Diocese da Carolina do Sul em negociações com a ACNA sobre transferências de propriedades após a decisão sinalizar o fim da disputa de uma década

Por David Paulsen
Postado em maio 27, 2022
Bispo Woodliff-Stanley e Bispo Edgar

A Bispa Ruth Woodliff-Stanley, da Diocese Episcopal da Carolina do Sul, encontra-se em 22 de abril com o Bispo Chip Edgar, seu homólogo da Igreja Anglicana na América do Norte, na Grace Church Cathedral em Charleston. Foto: Molly Hamilton

[Serviço de Notícias Episcopais] Os episcopais da diocese da Carolina do Sul estão olhando para o futuro depois que a Suprema Corte do estado, decidindo em grande parte a favor da diocese no mês passado, ofereceu uma nota de finalidade relativa à batalha legal de uma década da diocese com um grupo dissidente sobre sua reivindicação de propriedade da igreja episcopal.

Foi um final agridoce, enfatizou o bispo Ruth Woodliff-Stanley em uma entrevista este mês com o Episcopal News Service. A decisão de 20 de abril da Suprema Corte da Carolina do Sul trouxe alegria para alguns em sua diocese e renovou a dor para outros. O tribunal concluiu que um grupo que deixou a igreja e se juntou à Igreja Anglicana na América do Norte, ou ACNA, deve devolver 14 propriedades da igreja que reivindicou em 2012 à Diocese Episcopal da Carolina do Sul, bem como propriedades diocesanas que incluem St. Christopher Camp e Centro de Conferências na Ilha Seabrook.

Por outro lado, o tribunal permitiu que a ACNA retivesse a posse de 15 outras propriedades da igreja. “Há algumas pessoas sofrendo com a perda”, disse Woodliff-Stanley sobre os episcopais em sua diocese. “Eles estavam esperançosos de que poderiam retornar à propriedade que foi o lar deles.”

A tribunal baseou a sua decisão em uma variedade de fatores, incluindo se as 29 paróquias da ACNA em questão criaram uma “confiança irrevogável em favor da Igreja Nacional e sua diocese”. Concluiu-se que 14 o fizeram e 15 não. A decisão provavelmente sinaliza o capítulo final de um cisma iniciado em 2012 que forçou muitos membros remanescentes da diocese episcopal acentuadamente diminuída a se juntar a outras congregações episcopais próximas ou plantar novas igrejas.

Hoje, a diocese episcopal parece pronta para seguir em frente. Com cerca de 7,500 membros em 31 congregações, está focada em defender a justiça racial e social em suas comunidades, promovendo a cura entre suas congregações e “construindo a futura igreja”, disse Woodliff-Stanley.

Ao mesmo tempo, as tensões parecem estar diminuindo entre as dioceses episcopal e ACNA. Woodliff-Stanley, que foi consagrado em outubro, entrou em contato com sua contraparte da ACNA no dia seguinte à decisão de 20 de abril e sugeriu uma reunião mais tarde naquele dia. Bispo da ACNA Chip Edgar, também recém-consagrado a partir de março, concordou, e os dois se encontraram na Grace Church Cathedral em Charleston. Em 22 de abril, eles se sentaram para entrevista conjunta com um repórter do Post and Courier.

Com suas dioceses não mais adversárias legais, ambos os bispos adotaram um tom cauteloso e conciliatório na entrevista do Post and Courier. “Há um imperativo de explorar se não podemos avançar com um espírito muito diferente do que tivemos no passado”, disse Edgar ao jornal. Duas semanas depois, em 6 de maio, a diocese da ACNA anunciou não buscaria uma revisão da decisão da Suprema Corte do estado.

Independentemente, no entanto, oito paróquias da ACNA apresentaram uma petição solicitando suas próprias revisões da decisão, um processo menos demorado ou extenso do que um recurso. “No entanto, estamos nos preparando para os próximos passos para resolver essa disputa e traçar um caminho criativo para toda a diocese”, disse a diocese da ACNA.

Os líderes episcopais consideram o caso efetivamente encerrado. “Sentimos que há uma finalidade aqui, e tem sido um longo arco”, disse Woodliff-Stanley à ENS.

