A mudança para uma Convenção Geral mais curta e menor pode custar à Igreja Episcopal cerca de US $ 1.1 milhão

Por David Paulsen
Publicado em Jun 7, 2022
Centro de Conferências de Baltimore

A Igreja Episcopal está programada para se reunir de 8 a 11 de junho no Centro de Convenções de Baltimore, Maryland, para a 80ª Convenção Geral. Foto: Centro de Conferências de Baltimore

[Serviço de Notícias Episcopais] Os líderes episcopais discutiram publicamente pela primeira vez em 7 de junho o custo previsto de se mudar para um mais curto, menor 80th Convenção Geral. O aumento das despesas de redução da reunião em Baltimore, Maryland, mais do que compensará qualquer economia, disseram eles, deixando a igreja com um custo adicional líquido de cerca de US$ 1.1 milhão.

A discussão sobre o impacto financeiro do 80th Convenção Geral ocorreu durante uma reunião do Conselho Executivo, uma das duas reuniões online do dia para finalizar as alterações propostas apresentadas pelo Grupo de Design da Convenção Geral dos Presidentes. O bispo presidente Michael Curry e o reverendo Gay Clark Jennings, presidente da Câmara dos Deputados, formaram o grupo em resposta a preocupações persistentes sobre a transmissão do COVID-19 na grande reunião em toda a igreja.

Durante a primeira reunião, Bryan Krislock, parlamentar da Câmara dos Deputados e co-presidente do grupo de design, apresentou as recomendações do grupo ao Comitê Permanente Conjunto de Planejamento e Arranjos. As principais recomendações incluíram reduzir a convenção de oito para quatro dias, de 8 a 11 de julho, limitar os participantes e expandir as precauções de saúde pública, como exigir testes diários negativos de coronavírus.

“Tivemos que selecionar um período de tempo em que pudéssemos ser bons administradores dos recursos da igreja”, disse Krislock ao explicar a escolha das datas. Uma conferência de quatro dias também ajuda a minimizar a ameaça de “ciclos de infecções” e segue a sugestão de um especialista em saúde pública previamente contratado por Jennings com autorização do Conselho Executivo.

O comitê de planejamento e arranjos votou para aceitar as recomendações do grupo de design bem como uma agenda atualizada. O Conselho Executivo, embora não seja obrigado a aprovar o plano completo, aprovou especificamente as mudanças de data em sua reunião no início da tarde. Curry e Jennings agora podem colocar o novo plano em ação enquanto o grupo de design finaliza os detalhes restantes para a reunião pessoal, como definir um horário de culto e priorizar resoluções para a sessão legislativa mais curta.

O grupo de projeto recomendou um 6 de junho prazo para novas resoluções, e os comitês legislativos, embora continuem a se reunir on-line este mês, foram solicitados a concluir seus trabalhos até 25 de junho, para que a Câmara dos Bispos e a Câmara dos Deputados possam dedicar seus quatro dias em Baltimore às sessões legislativas.

Diane Pollard, membro do Conselho Executivo da Diocese de Nova York, elogiou o Escritório Geral de Convenções e outros líderes da igreja por agirem tão rapidamente para reformular a reunião em Baltimore em resposta às preocupações levantadas sobre a ameaça contínua da infecção por COVID-19. A mudança para uma convenção mais curta foi executada “com perfeição”, disse Pollard. “Um excelente trabalho foi feito aqui.”

O Rev. Michael Barlowe, secretário da Convenção Geral, presidiu em 7 de junho a reunião do Comitê de Planejamento e Arranjos como presidente, e abriu a próxima reunião do Conselho Executivo com um resumo das maneiras pelas quais as mudanças nos 80th Espera-se que a Convenção Geral afete receitas e despesas.

The 80th Inicialmente, a Convenção Geral estava prevista para atrair 10,000 pessoas para Baltimore quando estava programada para julho de 2021, antes que a pandemia forçasse um adiamento, disse Barlowe. Agora que foi remarcado para julho de 2022, espera-se que apenas bispos e deputados e funcionários e voluntários essenciais compareçam pessoalmente. As dioceses serão solicitadas a enviar apenas dois suplentes, e os bispos inativos serão solicitados a ficar em casa.

O escritório de Barlowe estima que a receita das taxas pagas pelos participantes totalizará US$ 700,000 a menos do que os US$ 1.35 milhão orçados originalmente, em parte porque os expositores não serão mais convidados. O custo das precauções aprimoradas contra o COVID-19 pode chegar a US$ 100,000, incluindo máscaras faciais e testes rápidos diários para todos os participantes.

A redução das estadias em hotéis é outra responsabilidade para a igreja, se não para as dioceses, porém, Barlowe disse que as dioceses devem ser capazes de reduzir a duração das reservas de suas delegações sem qualquer encargo financeiro adicional. A Igreja Episcopal, no entanto, garante um certo número de estadias em hotéis na cidade anfitriã, mesmo que esses quartos não sejam necessários, portanto, com uma convenção mais curta, a igreja provavelmente incorrerá em uma penalidade.

“Nossa melhor estimativa neste momento é que será entre meio milhão e três quartos de milhão de dólares”, disse Barlowe.

Além desses custos de hotel, a Igreja Episcopal prevê cerca de US$ 200,000 em outras despesas imprevistas relacionadas à convenção mais curta, incluindo algumas que teriam sido compensadas por US$ 120,000 em incentivos de Baltimore se a conferência tivesse durado quase duas semanas como planejado originalmente.

Ao mesmo tempo, espera economizar cerca de US$ 100,000 por não precisar hospedar tantas pessoas. E Kurt Barnes, diretor financeiro da igreja, disse ao Conselho Executivo que estima cerca de US$ 500,000 em economias adicionais relacionadas a reduções na presença pessoal de funcionários em toda a igreja.

A combinação desses ajustes de despesas e receitas produz uma perda líquida estimada de cerca de US$ 1.1 milhão relacionada à nova proposta de coleta em Baltimore.

Conselho executivo já havia orçado cerca de US$ 3 milhões para 2022 em despesas do General Convention Office relacionadas à reunião em Baltimore, que seriam parcialmente compensadas por US$ 1.35 milhão em receita.

Alguns membros do Planejamento e Arranjos e do Conselho Executivo levantaram preocupações sobre como as mudanças poderiam diminuir o impulso econômico com o qual Baltimore contava a partir dos 80th Convenção Geral, particularmente porque beneficiaria os trabalhadores de serviços.

Krislock aludiu a essas preocupações ao delinear um plano de refeições ainda em discussão. Sob o plano provisório, o Escritório Geral de Convenções trabalharia com fornecedores locais para fornecer café da manhã e almoços embalados – uma forma de apoiar a indústria alimentícia local e, ao mesmo tempo, reduzir a necessidade de jantar com outras pessoas dentro de restaurantes, onde o risco de COVID-19 pode ser mais alto.

“Esta não é uma convenção normal”, disse Krislock, reconhecendo que a atmosfera de reunião familiar que muitos episcopais esperam nas reuniões trienais da Convenção Geral não é possível este ano.

“Não é uma convenção normal, e não estamos tratando isso como uma convenção normal em nossas recomendações”, disse Krislock. O foco estará nas principais prioridades ao longo de quatro dias, disse ele, e legislação adicional considerada não crítica pode ser adiada até 2024, quando a 81ªst A Convenção Geral está programada para se reunir em Louisville, Kentucky.

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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