Episcopais se juntam a outros líderes religiosos, defensores trabalhistas pressionam por reunião na Casa Branca sobre pobreza

Por Jack Jenkins
Publicado em Jun 8, 2022

O Rev. William Barber fala na National City Christian Church, no centro de Washington, DC, em 6 de junho de 2022. Captura de tela de vídeo

[Serviço de notícias sobre religião] O grupo de defesa dos pobres, a Campanha das Pessoas Pobres, está pressionando por uma ampla reunião com o presidente Joe Biden para discutir a pobreza, argumentando que a Casa Branca não respondeu adequadamente aos pedidos de uma cúpula, apesar de o presidente endossar o grupo enquanto concorre ao cargo e fala em seus eventos.

Falando na National City Christian Church no centro de Washington em 6 de junho, o reverendo William Barber, ministro dos Discípulos de Cristo e co-presidente do grupo, pediu a Biden que se reunisse com a Campanha dos Pobres para discutir a pobreza e a situação dos pobres. trabalhadores assalariados.

“Por que as pessoas pobres não têm o mesmo público no Salão Oval que as corporações?” perguntou Barber, um proeminente defensor da luta contra a pobreza que pregou no serviço de oração inaugural de Biden.

A Rev. Liz Theoharis, uma ministra presbiteriana e co-presidente de campanha, ecoou Barber em suas próprias observações. Ela pressionou por uma reunião com o presidente antes de declarar que “quando subirmos de baixo, todos podem subir”.

A dupla foi seguida pela Rev. Melanie Mullen, um padre e oficial denominacional que entregou uma mensagem em nome do Bispo Presidente da Igreja Episcopal Michael Curry, e o rabino Jonah Pesner, vice-presidente sênior da Union for Reform Judaism.

“Aderimos ao chamado ao presidente Biden e seu governo com uma demanda: nos encontrarmos com aqueles cujas vozes precisam ser ouvidas”, disse Pesner, falando via Zoom.

Representantes da Casa Branca não responderam imediatamente a um pedido de comentário.

O evento de segunda-feira marca a terceira vez que a Campanha dos Pobres, que defende políticas econômicas de tendência liberal, solicitou publicamente uma cúpula sobre pobreza na Casa Branca. O grupo divulgou uma carta pública detalhando suas esperanças para um evento com o presidente que inclui líderes religiosos, pessoas empobrecidas, grupos trabalhistas e economistas.

“A delegação (da Campanha dos Pobres) à Casa Branca seria composta por trabalhadores médicos negros de baixos salários, fazendeiros brancos, trabalhadores latinos de frigoríficos, trabalhadores indígenas de fast-food do Mississippi a Massachusetts, Carolina do Norte, Nova York e Kansas para Kentucky, Texas, Califórnia, Illinois, Geórgia”, dizia uma declaração separada do grupo.

Barber disse ao Religion News Service no início deste ano que, embora os representantes da Campanha das Pessoas Pobres tenham pedido repetidamente a reunião - e até publicou o pedido através de uma carta aberta em setembro - ainda não se concretizou. O pastor da Carolina do Norte pressionou pessoalmente o presidente sobre a proposta em março, enquanto participava de uma assinatura de lei na Casa Branca. As autoridades, disse Barber, disseram a ele que “iriam trabalhar” na reunião.

“Vou acreditar, porque sou uma pessoa de fé, no que foi dito na Casa Branca… algumas semanas atrás”, disse Barber na segunda-feira, acrescentando que não quer transformar o pedido em uma “personalidade”. batalha” com o presidente.

Mas a frustração com Biden sobre o assunto foi palpável durante o evento, com Barber admitindo que estava “incomodado” com a falta de resposta.

A coletiva de imprensa destacou o contraste entre o silêncio recente da Casa Branca sobre a reunião e o contato recorrente de Biden com o grupo durante sua mais recente campanha presidencial.

A campanha de 2020 de Biden foi notável por sua alcance agressivo para uma série de eleitores religiosos, particularmente católicos e protestantes negros. Mas Biden destacou Barber em particular para elogios, fazendo referência a ele durante discursos e falando at múltiplo Campanha dos pobres eventos antes e depois de ser eleito presidente.

“Quero fazer parte do seu movimento”, declarou Biden durante um evento de campanha das Pessoas Pobres em setembro de 2020.

Barber, por sua vez, endossou Biden em sua capacidade pessoal. Enquanto Barber e outros afiliados à Campanha dos Pobres às vezes criticaram Biden durante seu mandato como presidente, o grupo também tem repetidamente fez grandes protestos contra legisladores – incluindo democratas como os senadores Joe Manchin e Kirsten Sinema – que frustraram os esforços para aprovar projetos de lei sobre direitos de voto e programas sociais fundamentais para a agenda legislativa proposta por Biden.

Dirigindo-se a repórteres na segunda-feira, Barber fez referência o sermão que ele fez no serviço de oração inaugural de Biden.

“Certamente, se somos bons o suficiente para fazer o sermão inaugural, somos bons o suficiente para trazer um grupo de pessoas impactadas à Casa Branca com economistas e líderes religiosos”, disse Barber.

Pedidos renovados para uma confabulação na Casa Branca coincidem com o início de um grande evento da Campanha dos Pobres, programado para 18 de junho em Washington, quando o grupo planeja reunir multidões de apoiadores para uma “Assembleia de Massa de Pobres e Trabalhadores de Baixos Salários e Marcha Moral”.

Os organizadores da campanha disseram que manifestaram interesse em sediar uma cúpula da pobreza também com membros do Congresso e têm uma audiência marcada com os legisladores na mesma semana da marcha.

Barber disse que ainda espera que a Casa Branca responda aos seus pedidos antes da marcha, mas alertou que, se não o fizerem, “darei minha resposta completa em 18 de junho”.

O evento de segunda-feira também incluiu discursos curtos de líderes trabalhistas – incluindo os chefes do Service Employees International Union e da Federação Americana de Funcionários Estaduais, Municipais e Estaduais – bem como organizadores representando trabalhadores de baixa renda em todo o país. Entre eles: um funcionário da Dollar General, um barista que trabalha para sindicalizar um Starbucks e a trabalhadora de fast-food Beth Schaffer.

“Exigimos que nosso governo aumente o salário mínimo para pelo menos US$ 15 (uma hora). Exigimos que nosso governo mude as leis e facilite a formação de sindicatos pelos trabalhadores”, disse Schaffer, que trabalha em período integral no Kentucky Fried Chicken, além de um emprego como frentista.

“Estamos pedindo ao presidente Biden que se reúna com trabalhadores de baixa renda e ouça nossas soluções”, disse ela.


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