Bispo eleito da Flórida responde a preocupações sobre posições sobre raça e sexualidade

Deputados arquivam resolução expressando preocupação, condenando declarações  

Por Egan Millard
Publicado em Jun 16, 2022

[Serviço de Notícias Episcopais] O Rev. Charlie Holt, cuja eleição como bispo coadjutor na Diocese da Flórida foi contestada por motivos processuais e ideológicos, respondeu a preocupações levantadas por alguns episcopais sobre suas posições sobre raça, sexualidade e política da igreja em uma mensagem de vídeo de 16 de junho para membros da diocese e da Igreja Episcopal. Holt se desculpou pelo que descreveu como más escolhas de palavras e defendeu seu histórico de se envolver em várias culturas como padre no vídeo, que vem depois que os deputados da Convenção Geral apresentaram uma proposta de resolução expressando preocupação com sua eleição.

A eleição de Holt em 14 de maio imediatamente atraiu críticas de alguns episcopais nas mídias sociais sobre as declarações que ele fez durante os eventos diocesanos de perguntas e respostas que eles interpretaram como insensíveis ou insultantes para pessoas negras e LGBTQ +. A crítica cresceu para incluir algumas declarações anteriores e seu envolvimento com o Conselho Anglicano Americano. Em 25 de maio, a Diocese da Flórida anunciou que um objeção formal à eleição havia sido arquivado por delegados à convenção eleitoral especial, alegando que a eleição era inválida devido a mudanças de regras de última hora e problemas técnicos.

A Resolução D097, apresentada em 6 de junho por três deputados leigos das dioceses de Central New York, Central Gulf Coast e Delaware, refere-se especificamente ao processo eleitoral e indiretamente às declarações de Holt. Ele “expressa preocupação com as práticas eleitorais contestadas para a eleição episcopal na Diocese da Flórida, especificamente a disparidade entre as acomodações feitas para os delegados do clero participarem da votação remota que não foram feitas para os delegados leigos que foram obrigados a votar apenas pessoalmente .”

Também propõe “que a 80ª Convenção Geral da Igreja Episcopal considere os escritos e comentários públicos do Rev. Charlie Holt sobre raça incompatível com o ensino sobre racismo da Igreja Episcopal”. Ele não especifica quais escritos e comentários, mas “pede a todos os comitês permanentes diocesanos que parem, reflitam e revisem em oração todas as cartas disponíveis pelos interessados ​​e as respostas escritas e em vídeo do Rev. Charlie Holt disponibilizadas em domínio público”.

A resolução foi encaminhada à Comissão de Ministério da Câmara dos Deputados e é agendada para receber uma audiência pública em 22 de junho.

A Convenção Geral, no entanto, não faz parte do processo de objeção, nem do processo de consentimento usual que a objeção interrompeu. Conforme exigido pelos cânones da igreja, a Diocese da Flórida enviou a objeção ao Bispo Presidente Michael Curry, que indicou que irá encaminhar a objeção ao Tribunal de Revisão de toda a igreja em 1º de julho. O tribunal tem 30 dias para redigir um relatório sobre o caso e enviá-lo a todas as comissões permanentes diocesanas e bispos com jurisdição. Então, dentro de 120 dias, a maioria de cada grupo deve dar consentimento para que um bispo eleito seja consagrado.

No vídeo de 16 de junho, Holt não abordou a objeção eleitoral e anteriormente se recusou a comentá-la, pois não estava envolvido na organização da eleição. O vídeo de 7 minutos e meio aborda os temas de raça e sexualidade, que ele discutido anteriormente em uma carta à diocese a semana após a eleição e a relação da diocese com a Igreja Episcopal. Responde aos pontos específicos levantados pela liderança da Câmara dos Deputados Caucus LGBTQ+ em um memorando de 25 de maio a seus membros e ao Escritório Geral de Convenções expressando “grave preocupação” com sua eleição.