A Diocese Episcopal da Carolina do Sul, com sede em Charleston, já contou com 78 comunidades de adoração na metade sudeste do estado, inclusive ao longo da costa atlântica. Dados do relatório paroquial mostram que a diocese número de batizados superou 29,000 em 2011, no ano anterior a diocese foi derrubada por disputas teológicas e doutrinárias, especialmente relacionadas à inclusão plena LGBTQ+ na igreja.

As raízes das disputas remontam pelo menos a 2003, quando a Convenção Geral consentiu na eleição do Rt. Rev. Gene Robinson de New Hampshire como o primeiro bispo abertamente gay na igreja. O descontentamento também estava fervendo sob a superfície porque algumas dioceses conservadoras na época ainda se opunham à ordenação de mulheres, que a convenção aprovou em 1976. Falar de cisma levou a ações judiciais em dioceses nos Estados Unidos enquanto líderes conservadores tentavam levar suas congregações para fora do Igreja Episcopal.

Em dezembro de 2006, os líderes da diocese de San Joaquin foram os primeiros a votar para romper os laços com a Igreja Episcopal. Em setembro de 2007, mais de uma dúzia de bispos diocesanos ativos e ex-diocesanos se reuniram para coordenar planos para o desenvolvimento de uma “união anglicana” fora da Igreja Episcopal, que eles esperavam que fosse reconhecida por outras províncias anglicanas. Mais tarde naquele outono, os líderes das dioceses de Pittsburg, Fort Worth e Quincy anunciaram planos para se juntarem aos seus homólogos em San Joaquin na desassociação da Igreja Episcopal. Um processo semelhante se desenrolou mais gradualmente na Diocese da Carolina do Sul, que estava no meio de uma transição de liderança em 2006. Embora o bispo Edward Salmon tivesse completado 72 anos, a idade de aposentadoria obrigatória da igreja, ele concordou com um pedido do Comitê Permanente da Carolina do Sul. para continuar a servir como bispo interino até a consagração de seu sucessor, o bispo Mark Lawrence, em janeiro de 2008.

Em outubro de 2009, a maioria dos delegados em uma convenção diocesana especial votou para autorizar Lawrence e o Comitê Permanente da Carolina do Sul a iniciar o processo de desassociação da Igreja Episcopal sobre as resoluções da Convenção Geral que endossaram uma maior inclusão LGBTQ+ na vida da igreja. Os líderes da Carolina do Sul aceleraram seus planos de deixar a igreja em 2012, depois que a Convenção Geral aprovou ritos para abençoar uniões do mesmo sexo.

Em outubro de 2012, o recém-criado Conselho Disciplinar para Bispos concluiu que Lawrence foi culpado de abandonar a igreja por causa das medidas legais e canônicas que ele e outros líderes diocesanos tomaram para cortar sua afiliação episcopal. Então, em novembro de 2012, a maioria dos participantes de uma convenção diocesana especial afirmou as ações de Lawrence e do comitê permanente, efetivamente deixando a igreja.

“A Diocese Episcopal da Carolina do Sul continua a ser uma parte constituinte da Igreja Episcopal, mesmo que vários de seus líderes tenham partido”, disse a então Bispa Katharine Jefferts Schori. disse em uma carta pastoral emitido dois dias antes da votação da convenção especial. “Quero exortar todos os paroquianos e clérigos da Carolina do Sul a reconhecer que, enquanto você desejar permanecer na Igreja Episcopal, nenhum líder, atual ou anterior, poderá exilá-lo, removê-lo ou separá-lo sem o seu consentimento. .”

O número de membros episcopais na diocese caiu para menos de 6,400 logo após a partida de Lawrence e seus seguidores. A diocese restante contava com 22 paróquias e missões continuadas. Desde então, os episcopais da Carolina do Sul encontraram maneiras de adorar e servir suas comunidades em meio a uma série de vitórias e reveses legais no processo de propriedade da igreja.

