A Rota. Rev. Barbara Harris, primeira bispa da Comunhão Anglicana, lembrada no serviço memorial de Boston

Por Tracy J. Sukraw
Publicado em Jun 13, 2022

Coros da Igreja do Espírito Santo, Mattapan, e Igreja de São Cipriano, Roxbury, cantam durante a procissão do Evangelho no serviço memorial para o Rt. Rev. Barbara Harris na Cathedral Church of St. Paul em Boston, Massachusetts, em 12 de junho de 2022. Foto: Julianne Ture/Diocese of Massachusetts

[Diocese de Massachusetts] O canto de hinos e as reminiscências marcaram a Serviço funenário para a Rota Rev. Barbara Clementine Harris, a primeira bispa mulher na Comunhão Anglicana, na Igreja Catedral de São Paulo, em Boston, em 12 de junho, que seria seu aniversário de 92 anos.

Cerca de 1,000 espectadores assistiram ao serviço via livestream, e igrejas em Brockton, Cambridge, Salem e Weston também organizaram encontros simultaneamente como forma de ampliar a participação no culto.

Barbara Harris

O bispo aposentado Suffragan Barbara Harris lidera a Diocese de Massachusetts cantando hinos durante sua convenção eletiva de 2014. Foto: Diocese de Massachusetts

Harris morreu em 13 de março de 2020, assim como a pandemia do COVID-19. Os planos iniciais para um serviço memorial em toda a igreja na Catedral Nacional de Washington foram interrompidos e não avançaram, mas a recente flexibilização local das restrições de reuniões públicas permitiu que uma liturgia diocesana lamentasse a perda e celebrasse a vida de Harris.

Harris teve uma longa carreira como executiva de relações públicas corporativas e um ministério leigo ativo na Igreja Episcopal antes de responder ao chamado para a ordenação em seus cinquenta anos. Como mulher negra, ela enfrentou o racismo e o sexismo em sua ascensão ao longo das décadas e enfrentou uma oposição considerável quando a Diocese de Massachusetts a elegeu em 1988 para se tornar a primeira bispa mulher. Ela serviu como seu bispo sufragâneo até sua aposentadoria em 2002.

No culto, ela foi lembrada como uma pregadora procurada que permaneceu firme e direta em sua defesa dos oprimidos e marginalizados.

“Onde quer que você esteja na diocese ou em todo o mundo, estamos gratos por levantar nossas orações de ação de graças junto com você”, disse o bispo de Massachusetts Alan M. Gates em seu discurso de abertura. “Nós nos reunimos para lembrar e agradecer a Deus por Barbara C. Harris, nossa irmã, nossa companheira, nosso bispo, nosso amigo.”

“Nos reunimos, finalmente, dois anos e três meses após o seu falecimento, … sabendo de fato o que prevíamos de antemão: que sentiríamos muito a sua falta e que ela permaneceria uma realidade em nossas vidas, em nossas memórias, em nossa conversa, em nosso riso, em nossa consciência, em nossa fé e, pela graça de Deus, em nossa ação corajosa”, disse Gates.

Em planos detalhados que Harris deixou para seu funeral, ela designou como pregador seu colega e amigo de longa data o reverendo Edward W. Rodman, agora aposentado. Reconhecendo que ele é apenas uma entre uma multidão de pessoas cujas vidas Harris tocou, Rodman abriu seu sermão para os membros da congregação para compartilhar suas memórias de Harris, começando com várias anedotas de sua autoria.

Ele se lembrou de acompanhar Harris subindo os degraus da Igreja Catedral de St. Paul para uma entrevista coletiva em meio ao frenesi da mídia após sua eleição histórica, quando um pombo voou e fez um depósito em sua cabeça.

“Agora, há várias maneiras de responder a isso”, disse Rodman, “mas Barbara apenas riu e disse: 'Deus está tentando me dizer algo'.” O incidente, disse Rodman, ilustrou sua graça sob pressão e sua senso de humor, mas também sua humildade.

“Barbara não era apenas compassiva e carinhosa. Ela também era muito elegante, muito graciosa e, às vezes, podia ser grosseira”, disse Rodman, citando um sermão proferido para uma audiência nacional “no qual ela disse que um dos principais problemas é que temos muitos Cristãos. E aí está. Se o Evangelho nos diz alguma coisa, ele nos diz para sermos plenos em nossa fé, plenos no Senhor e plenos em nosso compromisso total e absoluto”.

Durante o compartilhamento de histórias que se seguiu, Deborah Harmon Hines, ex-presidente da União dos Episcopais Negros e deputada da Convenção Geral de longa data da Diocese de Western Massachusetts, começou a cantar “Lead Me, Guide Me”, que ela se lembrava de ter cantado com Harris na noite anterior à sua. consagração. A congregação da catedral se juntou espontaneamente.

Harris era uma pianista talentosa e amante de hinos que pregava seus versos em seus sermões e citou a importância da tradição da música da igreja para sua formação pessoal na fé. Membros do coral das congregações de Boston da Igreja do Espírito Santo, Mattapan, e da Igreja de São Cipriano, Roxbury, lideraram o canto dos hinos que Harris havia escolhido para o culto, incluindo “My Faith Looks Up to Thee”, “Soon and Muito em breve", "Rock of Ages, Cleft for Me", "Abide with Me", "Close to Thee" e "I'll Fly Away".

Em conjunto com o serviço memorial, uma coroa de flores foi colocada no túmulo de Harris no Cemitério Fairview em Willow Grove, Pensilvânia, nos subúrbios do norte de sua cidade natal, Filadélfia.

Pelo menos 16 resoluções de dioceses de toda a Igreja Episcopal foram submetidos à próxima Convenção Geral em julho, pedindo a inclusão de Harris no calendário comemorativo da igreja. Com a duração da convenção agora reduzida de oito para quatro dias, e seu processo legislativo condensado como resultado, ainda não se sabe se as resoluções referentes às comemorações estarão entre aquelas priorizadas para consideração este ano ou adiadas para ação na próxima convenção. Comissões legislativas foi perguntado para concluir seu trabalho de priorização até 25 de junho.

Correção: Uma versão anterior desta história deu um ano incorreto para a eleição de Harris.


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