ao vivo.

Smith, que foi acusado de assassinato capital, participou do potluck do mês anterior, disse Burruss à ENS.

“Ele era um paroquiano mais novo – ele estava adorando conosco por seis meses – e nós o conhecíamos, o amávamos e o convidamos para fazer parte da comunidade”, disse Burruss.

Os paroquianos que compareceram ao potluck de 16 de junho disseram que Smith estava sentado sozinho, bebendo do que parecia ser uma pequena garrafa de licor, enquanto todos os outros compartilhavam comida e conversas alegres. Associated Press relatou. Susan Sallin, 73, disse que já havia participado de cultos e alguns outros eventos, mas parecia “desengajado”.

Sallin disse à Associated Press que estava sentada à mesma mesa que as três vítimas, e ela e outros convidaram Smith para sua mesa, mas ele recusou. “Eu pessoalmente o convidei para vir e se sentar à nossa mesa duas vezes porque queria que ele sentisse uma sensação de inclusão, mas ele não veio”, disse ela.

A esposa de Rainey, Linda, ofereceu-lhe um prato de comida, que ele também recusou, disse Sallin. Em seguida, ele sacou uma arma e começou a atirar. De acordo com Sallin, outro participante na casa dos 70 anos pegou a arma da mão de Smith e o subjugou, e vários outros participantes o seguraram até a chegada da polícia.

“A pessoa que subjugou o suspeito, na minha opinião, foi um herói”, disse o capitão da polícia de Vestavia Hills, Shane Ware, a repórteres durante uma conferência de imprensa no dia 16, dizendo que o ato foi “extremamente crítico para salvar vidas”.

Depois que Bart Rainey foi baleado, de acordo com um comunicado fornecido pela família Rainey à Associated Press, Linda Rainey o segurou e “ele morreu em seus braços enquanto ela murmurava palavras de conforto e amor em seus ouvidos”.

Burruss disse à ENS que vê um paralelo entre o banquete da igreja e a última ceia de Cristo, uma analogia que ele discutiu em seu sermão do dia 19.

“Somos cristãos por causa de um ato de 2,000 anos atrás… Todos nós estamos envolvidos nesta história porque alguém modelou compaixão e amor tanto que convidou a pessoa que acabaria por traí-los para uma refeição”, disse ele à ENS.

As pessoas se consolam após o tiroteio. Foto: Butch Dill/AP

Smith tinha uma licença federal de revendedor de armas de fogo que expirou em 1º de janeiro de conforme relatado por The Trace, uma parceria de reportagem com o USA Today que criou um banco de dados interativo de interações entre o Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives e comerciantes ou fabricantes de armas. Em 2018, a ATF emitiu uma carta de advertência para Smith por não poder contabilizar as armas de fogo desaparecidas listadas em seu inventário, mostram os registros; uma inspeção pessoal descobriu que Smith tinha 86 armas em mãos, em comparação com 97 no registro de seu revendedor oficial. Ele foi citado por uma violação, mas nenhuma outra ação foi tomada além da carta de advertência, mostram os registros.

Para atualizações sobre a tragédia em St. Stephen's, visite seu site.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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