Dos episcopais cujas igrejas foram reivindicadas pela ACNA após a divisão de 2012, alguns começaram a formar novas congregações – reunindo-se em salas de estar, em docas de barcos, em tavernas e em uma funerária. Por causa dessa plantação de igrejas, a diocese recebeu nove novas congregações e comunidades de adoração na última década, como Igreja Episcopal de Santa Catarina, agora adorando em uma antiga loja de sapatos em Florença.

Na Ilha Edisto, a sudoeste de Charleston, a sacristia da Igreja Episcopal da Trindade votou em 2012 para deixar a Igreja Episcopal. Os membros que queriam permanecer episcopais começaram a adorar em casas com a ajuda de padres aposentados. À medida que o público cresceu, os cultos mudaram para uma churrascaria local e, em 2013, a congregação começou a alugar o santuário da Nova Primeira Igreja Missionária Batista, onde hoje cultua como a Igreja Episcopal em Edisto.

A noroeste de Charleston, em Summerville, os episcopais já haviam adorado na Igreja Episcopal de São Paulo. Como a Igreja Episcopal da Trindade, St. Paul's foi uma das propriedades reivindicadas pelo grupo separatista, e ambas as igrejas permanecerão com a diocese da ACNA sob a decisão judicial do mês passado. Depois de 2012, cerca de 30 ex-membros do St. Paul's começaram a cultuar em casas, uma biblioteca e uma Igreja Metodista Unida antes de alugar e reformar um espaço comercial para servir para abrigar a congregação agora conhecida como Igreja Episcopal do Bom Pastor.

“Eles fizeram todo tipo de coisa”, disse Woodliff-Stanley sobre as congregações episcopais que se reorganizaram. “Eles não esqueceram que isso faz parte da dor e da coragem que tiveram.”

O Bom Pastor prosperou desde a separação e agora conta com cerca de 150 membros, a maioria dos quais não tem vínculos com a Igreja de São Paulo, de acordo com o reverendo Dow Sanderson, que atua como sacerdote responsável pelo Bom Pastor desde 2017.

“Eles não estão olhando para trás. Eles estão prontos para seguir em frente”, disse Sanderson à ENS. Mesmo membros com profundos laços geracionais com a Igreja de São Paulo estavam aceitando a decisão do tribunal que deixou sua antiga igreja nas mãos da ACNA, disse ele. “Nós já tínhamos resolvido isso em nossas mentes… Vamos crescer e prosperar e ser a Igreja Episcopal em Summerville.”

 

Muitos outros episcopais que foram deslocados de suas igrejas pela divisão de 2012, especialmente em Charleston, gravitaram para congregações que permaneceram na Igreja Episcopal. A Grace Church Cathedral, em particular, viu um grande aumento no número de membros, passando de cerca de 1,700 membros para mais de 3,000 na última década. Agora é uma das 20 maiores congregações da Igreja Episcopal.

As dioceses episcopal e ACNA agora estão em negociações sobre como cumprir a ordem do tribunal de que 14 propriedades da igreja sejam devolvidas à diocese episcopal. Enquanto oito das paróquias da ACNA que estavam cultuando nessas igrejas pedem uma revisão da decisão, ninguém contestou a transferência das outras seis propriedades da igreja.

Os líderes diocesanos também estão trabalhando na transferência do Acampamento e Centro de Conferências São Cristóvão de volta à diocese episcopal. A instalação, localizada ao sul de Charleston, na Ilha Seabrook, é um teste da capacidade das dioceses de resolver as diferenças de forma amigável, disse Woodliff-Stanley. Ela chamou de “uma oportunidade para começar a desenvolver um modelo que esperamos seja fundamentado nos valores do Evangelho, um modelo de como trabalhar juntos nessas linhas de diferença”.

E com o processo judicial praticamente resolvido, “estamos ansiosos para redirecionar recursos para os objetivos mais centrais do Evangelho e para longe do conflito”, disse Woodliff-Stanley. “Como agora caminhamos juntos no trabalho de promulgar a decisão da Suprema Corte de uma maneira que reflita o mais alto possível os valores do Evangelho?”

- David Paulsen é editor e repórter do Episcopal News Service. Ele pode ser encontrado em dpaulsen@episcopalchurch.org.


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