“Saúdo você com entusiasmo e gratidão por minha recente eleição como bispo coadjutor na Diocese da Flórida”, disse Holt, “mas também com um senso de responsabilidade pessoal e contrição pelas preocupações levantadas sobre alguns dos meus comentários feitos durante o processo eleitoral .”

Alguns dos comentários aos quais a liderança do caucus e outros se opuseram tratavam de eventos que se seguiram ao tiroteio de Trayvon Martin em 2012 em Sanford, Flórida. Holt era então reitor da Igreja Episcopal de São Pedro e Escola nas proximidades de Lake Mary, uma das igrejas mais próximas do local do tiroteio. Após o assassinato de Martin, Holt e um pastor negro iniciaram um grupo inter-racial dedicado à reconciliação racial. Um de seus ministérios deveria ser “observadores pastorais” no julgamento de George Zimmerman, que matou Martin.

“Eu estava procurando expressar o quão humilde eu estava pela hospitalidade e boas-vindas que recebi quando nos reunimos como clérigos negros e brancos, um nível de acolhimento que de fato desafiou meus preconceitos raciais implícitos na época”, disse Holt no vídeo. . “A experiência foi de tremendo crescimento pessoal e espiritual. Ao expressar isso, minhas palavras foram desajeitadas. Se algum de vocês sentiu minhas palavras como dolorosas e menos parecidas com as de Cristo, peço seu perdão.

“Uma mensagem maior destinada a ser um exemplo de inclusão foi reduzida a uma frase de efeito sugerindo que eu apoio a exclusão”, continuou ele. “Isso é falso, mas, mais importante, é prejudicial, pois nos afasta ainda mais de nossos objetivos compartilhados de justiça e reconciliação.”

Junto com o vídeo, a diocese compartilhou um link para uma série de cartas escritas por quatro pastores negros na área de Sanford. Datadas no final de maio e início de junho e dirigidas aos bispos e comitês permanentes da Igreja Episcopal, as cartas defendem Holt contra as acusações de racismo e apóiam sua eleição como bispo.

Holt reiterou respostas anteriores a preocupações sobre sua posição sobre a aceitação LGBTQ+ na igreja, dizendo que “paróquias e reitores da Diocese da Flórida que optam por oferecer casamentos do mesmo sexo os terão. Potenciais ordenantes e candidatos a emprego serão acolhidos em processos de discernimento e chamado com base em seus dons e chamado para o ministério, sem discriminação”.

Ele também enfatizou que “seguiria nossa política compartilhada”, respeitaria as diferenças teológicas e não perseguiria qualquer cisma com a Igreja Episcopal. Ele rejeitou a alegação no memorando LGBTQ+ Caucus de que ele era um diretor fundador do Conselho Anglicano Americano, que foi formado em 1996 para se opor às posições liberais da Igreja Episcopal sobre sexualidade e outras questões. A AAC esteve envolvida na criação da Igreja Anglicana na América do Norte; os líderes de várias dioceses episcopais deixaram a Igreja Episcopal para ingressar na ACNA, levando igrejas e congregações com eles. Holt disse que serviu no conselho da AAC da Flórida Central, mas deixou o grupo quando “se tornou legalmente contra a diocese e procurou alienar suas próprias congregações da Igreja Episcopal.

“Não tenho desejo de ser, nem farei parte de uma igreja que persegue legalisticamente e cismaticamente a pureza doutrinária através da divisão. Rezo para que não nos tornemos isso e eu sou e permanecerei leal à nossa igreja, como espero que cada um de nós seja”, disse ele.

Por causa do processo de objeção, Holt não pode consagrar em 8 de outubro, como a diocese havia programado originalmente. Se ele eventualmente receber os consentimentos necessários, sua consagração provavelmente ocorrerá no início de 2023.

- Egan Millard é editor assistente e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser contatado em emillard@episcopalchurch.org.


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